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Participez au Marathon de Messier 2021 !

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Participez au Marathon de Messier 2021 !

De la mi-mars à début avril, les amateurs d'astronomie du monde entier peuvent participer à un défi passionnant : le Marathon de Messier. Dans l'article d'aujourd'hui, nous allons vous expliquer ce que sont les objets de Messier et comment vous pouvez participer au Marathon de Messier.

Que sont les objets de Messier ?

En 1774, l'astronome français Charles Messier a publié son catalogue astronomique. Comme Messier était obsédé par les comètes, il a dressé une liste des objets du ciel profond que l'on aurait pu confondre avec des comètes et gêner ainsi leur observation. Cette liste comprend des nébuleuses, des amas d'étoiles et des galaxies. La première version du catalogue ne contenait que 45 objets, mais ce nombre a ensuite été porté à 110. Ces 110 objets du ciel profond sont désormais connus sous le nom d'« objets de Messier ». Vous pouvez jeter un coup d'œil à la carte interactive des objets de Messier créée par la NASA.

Puisque Charles Messier a effectué ses observations en France, sa liste ne comprend que les objets visibles depuis une certaine zone de l'hémisphère nord. Par exemple, cette liste ne comprend pas le Grand Nuage et le Petit Nuage de Magellan, visibles uniquement depuis l'hémisphère sud.

Qu'est-ce que le Marathon de Messier ?

L'idée du Marathon de Messier est simple mais passionnante : il s'agit d'observer le plus grand nombre possible d'objets du catalogue de Messier en une seule nuit. En 1985, Gerry Rattley, un habitant de Dugas, en Arizona, a prouvé qu'il était possible d'observer les 110 objets de Messier en une seule nuit. Cependant, cela sera impossible pour de nombreux astronomes, car tous les objets ne sont pas visibles depuis tous les endroits de la Terre.

Les meilleurs endroits pour participer au Marathon de Messier se trouvent aux basses latitudes nord (entre 10° et 25° nord). La meilleure période d'observation s'étend de la mi-mars à début avril, en particulier pendant les nuits sombres avoisinant la nouvelle lune. Si vous vivez dans l'hémisphère sud, ne vous découragez pas : vous réussirez tout de même à observer une grande partie des objets de Messier, mais pas tous.

Que dois-je faire pour participer au Marathon de Messier ?

Même si vous n'avez aucun équipement ni expérience en astronomie, vous pouvez participer au marathon, car on peut voir certains des objets de Messier à l'œil nu ! Vous pouvez notamment observer la Nébuleuse d'Orion (M42), l'amas d'étoiles des Pléiades (M45), le grand amas globulaire d'Hercule (M13) et la galaxie d'Andromède (M31). Pour trouver ces objets dans le ciel, utilisez l'application Star Walk 2. Appuyez sur l'icône en forme de loupe située dans le coin inférieur gauche de l'écran, puis saisissez le nom de l'objet ou simplement sa désignation dans le catalogue de Messier (par exemple, « M42 »). Appuyez ensuite sur le résultat de la recherche pour que l'application vous montre l'emplacement exact dans le ciel de l'objet qui vous intéresse.

Si vous voulez sérieusement voir le plus grand nombre possible d'objets dans le ciel profond en une seule nuit, vous devez vous préparer. Premièrement, vous aurez besoin d'un instrument : des jumelles avec un grossissement de 20x ou un télescope amateur suffiront. Ensuite, vous devez savoir à l'avance dans quel ordre vous allez devoir observer les objets de Messier, car chaque objet est beaucoup plus visible à un moment donné de la nuit. Vous trouverez facilement sur internet une liste des objets de Messier déjà organisés dans le bon ordre. Par exemple, vous pouvez télécharger la liste de recherche séquencée pour le Marathon de Messier adaptée aux latitudes nord situées entre 20° et 40°.

Pensez à utiliser l'application Star Walk 2 pendant vos observations, car elle vous aidera à localiser tous les objets de Messier. Pour protéger vos yeux la nuit, activez le mode nuit dans l'application : appuyez sur l'icône du menu située dans le coin inférieur droit, rendez-vous dans les paramètres et appuyez sur « Mode nuit ». L'interface deviendra rouge, ce qui aidera vos yeux à s'adapter à l'obscurité.

Nous espérons que votre participation au Marathon de Messier vous donnera envie de plonger plus profondément dans le monde merveilleux de l'astronomie. Nous vous souhaitons un ciel dégagé et de bonnes observations !

Crédit texte:
Crédit d'image:Vito Technology, Inc.
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