Merkur in der größten östlichen Elongation

Es naht die beste Zeit, um den innersten Planeten Merkur zu beobachten. