Ein Asteroid rast auf die Erde zu: Muss man sich Sorgen machen?

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Hin und wieder produzieren unsere Medien Dutzende von beängstigenden Schlagzeilen über Gesteine aus dem Weltraum, die auf unseren Planeten zusteuern. Aber besteht wirklich eine große Chance, dass in naher Zukunft ein Asteroid die Erde treffen könnte? In diesem Artikel finden Sie Antworten auf die brennendsten Fragen zu potenziell gefährlichen Asteroiden.

Inhalt

Wann schlägt der nächste Asteroid ein?

Hier ist eine Liste von Asteroiden, die der Erde im Jahr 2024 nahe kommen werden. Zwei von ihnen haben die Chance, mit unserem Planeten zu kollidieren!

17. Februar 2024: 2020 BX12

  • Größe: ~165 Meter
  • Helligkeit: 20,7 mag
  • Abstand bei der nächsten Annäherung: 0,34 AE
  • Beschreibung: 2020 BX12 ist ein binärer Asteroid der Apollo-Gruppe, der als potenziell gefährliches Objekt eingestuft wird. Er wurde am 27. Januar 2020 zum ersten Mal beobachtet und bald darauf wurde ein Satellit entdeckt, der den Asteroiden umkreist. Mit einem Durchmesser von etwa 70 Metern ist der Satellit weniger als halb so groß wie der Hauptbestandteil des Doppelsternsystems.

3. Oktober 2024: 2007 FT3

  • Größe: ~340 Meter
  • Helligkeit: 20 mag
  • Abstand bei der nächsten Annäherung: ~1,7 AE
  • Beschreibung: 2007 FT3 ist ein sogenannter „verlorener“ Asteroid – er wurde erstmals am 20. März 2007 beobachtet, ist aber für heutige Beobachter nicht mehr auffindbar. Einigen Schätzungen zufolge besteht eine Chance von 1 zu 11 Millionen, dass dieser Asteroid im Oktober 2024 die Erde trifft. Experten der NASA sagen jedoch, dass es keinen Grund zur Sorge gibt.

8. Oktober 2024: 2011 MD

  • Größe: ~6 Meter
  • Helligkeit: 28 mag
  • Abstand bei der nächsten Annäherung: 0,15 AE
  • Beschreibung: Im Oktober 2024 wird sich der Mikroasteroid 2011 MD der Erde zum zweiten und letzten Mal in diesem Jahr nähern (die erste Annäherung findet im Februar statt). Er wird keine Gefahr für unseren Planeten darstellen.

17. Dezember 2024: 2022 YO1

  • Größe: ~3 Meter
  • Helligkeit: 20,8 mag
  • Abstand bei der nächsten Annäherung: 0,0055 AE
  • Beschreibung: 2022 YO1 ist ein kleiner Asteroid der Apollo-Gruppe. Er wurde zum ersten Mal am 17. Dezember 2022 beobachtet. Im Dezember 2024 wird 2022 YO1 mit einer Wahrscheinlichkeit von 1:430 mit der Erde kollidieren. Doch selbst wenn der Asteroid in die Erdatmosphäre eindringen sollte, wird er höchstwahrscheinlich als heller Feuerball explodieren und keinen Schaden auf der Erde anrichten.

Wo erfährt man, wann ein Asteroid die Erde trifft?

Sie können leicht überprüfen, ob sich bald ein Asteroid unserem Planeten nähert. Öffnen Sie die Website des Minor Planet Center und suchen Sie die Liste der Annäherungen im unteren rechten Teil der Hauptseite. Sie enthält alle bekannten Asteroiden, die in den nächsten Monaten im Nahbereich an der Erde vorbeiziehen werden. Abgesehen vom Namen des Asteroiden und dem Datum der Annäherung können Sie seine Größe (in Metern) und die Entfernung erfahren, in der er an der Erde vorbeifliegt (in Mondentfernungen).

Das Asteroid Watch Dashboard der NASA bietet ähnliche Informationen, aber mit visuellen Hinweisen, die es leichter machen, sich die Größe des Asteroiden vorzustellen. Beachten Sie, dass nur die 5 nächsten Annäherungen angezeigt werden.

Wenn Sie an einem bestimmten Asteroiden interessiert sind, verwenden Sie den Small-Body Database Browser von NASA JPL. Geben Sie den Namen oder die Nummer des Asteroiden ein und Sie erhalten umfassende Informationen zu seiner Umlaufbahn, physikalischen Parametern und Entdeckungsbedingungen.

