年末に肉眼で見える星になるレナード彗星

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年末に肉眼で見える星になるレナード彗星

2021年の初めに発見されたレナード彗星(C/2021 A1)は、今年の12月に地球に最も近くになります。2021年の最も明るい彗星を、空でいつ、どのように見るかを知るために読んで続きます。

レオナード彗星(C/2021 A1)とは?

2021年1月3日、アメリカの天文学者グレゴリー・レオナード(Gregory J. Leonard)が、米国アリゾナ州のマウントレモン天文台で新しい彗星を発見しました。「C/2021 A1(Leonard)」と名付けられました。「C」の文字は「非周期彗星」を意味し、「2021 A1」は、2021年1月前半に発見された最初の彗星であることを示しています。

レオナード彗星の特徴は、その驚異的な速度の約70 km/sです!昨年のネオワイズ彗星よりも6km/s速く移動しています。このような速度のため、地球から観測すると、空の彗星の位置は毎日変化します。

彗星(C/2021 A1)は双曲線軌道を持っています。つまり、太陽系を一度だけ横切ってから、私たちから遠く離れて、二度と戻ってこないということです。したがって、この彗星を見るチャンスは1回だけです。

レナード彗星の観測ために一番良い時間

レナード彗星は地球に最も近くなり、2021年12月12日に最もよく見えるようになります。それは3400万キロの距離で地球を通り過ぎ、約4等級で輝きます。この時点で彗星は太陽と地球の間にあるため、「前方散乱」の効果でその等級は1等級に達する可能性あります。これは、レナード彗星を双眼鏡で、または肉眼で見ることができることを意味します。

レナード彗星はどのように見えるのか?

彗星が最大の明るさに達すると、ダストテイル(塵の尾)とイオンテイル(イオンの尾)ができます。ダストテイルはスパイク(花穂)のような形になります。これは、12月8日に地球が彗星の軌道面を横切り、観測者がダストテイルを真正面から見るために発生します。見る角度によって、尾が少し狭くなり、明るくなります。

レナード彗星はすでに長いイオン(ガス)の尾があります。これは、今、満月の角直径の2倍です!塵とガスの尾の方向は、彗星が観測できるほとんどの時間に、同じです。12月10日から12月13日までの期間にのみ、2つの尾は30°を超えない可視角度を形成します。

彗星はまた、他の尾と反対の方向、つまり太陽に向かっているように見えるアンチテイルを持っているかもしれません。実際、アンチテイルは、彗星の軌道面にある大きな塵の粒子を横から見るときに発生する目の錯覚です。

レナード彗星の観測はいつからできるの?

北半球中緯度に住んでいるなら、今すぐ彗星の観測を始めることができます!現在、彗星レナードの視等級は約5です。夜明け前に望遠鏡や双眼鏡で見ることができます。おおぐま座の下にあるうしかい座の彗星を探すことができます。うしかい座で最も明るい星であり、空で最も明るい星の1つであるアークトゥルスがガイドになります。彗星は12月6日から7日にアークトゥルスの近くを通過します。

レナード彗星が12月12日に最大の明るさに達すると、へびつかい座にあります。運が良ければ、この日までに肉眼で見えるようになるかもしれません!

12月の後半に、彗星は南天半球に移動します。クリスマス(12月25日)に、レナード彗星は、南半球からけんびきょう座に見えます。彗星の位置をすばやく見つけるには、SkyTonightまたはStarWalkの星空観察アプリを使用します。これらのアプリのいずれかを開けて、拡大鏡アイコンをタップして、検索フィールドに「レナード」と入力すると、アプリに彗星の正確な位置が表示されます。

レナード彗星は崩壊しているの?

一部の観測者は、レナード彗星の調子について懸念を表明しています。彗星が崩壊している可能性があることを示す3つの主な兆候があります。

  • 以前ほど速く明るくはなりません;
  • そのコマは太陽に面した側から平らになっています;
  • ガスが表面を離れることによって引き起こされる非重力の影響を受けているようです。

しかし、彗星が危険にさらされているかどうかを言うのはまだ時期尚早です。まだ、待って方が良いです。

レナード彗星は「新しいネオワイズ彗星」にはならないかもしれませんが、それでも2021年の終わりまでに珍しい天文ショーを提供することができます。そのことろみんなで祈りましょう!楽しく天体観測をしてください!

テキストクレジット:
画像クレジット:Vito Technology, Inc.
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