소행성이 지구에 충돌하는 것에 대해 걱정해야 하나요?

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소행성이 지구에 충돌하는 것에 대해 걱정해야 하나요?

때때로 미디어는 우주에서 지구로 향하는 암석에 대한 수십 개의 무서운 헤드 라인을 작성합니다. 하지만 가까운 장래에 소행성이 지구와 충돌할 가능성이 정말로 클까요? 이 기사에서 잠재적으로 위험한 소행성에 대한 가장 뜨거운 질문에 대한 답을 찾을 수 있습니다.

내용

잠재적으로 위험한 소행성을 정의하는 기준은 무엇인가요?

다음의 두 가지 주요 기준을 충족하면 잠재적으로 위험한 소행성으로 분류됩니다.

먼저, 지구와 0.05AU 이하인 최소 궤도 교차 거리(MOID) 가 있어야 합니다. 그러한 궤도를 가진 소행성은 지구에 위험할 정도로 가까이 다가올 수 있습니다.

둘째, 절대 크기가 22.0 이하 여야 합니다. 이러한 밝기의 가장 작은 소행성은 크기가 110~240 미터로 추정되며 충돌 시 상당한 국부적 피해를 줄 수 있습니다.

소행성의 위험 가능성 은 토리노 척도(Torino Impact Hazard Scale)과 팔레르모 척도(Palermo Technical Impact Hazard Scale)의 두 가지 척도를 사용하여 측정됩니다. 토리노 척도는 미래의 소행성 충돌의 잠재적 위험을 일반 대중에게 알리는 데 사용됩니다. 이 단순한 척도에서 물체는 충돌 확률과 가능한 충돌 운동 에너지에 따라 0에서 10까지의 값이 매겨집니다. 팔레르모 척도는 전문 천문학자들이 주로 사용하며, 토리노 척도와 유사하지만 조금 더 복잡한 척도입니다.

소행성이 피해를 입히려면 얼마나 커야 하나요?

이 질문에 답하기 위해 예제를 살펴 보겠습니다.

  • 6천 5백만 년 전에 지구에서 대량 멸종을 일으킨 칙술루브 임팩터는직경이 약 10km였습니다. 이 소행성은 아마도 공룡의 시대를 끝냈을 것입니다.
  • 1908년에 공중에서 폭발하여 8천만 그루의 타이가 숲을 평평하게 만든 퉁구스카 임팩터직경이 약 100m였습니다. 이것은 기록된 역사상 가장 큰 소행성 충돌이었습니다.
  • 마지막으로 2013년 지구 대기권에 들어온 첼랴빈스크 유성직경이 약 20미터였습니다. 이 소행성은 지구 표면까지 도달하지 못했지만, 폭발로 인해 7,000개 이상의 건물이 손상되었습니다. 이 세 가지 유명한 소행성에 대해 자세히 알아보려면 동영상을 시청하세요.

이제 스스로 결론을 내릴 수 있을 것입니다. 첼랴빈스크 유성처럼 비교적 작은 우주 암석조차도 국부적 피해를 입힐 수 있습니다. 1km 이상인 소행성은 장기적인 기후 변화를 일으키는 것과 같은 전 세계적인 영향을 미칠 수 있습니다.

잠재적으로 위험한 소행성은 몇 개인가요?

2021년 6월 현재 천문학자들은 2,189개의 잠재적으로 위험한 소행성을 발견했으며, 그중 158개는 직경이 1km 이상입니다. 잠재적으로 위험한 것으로 알려진 가장 큰 소행성은 (53319) 1999 JM8입니다. 지름은 약 7km로 추정됩니다.

이 데이터가 이 모든 소행성이 결국 지구와 충돌할 것임을 의미 의미하는 것이 아닌 그럴 가능성도 있다는 것을 말씀드리고 싶습니다. 이 소행성 중 어느 것도 향후 100년 동안 충분한 충돌 위험이 잠재되어 있지 않습니다. NASA CNEOS 웹 사이트에서 더 자세한 정보를 찾을 수 있습니다. 모든 잠재적인 미래 충돌 이벤트를 요약하고 토리노 및 팔레르모 척도를 사용하여 위험 등급을 말해주는 표가 있습니다.

2021년에 지구를 행해 다가 오는 소행성이 있나요?

소행성이 곧 우리 지구에 가까워지는지 쉽게 확인해 볼 수 있습니다. Minor Planet Center 웹 사이트를 열고 메인 페이지의 오른쪽 하단에서 가까운 접근(Close Approaches) 목록을 찾습니다. 그것은 앞으로 몇 달 안에 가까운 거리에서 지구를 통과할 것으로 알려진 모든 소행성이 포함되어 있습니다. 소행성의 이름과 가까운 접근 날짜 외에도 소행성의 크기(미터)와 지구를 지나 날아갈 거리(달거리)를 알 수 있습니다. 달거리 (LD)는 지구와 달 사이의 평균 거리로 약 400,000km에 해당합니다.

