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Sollten Sie sich Sorgen machen, dass ein Asteroid die Erde trifft?

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Sollten Sie sich Sorgen machen, dass ein Asteroid die Erde trifft?

Hin und wieder produzieren unsere Medien Dutzende von beängstigenden Schlagzeilen über Gesteine aus dem Weltraum, die auf unseren Planeten zusteuern. Aber besteht wirklich eine große Chance, dass in naher Zukunft ein Asteroid die Erde treffen könnte? In diesem Artikel finden Sie Antworten auf die brennendsten Fragen zu potenziell gefährlichen Asteroiden.

Inhalt

Was definiert einen potenziell gefährlichen Asteroiden?

Um als potenziell gefährlich eingestuft zu werden, muss ein Asteroid zwei Hauptkriterien erfüllen.

Erstens muss er eine minimale Umlaufbahnschnittdistanz (MOID) mit der Erde von 0,05 AE oder weniger aufweisen. Ein Asteroid mit einer solchen Umlaufbahn ist in der Lage, unserem Planeten gefährlich nahe zu kommen.

Zweitens muss es eine absolute Helligkeit von 22,0 oder weniger aufweisen. Die kleinsten Asteroiden dieser Helligkeit werden auf eine Größe von 110 bis 240 Metern geschätzt – das reicht aus, um im Falle eines Aufpralls erhebliche lokale Schäden zu verursachen.

Das Gefahrenpotential eines Asteroiden wird mit zwei Skalen gemessen: der Torino Impact Hazard Scale und der Palermo Technical Impact Hazard Scale. Die Turiner Skala wird verwendet, um der Öffentlichkeit das potenzielle Risiko eines zukünftigen Asteroideneinschlags zu vermitteln. Auf dieser einfachen Skala wird einem Objekt basierend auf seiner Kollisionswahrscheinlichkeit und der kinetischen Energie der möglichen Kollision ein Wert von 0 bis 10 zugewiesen. Die Palermo-Skala ist eine ähnliche, aber komplexere Skala, die hauptsächlich von professionellen Astronomen verwendet wird.

Wie groß muss ein Asteroid sein, um Schaden zu nehmen?

Um diese Frage zu beantworten, wenden wir uns Beispielen zu.

  • Der Chicxulub-Impaktor, der vor 65 Millionen Jahren das Massensterben auf der Erde verursachte, hatte einen Durchmesser von etwa 10 Kilometern. Genau dieser Asteroid beendete vermutlich das Zeitalter der Dinosaurier.
  • Der Tunguska-Impaktor, der 1908 in der Luft explodierte und 80 Millionen Bäume des Taiga-Walds platt machte, hatte einen Durchmesser von etwa 100 Metern. Dies war und ist der größte Asteroideneinschlag in der Geschichtsschreibung.
  • Schließlich hatte der Tscheljabinsk-Meteor, der 2013 in die Erdatmosphäre eindrang, einen Durchmesser von etwa 20 Metern. Dieser Asteroid erreichte nicht einmal die Erdoberfläche, aber die Explosion, die er verursachte, beschädigte immer noch mehr als 7.000 Gebäude. Um mehr über diese drei berühmten Asteroiden zu erfahren, schauen Sie unser Video an.

Sie können selbst eine Schlussfolgerung ziehen. Selbst vergleichsweise kleine Weltraumgesteine, wie der Meteorit von Tscheljabinsk, können lokale Schäden anrichten. Asteroiden, die größer als 1 Kilometer sind, können weltweite Auswirkungen haben, beispielsweise einen langfristigen Klimawandel verursachen.

Wie viele potenziell gefährliche Asteroiden gibt es?

Bis Juli 2021 haben Astronomen 2.189 potenziell gefährliche Asteroiden entdeckt, von denen 158 einen Durchmesser von mehr als 1 Kilometer haben. Der größte bekannte potenziell gefährliche Asteroid ist (53319) 1999 JM8 – sein Durchmesser wird auf etwa 7 Kilometer geschätzt.

Wir möchten betonen, dass diese Daten nicht bedeuten, dass all diese Asteroiden irgendwann die Erde treffen werden – nur, dass sie das Potenzial dazu haben. Keiner dieser Asteroiden birgt ein ausreichendes Einschlagsrisiko in den nächsten 100 Jahren. Genauere Informationen finden Sie auf der NASA CNEOS-Website. Dort gibt es eine Tabelle, die alle möglichen zukünftigen Auswirkungen zusammenfasst und Gefahreneinstufungen anhand der Turiner und Palermo-Skalen bietet.

Kommt 2021 ein Asteroid zur Erde?

Sie können leicht überprüfen, ob sich bald ein Asteroid unserem Planeten nähert. Öffnen Sie die Website des Minor Planet Center und suchen Sie die Liste der Annäherungen im unteren rechten Teil der Hauptseite. Sie enthält alle bekannten Asteroiden, die in den nächsten Monaten im Nahbereich an der Erde vorbeiziehen werden. Abgesehen vom Namen des Asteroiden und dem Datum der Annäherung können Sie seine Größe (in Metern) und die Entfernung erfahren, in der er an der Erde vorbeifliegt (in Mondentfernungen). Die Mondentfernung (LD) ist die durchschnittliche Entfernung zwischen Erde und Mond, die ungefähr 400.000 Kilometer beträgt.