Sie können die Position des Asteroiden mit der App Sky Tonight verfolgen. Tippen Sie auf das Lupensymbol und geben Sie den Namen des Asteroiden in die Suchleiste ein. Wenn der Asteroid in den Suchergebnissen erscheint, tippen Sie auf das blaue Zielsymbol neben seinem Namen. Sky Tonight zeigt die aktuelle Position des Asteroiden am Himmel an.

Wie wahrscheinlich ist ein Asteroideneinschlag auf der Erde?

Aus Sicht der Astronomen sind Kollisionen zwischen Himmelskörpern normal. Wie oft sie tatsächlich stattfinden, kann überraschen. Die kleinen Asteroiden (ca. 1 m Durchmesser) treffen die Erde alle zwei Wochen; und wie man sieht, passiert kaum etwas Besonderes.

Doch ein großer Asteroid kann eine globale Katastrophe auslösen: Tonnen von Staub und Asche steigen in den Himmel und verdunkeln die Sonne für Jahre. Missernten und Waldbrände werden ausbrechen und Massenhunger verursachen. Die gute Nachricht ist laut NASA, dass Asteroiden, die größer als 100 Meter sind und lokale Schäden verursachen können, etwa alle 10.000 Jahre auf der Erde einschlagen. Weltraumgesteine, die größer als 1 Kilometer sind und das Leben auf unserem Planeten bedrohen können, kommen nur einmal in wenigen Millionen Jahren vor. Mit anderen Worten, es besteht eine sehr geringe Chance, dass Sie im Laufe Ihres Lebens von einem Asteroiden verletzt werden. Trotzdem ist es immer gut, vorbereitet zu sein. Werfen wir einen Blick auf die Maßnahmen, die Astronomen ergreifen, um die Sicherheit der Erde zu gewährleisten. Und werfen Sie einen Blick auf unsere Infografik, die zeigt, wie wahrscheinlich es ist, an den Folgen eines Asteroideneinschlags zu sterben im Vergleich zu einigen anderen Todesursachen.

Dangerous Asteroids 101
Ist ein Asteroid im Anflug auf die Erde? Wie groß muss ein Asteroid sein, um eine Stadt zu zerstören? Schauen Sie sich diese Infografik an, um tolle Fakten über gefährliche Asteroiden zu erfahren.
Siehe Infografik

Wie unterscheidet man gefährliche von ungefährlichen Asteroiden?

Mehr als eine Million Asteroiden sind bereits entdeckt worden, und nicht alle sind es wert, sich Sorgen zu machen. Besondere Aufmerksamkeit widmen die Wissenschaftler den so genannten potenziell gefährlichen Asteroiden. Um als potenziell gefährlich eingestuft zu werden, muss ein Asteroid zwei Hauptkriterien erfüllen.

  • Erstens muss er eine minimale Umlaufbahnschnittdistanz (MOID) mit der Erde von 0,05 AE oder weniger aufweisen. Ein Asteroid mit einer solchen Umlaufbahn ist in der Lage, unserem Planeten gefährlich nahe zu kommen.

  • Zweitens muss es eine absolute Helligkeit von 22,0 mag oder weniger aufweisen. Die kleinsten Asteroiden dieser Helligkeit werden auf eine Größe von 110 bis 240 Metern geschätzt – das reicht aus, um im Falle eines Aufpralls erhebliche lokale Schäden zu verursachen.

Das Gefahrenpotential eines Asteroiden wird mit zwei Skalen gemessen: der Torino Impact Hazard Scale und der Palermo Technical Impact Hazard Scale. Die Turiner Skala wird verwendet, um der Öffentlichkeit das potenzielle Risiko eines zukünftigen Asteroideneinschlags zu vermitteln. Auf dieser einfachen Skala wird einem Objekt basierend auf seiner Kollisionswahrscheinlichkeit und der kinetischen Energie der möglichen Kollision ein Wert von 0 bis 10 zugewiesen. Die Palermo-Skala ist eine ähnliche, aber komplexere Skala, die hauptsächlich von professionellen Astronomen verwendet wird.

Die Umlaufbahnen von Himmelskörpern verändern sich unter dem Einfluss der Schwerkraft von Sonne, Planeten und anderen Asteroiden. Sobald ein Asteroid als potenziell gefährlich eingestuft wird, behalten Wissenschaftler ihn deshalb im Auge und führen hochpräzise Berechnungen durch. Wenn ein Asteroid zehn Jahre lang beobachtet wird, kann seine Bahn 200 Jahre im Voraus berechnet werden.