특정 소행성에 관심이 있다면 NASA JPL의 Small-Body Database Browser를 이용하세요. 소행성의 이름이나 번호를 입력하면 궤도, 물리적 매개 변수 및 발견 상황에 대한 광범위한 정보를 얻을 수 있습니다.

소행성이 지구와 충돌할 가능성은 얼마나 되나요?

그리고 이제 가장 중요한 질문 가까운 장래에 소행성 충돌을 경험할 확률은 얼마나 되나요? NASA에 따르면 100미터가 넘는 지역적 피해를 줄 수 있는 소행성은 1만 년마다 지구를 강타했습니다. 지구상의 생명을 위협할 수 있는 1km가 넘는 우주 암석은 수백만 년에 단 한 번 나타났습니다.

즉, 평생 소행성에 의해 피해를 볼 확률은 매우 적습니다.그런데도 항상 준비하는 것이 좋습니다. 천문학자들이 지구의 안전을 보장하기 위해 취하는 조치를 살펴보겠습니다.

지구 근처의 소행성을 어떻게 발견하나요?

지구 궤도에 가깝게 지나가는 소행성과 혜성인 지구 근처 물체 (NEO)를 탐지하기 위해 끊임없이 노력하는 많은 프로젝트가 있습니다. 그러한 프로젝트 중 몇 가지만 말해 보겠습니다.

첫째, 아틀라스는 하와이에 구축된 소행성의 지상 충돌에 대한 최신 경보 시스템입니다. 매일 맑은 밤하늘을 조사하는 두 개의 0.5m 망원경으로 160km 떨어져 있습니다. 다른 NEO 중에서 ATLAS는 유명한 아틀라스 혜성 (C/2019 Y4 ATLAS)를 발견했습니다.

그런 다음 미국 애리조나주 카타리나 산맥에 위치한 카타리나 하늘 관측소(Catalina Sky Survey) 가 있습니다. 이 천문학적 조사는 특히 잠재적으로 위험한 소행성을 탐지하고 충돌 위험을 추정하는 데 중점을 둡니다.

지상 망원경 외에 지구 궤도에서 작동하는 우주 망원경도 있습니다. 근거리 물체 광각 적외선 관측 탐색기 또는 네오와이즈(NEOWISE) 라고 합니다. 현재 네오와이즈는 잠재적으로 지구와 충돌할 수 있는 소행성을 찾고 있습니다. 발견한 많은 것 중에 작년 육안을 볼 수 있는 혜성 C/2020 F3 (NEOWISE)가 있습니다.

지난 10년 동안 지상 기반 관측과 NASA의 우주 망원경은 수천 개의 지구에 가까운 물체를 감지했으며 우리에게 소행성과 혜성 추적에 관한 다양한 지식을 제공했습니다.

소행성이 지구와 충돌하는 것을 어떻게 막을 수 있을까요?

그럼, 지구로 향하는 소행성이 있다면 어떻게 해야 할까요? 좋은 소식은 우리가 그것을 어떻게 비켜 지나가게 할지에 대해 적어도 하나의 그럴듯한 아이디어를 가지고 있다는 것입니다. 그럴듯한 소식을 준비하는 데 많은 시간이 필요하다는 것입니다.

이중 소행성 리디렉션 테스트(DART)는 소행성 충돌 방지 기술을 테스트하는 NASA의 임무입니다. 임무의 목표는 지구 근처의 쌍성 소행성 디디모스의 달인 소행성 디모포스입니다. 계획에 따르면 DART 우주선은 이 소위성(크기 약 160m)에 충돌하여 속도와 궤도주기를 변경합니다. DART 우주선은 2021년 11월에 발사될 예정입니다.

하지만 이 임무가 성공하더라도 그러한 우주선을 만드는 데 필요한 시간적 문제는 여전히 있습니다. 이러한 종류의 일반적인 우주 임무는 승인에서 발사까지 수년이 걸립니다. 이것은 우주선이 이 물체가 제시간에 지구를 비켜지나 가게 하려면 지구에 가까워지기 전에 위험한 소행성을 몇 년(10년 정도) 동안 감지해야 한다는 것을 의미합니다. 그렇기 때문에 지구 근처의 물체를 최대한 많이 찾고 궤도를 미리 계산하는 것이 중요합니다.

이 기사를 읽어 주셔서 감사합니다! 잠재적으로 위험한 소행성에 관한 몇 가지 질문에 대한 답변이 없는 경우 주저하지 마시고 소셜 미디어에 질문하세요. 맑은 하늘과 행복한 관찰을 기원합니다!

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이미지 제공 :Vito Technology, Inc.
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