您應該擔心小行星撞擊地球嗎?

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您應該擔心小行星撞擊地球嗎?

媒體時不時地發布數十條關于小行星駛向我們星球的可怕頭條新聞。但是,在不久的將來,小行星撞擊地球的可能性真的很大嗎?在本文中,您將找到有關潛在危險小行星的最緊迫問題的答案。

内容

什麽是潛在危險小行星?

要被歸類為具有潛在危險性,小行星必須滿足兩個主要標准。

第一,它與地球的最小軌道相交距離 (MOID) 必須為0.05天文單位(AU)或更小。具有這種軌道的小行星能夠危險地靠近我們的星球。

第二,它的絕對星等必須為22.0或更小。具有這種亮度的最小小行星的大小估計為110至240米。在撞擊地球的情況下這樣的小行星足以造成嚴重的局部損壞。

小行星的潛在危險性使用兩種尺度來衡量:杜林危險指數(Torino Scale)和巴勒莫撞擊危險指數(Palermo Scale)。 杜林危險指數 用于向公衆傳達小行星撞擊的潛在風險。在這個簡單的尺度上,一個物體根據它的碰撞概率和可能碰撞的動能被分配一個0到10的值。巴勒莫撞擊危險指數 是一種類似但更複雜的尺度,主要由專業天文學家使用。

小行星必須有多大才能産生傷害?

要回答這個問題,讓我們來看例子。

  • 6500萬年前導致地球大規模滅絕的希克蘇魯伯小行星直徑約10公裏。這顆小行星很可能結束了恐龍時代。
  • 1908年在空中爆炸並將8000萬棵針葉林樹木夷為平地的通古斯小行星直徑約100米。這曾經是,現在仍然是有記錄以來最大的小行星撞擊事件。
  • 2013年進入地球大氣層的車裏雅賓斯克小行星直徑約為20米。這顆小行星沒有到達地球表面,但它産生的爆炸仍然損壞了7000多座建築物。要了解有關這三顆著名小行星的更多信息,觀看我們的視頻

您可以自己下結論。即使是相對較小的太空岩石,如車裏雅賓斯克流星,也會造成局部損壞。大于1公裏的小行星會産生全球性影響,例如導致長期氣候變化。

一共有多少潛在危險小行星?

截至2021年6月,天文學家已探測到2,189顆潛在危險小行星,其中158顆直徑大于1公裏。已知最大的具有潛在危險的小行星是 (53319) 1999 JM8;它的直徑估計約為7公裏。

我們想強調的是,這些數據並不意味著所有這些小行星最終都會撞擊地球。這些小行星都不會在未來100年內造成足夠的撞擊風險。您可以在NASA CNEOS網站上找到更多特定信息。那裏有一張表格,總結了所有潛在的未來小行星撞擊事件,並使用杜林危險指數和巴勒莫撞擊危險指數提供了危險等級。

2021年是否有小行星將來到地球?

您可以輕松檢查是否有任何小行星很快接近我們的星球。打開小行星中心網站,在主頁面右下方找到“Close Approaches”列表。它包含所有已知的小行星,這些小行星將在未來幾個月內近距離掠過地球。除了小行星的名稱和接近日期之外,您還可以了解它的大小(以米為單位)和它到地球的距離(以月球距離為單位)。月球距離(LD)是地球和月球之間的平均距離,大約等于400,000公裏。

如果您對特定的小行星感興趣,請使用NASA JPL的小型體數據庫浏覽器。輸入小行星的名稱或編號,您將獲得有關其軌道、物理參數和發現條件的大量信息。

小行星撞擊地球的可能性有多大?

現在,最重要的問題是:在不久的將來,您遇到小行星撞擊的可能性有多大?根據NASA的說法,大約 每10,000年,會造成局部破壞的大于100米的小行星撞擊地球。會威脅到我們星球上生命的大于1公裏的太空岩石在幾百萬年中只會出現一次。

換句話說,您一生中受到小行星傷害的可能性很小。盡管如此,做好准備總是好的。讓我們來看看天文學家為保證地球安全而采取的措施。

我們如何探測近地小行星?

有許多項目一直致力于探測近地天體,就是靠近地球軌道的小行星和彗星。讓我們僅舉幾個這樣的項目。

首先,有ATLAS,在夏威夷建造的小行星陸地撞擊持續報警系統。它由兩個相距160公裏的望遠鏡組成,每一個晴朗的夜晚都會對天空進行觀測。在其他近地天體中,ATLAS發現了著名的彗星C/2019 Y4(ATLAS)。

然後,有位于美國亞利桑那州卡塔利娜山脈的卡特林那巡天系統(Catalina Sky Survey)。這項巡天系統特別側重于探測潛在危險的小行星和估計撞擊風險。

除了地面望遠鏡,還有一個在地球軌道上工作的太空望遠鏡,稱為NEOWISE。目前,NEOWISE正在尋找可能與地球相撞的小行星。在它的衆多發現中,有去年的彗星C/2020 F3 (NEOWISE)。

在過去的十年中,地面望遠鏡和NASA的太空望遠鏡已經探測到了數千個近地天體,為我們發現小行星和彗星的知識做出了巨大貢獻。

我們怎樣才能阻止小行星撞擊地球?

那麽,如果有一顆小行星駛向地球,我們該怎麽辦?好消息是我們至少有一個關于如何轉移小行星的看似合理的想法。不太好的消息是我們需要很多時間來准備。

NASA的DART任務將測試防止小行星撞擊的技術。任務的目標是小行星迪莫弗斯(Dimorphos),即近地小行星迪迪莫斯(Didymos)的小衛星。按照計劃,DART航天器將撞上小衛星(大小約160米),從而改變其速度和軌道周期。DART航天器計劃于2021年11月發射。

但即使這次任務成功,建造這樣的航天器仍然需要時間。此類典型的太空任務從批准到發射需要數年時間。這意味著如果我們想制造一艘航天器及時偏轉一顆小行星,我們必須在小行星接近地球之前數年(最好,十年)探測到它。這就是為什麽找到盡可能多的近地天體並提前計算它們的軌道如此重要的原因。

感謝您閱讀這篇文章!如果您對具有潛在危險的小行星的一些問題沒有得到解答,請在我們的社交媒體上提問。我們祝您觀測快樂!

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