Wie groß muss ein gefährlicher Asteroid sein?

Wie bereits erwähnt, kann nicht jeder Asteroid eine Katastrophe auslösen. Wie groß muss also ein Asteroid sein, um großen Schaden anzurichten? Um diese Frage zu beantworten, wenden wir uns Beispielen zu.

  • Der Chicxulub-Impaktor, der vor 65 Millionen Jahren das Massensterben auf der Erde verursachte, hatte einen Durchmesser von etwa 10 Kilometern. Genau dieser Asteroid beendete vermutlich das Zeitalter der Dinosaurier.
  • Der Tunguska-Impaktor, der 1908 in der Luft explodierte und 80 Millionen Bäume des Taiga-Walds platt machte, hatte einen Durchmesser von etwa 100 Metern. Dies war und ist der größte Asteroideneinschlag in der Geschichtsschreibung.
  • Schließlich hatte der Tscheljabinsk-Meteor, der 2013 in die Erdatmosphäre eindrang, einen Durchmesser von etwa 20 Metern. Dieser Asteroid erreichte nicht einmal die Erdoberfläche, aber die Explosion, die er verursachte, beschädigte immer noch mehr als 7.000 Gebäude. Um mehr über diese drei berühmten Asteroiden zu erfahren, schauen Sie unser Video an.

Sie können selbst eine Schlussfolgerung ziehen. Selbst vergleichsweise kleine Weltraumgesteine, wie der Meteorit von Tscheljabinsk, können lokale Schäden anrichten. Asteroiden, die größer als 1 Kilometer sind, können weltweite Auswirkungen haben, beispielsweise einen langfristigen Klimawandel verursachen. Um sich das besser vorstellen zu können, sehen Sie sich unsere Infografik an, in der wir die Größe der Asteroiden mit den möglichen Folgen eines Einschlags verglichen haben.

Dangerous Asteroids 101
Ist ein Asteroid im Anflug auf die Erde? Wie groß muss ein Asteroid sein, um eine Stadt zu zerstören? Schauen Sie sich diese Infografik an, um tolle Fakten über gefährliche Asteroiden zu erfahren.
Siehe Infografik

Wie viele potenziell gefährliche Asteroiden gibt es?

Ab Januar 2024 haben Astronomen 2.394 potenziell gefährliche Asteroiden entdeckt, von denen 153 einen Durchmesser von mehr als einem Kilometer haben. Der größte bekannte potenziell gefährliche Asteroid ist (53319) 1999 JM8 – sein Durchmesser wird auf etwa 7 Kilometer geschätzt.

Wir möchten betonen, dass diese Daten nicht bedeuten, dass all diese Asteroiden irgendwann die Erde treffen werden – nur, dass sie das Potenzial dazu haben. Keiner dieser Asteroiden birgt ein ausreichendes Einschlagsrisiko in den nächsten 100 Jahren. Genauere Informationen finden Sie auf der NASA CNEOS-Website. Dort gibt es eine Tabelle, die alle möglichen zukünftigen Auswirkungen zusammenfasst und Gefahreneinstufungen anhand der Turiner und Palermo-Skalen bietet.

Wie erkennen wir erdnahe Asteroiden?

In den letzten 30 Jahren hat die Entdeckung erdnaher Asteroiden große Fortschritte gemacht: Fast täglich melden Astronomen neue. Es gibt viele Projekte, die ständig daran arbeiten, erdnahe Objekte (NEOs) zu entdecken – Asteroiden und Kometen, die nahe an der Erdbahn vorbeiziehen. Nennen wir nur einige solcher Projekte.

  • Da ist zunächst ATLAS – das auf Hawaii gebaute Asteroid Terrestrial-Impact Last Alert System. Es besteht aus zwei 160 km voneinander entfernten 0,5-Meter-Teleskopen, die jede klare Nacht den Himmel vermessen. Unter anderem entdeckte ATLAS den berühmten Kometen ATLAS (C/2019 Y4 ATLAS).

  • Dann gibt es noch Catalina Sky Survey (CSS) in den Catalina Mountains, Arizona, USA. Diese astronomische Untersuchung konzentriert sich speziell auf die Erkennung potenziell gefährlicher Asteroiden und die Abschätzung von Aufprallrisiken.

  • Neben bodengestützten Teleskopen arbeitet auch ein Weltraumteleskop auf der Erdumlaufbahn. Es heißt Near-Earth Object Wide-field Infrared Survey Explorer oder NEOWISE. Derzeit sucht NEOWISE nach Asteroiden, die möglicherweise mit der Erde kollidieren könnten. Unter den vielen Entdeckungen befindet sich der letztjährige Komet C/2020 F3 (NEOWISE), der mit bloßem Auge gesehen werden konnte.

