2021年の最初の彗星に会い!

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Artist's vision of comet Leonard

2021年はまだ始まったばかりで、科学者たちはすでに今年の最も明るい彗星になるかもしれない新しい彗星を発見しました。本日の記事では、レオナード新彗星(C/2021 A1)について詳しくお話します。

レオナード彗星(C/2021 A1)とは?

2021年1月3日、アメリカの天文学者グレゴリー・レオナード(Gregory J. Leonard)が、米国アリゾナ州のマウントレモン天文台で新しい彗星を発見しました。「C/2021 A1(Leonard)」と名付けられました。「C」の文字は「非周期彗星」を意味し、「2021 A1」は、2021年1月前半に発見された最初の彗星であることを示しています。

レオナード彗星の特徴は、その驚異的な速度の約70 km/sです!昨年のネオワイズ彗星よりも6km/s速く移動しています。このような速度のため、地球から観測すると、空の彗星の位置は毎日変化します。

彗星(C/2021 A1)は双曲線軌道を持っています。つまり、太陽系を一度だけ横切ってから、私たちから遠く離れて、二度と戻ってこないということです。したがって、この彗星を見るチャンスは1回だけです。

レオナード彗星(C/2021 A1)を見る方法は?

残念ながら、レオナード彗星(C/2021 A1)の観測をほぼ1年間を待つ必要があります。彗星は地球に最も近くなり、2021年12月12日に最もよく見えるようになり、3400万キロメートル(または2100万マイル)の距離で私たちの惑星から通過します。地球に最も近い地点に到達した後、レオナード彗星も金星のかなり近くを通過します(420万キロメートルまたは260万マイル)。ちなみに、天文学史では、彗星(C/2021 A1)が金星に近づくよりも、地球に近い彗星は5つだけです。

現在、彗星は薄暗すぎて望遠鏡でも観測できません。しかし、2021年12月には、肉眼で5.0等または4.0等の光度で輝く可能性があります。さらに、彗星(C/2021 A1)は太陽と地球の間に配置されるため、前方散乱の影響ですから、1.5等に達することもあります。ここで彗星の等級の推定展開を示すグラフをテ調べることができます

北半球の中緯度に住んでいる場合は、すでに9月にレオナード彗星の観測を開始できます。彗星はおおぐま座、りょうけん座、かみのけ座の近くをゆっくりと通過します。12月の前半には、うしかい座、へび座、ヘラクレス、へびつかい座の近くに彗星が見られます。その後、南天半球に移動します。

レオナード彗星(C/2021 A1)が2021年の終わりまでに壮大な天文ショーを提供するかどうかを言うのは時期尚早ですが、それを期待しましょう。結局のところ、それが私たちが彗星について気に入っていることです。私たちを席の端に留め、常に面白い驚きを待つ能力です。澄み渡る夜空の下で楽しく天体観測をしてください!

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画像クレジット:Vito Technology
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