Wenn Sie an einem bestimmten Asteroiden interessiert sind, verwenden Sie den Small-Body Database Browser von NASA JPL. Geben Sie den Namen oder die Nummer des Asteroiden ein und Sie erhalten umfassende Informationen zu seiner Umlaufbahn, physikalischen Parametern und Entdeckungsbedingungen.

Wie wahrscheinlich ist es, dass ein Asteroid die Erde trifft?

Und nun zur wichtigsten Frage: Wie stehen die Chancen, dass Sie in naher Zukunft einen Asteroideneinschlag erleben werden? Laut NASA treffen Asteroiden, die größer als 100 Meter sind und lokale Schäden verursachen können, etwa alle 10.000 Jahre auf die Erde. Weltraumgesteine, die größer als 1 Kilometer sind und das Leben auf unserem Planeten bedrohen können, kommen nur einmal in wenigen Millionen Jahren vor.

Mit anderen Worten, es besteht eine sehr geringe Chance, dass Sie im Laufe Ihres Lebens von einem Asteroiden verletzt werden. Trotzdem ist es immer gut, vorbereitet zu sein. Werfen wir einen Blick auf die Maßnahmen, die Astronomen ergreifen, um die Sicherheit der Erde zu gewährleisten.

Wie erkennen wir erdnahe Asteroiden?

Es gibt viele Projekte, die ständig daran arbeiten, erdnahe Objekte (NEOs) zu entdecken – Asteroiden und Kometen, die nahe an der Erdbahn vorbeiziehen. Nennen wir nur einige solcher Projekte.

Da ist zunächst ATLAS – das auf Hawaii gebaute Asteroid Terrestrial-Impact Last Alert System. Es besteht aus zwei 160 km voneinander entfernten 0,5-Meter-Teleskopen, die jede klare Nacht den Himmel vermessen. Unter anderem entdeckte ATLAS den berühmten Kometen ATLAS (C/2019 Y4 ATLAS).

Dann gibt es noch Catalina Sky Survey (CSS) in den Catalina Mountains, Arizona, USA. Diese astronomische Untersuchung konzentriert sich speziell auf die Erkennung potenziell gefährlicher Asteroiden und die Abschätzung von Aufprallrisiken.

Neben bodengestützten Teleskopen arbeitet auch ein Weltraumteleskop auf der Erdumlaufbahn. Es heißt Near-Earth Object Wide-field Infrared Survey Explorer oder NEOWISE. Derzeit sucht NEOWISE nach Asteroiden, die möglicherweise mit der Erde kollidieren könnten. Unter den vielen Entdeckungen befindet sich der letztjährige Komet C/2020 F3 (NEOWISE), der mit bloßem Auge gesehen werden konnte.

In den letzten zehn Jahren haben bodengestützte Untersuchungen und das Weltraumteleskop der NASA Tausende von erdnahen Objekten entdeckt und einen großen Beitrag zu unserem Wissen über die Verfolgung von Asteroiden und Kometen geleistet.

Wie können wir verhindern, dass Asteroiden die Erde treffen?

Was können wir also tun, wenn ein Asteroid auf die Erde zusteuert? Die gute Nachricht ist, dass wir mindestens eine plausible Idee haben, wie wir ihn ablenken können. Die nicht sehr gute Nachricht ist, dass wir viel Zeit für die Vorbereitung brauchen werden.

Der Double Asteroid Redirection Test (DART) ist die Mission der NASA, die Technologien zur Verhinderung eines Asteroideneinschlags zu testen. Ziel der Mission ist der Asteroid Dimorphos – der Mond des binären erdnahen Asteroiden Didymos. Dem Plan zufolge wird die DART-Sonde mit dem etwa 160 Meter großen Moonlet kollidieren und damit seine Geschwindigkeit und Umlaufzeit ändern. Der Start der Raumsonde DART ist für November 2021 geplant.

Aber selbst wenn diese Mission ein Erfolg wird, bleibt der Faktor Zeit, um ein solches Raumschiff zu bauen. Eine typische Weltraummission dieser Art dauert mehrere Jahre von der Genehmigung bis zum Start. Das bedeutet, dass wir einen gefährlichen Asteroiden Jahre (besser ein Jahrzehnt) entdecken müssen, bevor er sich der Erde nähert, wenn wir ein Raumfahrzeug bauen wollen, um ihn rechtzeitig abzulenken. Deshalb ist es so wichtig, möglichst viele erdnahe Objekte zu finden und ihre Bahnen im Voraus zu berechnen.

Danke für das Lesen dieses Artikels! Wenn einige Ihrer Fragen zu potenziell gefährlichen Asteroiden unbeantwortet blieben, zögern Sie nicht, sie in unseren sozialen Medien zu stellen. Wir wünschen Ihnen einen klaren Himmel und schöne Beobachtungen!

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