In den letzten zehn Jahren haben bodengestützte Untersuchungen und das Weltraumteleskop der NASA Tausende von erdnahen Objekten entdeckt und einen großen Beitrag zu unserem Wissen über die Verfolgung von Asteroiden und Kometen geleistet. Neuere Daten zeigen, dass mehr als 90 % der erdnahen Asteroiden mit einem Durchmesser von mehr als 1 km (groß genug, um globale Auswirkungen zu haben) bereits entdeckt wurden. Etwa die Hälfte der kleinen Asteroiden wird jedoch erst entdeckt, wenn sie die Erde bereits passiert haben. Manchmal bemerken Astronomen einen Asteroiden erst wenige Tage vor seiner Annäherung an die Erde, wie im Fall des Asteroiden 2023 BU, der im Januar 2023 an unserem Planeten vorbeiflog. Mehr können wir derzeit nicht tun.

Wie können wir verhindern, dass Asteroiden die Erde treffen?

Was können wir also tun, wenn ein Asteroid auf die Erde zusteuert? Wissenschaftler denken darüber nach, wie der Planet geschützt werden kann. Die gute Nachricht ist, dass wir eine Reihe möglicher Lösungen haben, von denen mindestens eine bereits erfolgreich getestet wurde. Die weniger gute Nachricht ist, dass wir keine dieser Lösungen sofort anwenden können. Eine typische Weltraummission dieser Art dauert mehrere Jahre von der Genehmigung bis zum Start. Das bedeutet, dass wir einen gefährlichen Asteroiden Jahre (besser ein Jahrzehnt) entdecken müssen, bevor er sich der Erde nähert, wenn wir ein Raumfahrzeug bauen wollen, um ihn rechtzeitig abzulenken. Deshalb ist es so wichtig, möglichst viele erdnahe Objekte zu finden und ihre Bahnen im Voraus zu berechnen. Hier sind einige der möglichen Lösungen zur Vermeidung von Asteroideneinschlägen.

DART

Der Double Asteroid Redirection Test (DART) war die Mission der NASA, um Technologien zu testen, die helfen, einen Asteroideneinschlag zu verhindern. Ziel der Mission war der Asteroid Dimorphos – der kleine Mond des erdnahen Doppelasteroiden Didymos. Im September 2022 stürzte die Raumsonde DART auf den etwa 160 Meter großen Mond und veränderte dabei seine Geschwindigkeit und Umlaufbahn. Diese Mission hat gezeigt, dass ein gefährlicher Weltraumbrocken in Zukunft abgelenkt werden kann.

Gravitationstraktor

Bei dieser Methode begleitet ein Raumschiff einen Asteroiden über mehrere Jahre und nutzt seine Anziehungskraft, um den Asteroiden langsam von seiner Bahn abzubringen. Gravitationstraktoren können mit Asteroiden jeder Form und Zusammensetzung arbeiten. Sie sind in hohem Maße steuerbar und können einen Asteroiden in eine sichere Umlaufbahn bringen. Sie sind jedoch möglicherweise nicht in der Lage, die größten Asteroiden (mit einem Durchmesser von mehr als 500 Metern) zu ziehen, die die größte Bedrohung für die Erde darstellen.

Spritzlackieren

Wenn es darum geht, Asteroiden abzulenken, ist das Spritzlackieren nicht das, woran Sie sofort denken. Die Idee basiert jedoch auf einem realen Phänomen, das als [Yarkovsky-Effekt] bekannt ist und beschreibt, wie Sonnenlicht die Umlaufbahn eines Asteroiden beeinflusst. Kurz gesagt reflektieren dunklere Oberflächen weniger und hellere Oberflächen mehr Licht. Ändert man die Lichtmenge, die ein Asteroid abstrahlt, kann man seine Bahn verändern. Diese Methode ist nicht sehr genau, und es würde Jahre oder sogar Jahrzehnte dauern, bis sie einen nennenswerten Effekt hätte. Wenn aber etwas schief geht, haben die Wissenschaftler genug Zeit, um neu zu rechnen und es noch einmal zu versuchen.

Atombomben

Der Einsatz einer Atombombe könnte eine Option in letzter Minute sein, wenn ein Asteroid kurz davor steht, die Erde zu treffen und keine Zeit mehr für andere Optionen bleibt. Die Idee ist die Detonation einer Atombombe in der richtigen Entfernung von einem Asteroiden (nicht auf der Oberfläche des Asteroiden) zur Ablenkung des Asteroiden von seiner aktuellen Bahn. Die Vorteile sind, dass die Mission relativ schnell mit bestehenden Technologien durchgeführt werden kann (wir könnten eine Rakete mit einem Atomsprengkopf bestücken und sie von einer herkömmlichen Startrampe aus starten). Die Nachteile sind, dass ein Asteroid in Stücke zerbrechen könnte, was noch mehr Schaden anrichten könnte.

Hoffentlich fühlen Sie sich nach diesem Artikel sicher (oder zumindest besser vorbereitet). Jetzt, wo Sie so viel über Asteroiden gelernt haben, können Sie Ihr Wissen in unserem Quiz testen.

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Wird 2046 ein Asteroid auf der Erde einschlagen?

In letzter Zeit hat die Welt die Nachrichten über den Asteroiden 2023 DW diskutiert, der am 14. Februar 2046 – genau am Valentinstag in 23 Jahren – mit der Erde kollidieren könnte. Fassen wir zusammen, was wir bisher über diesen Asteroiden wissen und wie hoch die Wahrscheinlichkeit eines Einschlags ist.

Asteroid 2023 DW rast auf die Erde zu: Was wissen wir?

Der Asteroid 2023 DW wurde am 26. Februar 2023 entdeckt. Nach Angaben der NASA ist er etwa 50 Meter groß, was in etwa der Breite eines American-Football-Feldes entspricht. Er rast mit einer Geschwindigkeit von 25 km/s und umkreist die Sonne einmal in 271 Tagen. Abgesehen von einem möglichen Einschlag, der für den 14. Februar 2046 vorhergesagt ist, wird er zwischen 2047 und 2054 neun potenziell gefährlich nahe Annäherungen haben.

Der Asteroid steht bereits auf der ESA-Risikoliste, einem Katalog von Objekten, die die Erde treffen könnten. Bisher ist 2023 DW das einzige „Mitglied“ der Liste, das der Klasse 1 der Turiner Skala entspricht (die anderen 1.450 Asteroiden sind Klasse 0). Was bedeutet das?

Was passiert, wenn der Asteroid 2023 DW die Erde trifft?

Die Tatsache, dass 2023 DW ein Asteroid der Klasse 1 auf der Turiner Skala ist, hat zur Folge, dass der Asteroid „eine routinemäßige Neuentdeckung ist, der keine ungewöhnliche Gefahr darstellt“. Selbst wenn er die Erde trifft, wird er keine globale Katastrophe auslösen. Allerdings könnte ein Asteroid dieses Durchmessers erhebliche lokale Zerstörungen anrichten. So war zum Beispiel ein Asteroid, der 2013 über Tscheljabinsk in Russland niederging, nur halb so groß wie 2023 DW. Dennoch verursachte er eine Schockwelle, die in sechs nahe gelegenen Städten Fenster zerbrach und Gebäude beschädigte; etwa 1.500 Menschen wurden verletzt. Im Falle des Asteroiden 2023 DW kann das Ausmaß der Zerstörung mit dem einer Atombombenexplosion verglichen werden.

Wird der Asteroid 2023 DW 2046 die Erde treffen?

Obwohl 2023 DW die Nummer 1 auf der Risikoliste ist, ist es sehr unwahrscheinlich, dass er die Erde trifft. Laut NASA liegt die geschätzte Wahrscheinlichkeit einer Kollision bei 1 zu 360, und diese Zahl ändert sich ständig, da die Forscher mehr Daten erhalten. Die Wahrscheinlichkeit einer Kollision wird optimistischerweise in einigen Wochen definitiv ausgeschlossen (oder bestätigt) werden können. Astronomen beobachten weiterhin 2023 DW und viele andere Asteroiden, die der Erde nahe kommen könnten. Lesen Sie weiter, um mehr über mögliche Einschlagrisiken in der nahen Zukunft zu erfahren.

Asteroiden 2024: Fazit

Im Jahr 2024 könnten mindestens zwei Asteroiden mit der Erde kollidieren: 2007 FT3 im Oktober und 2022 YO1 im Dezember. Astronomen gehen jedoch davon aus, dass keiner der beiden eine wirkliche Bedrohung für uns darstellt. Im Moment brauchen Sie sich keine Sorgen zu machen, denn Sie können die hellsten Asteroiden einfach über Sky Tonight verfolgen und beobachten, ohne befürchten zu müssen, dass sie die Erde treffen.

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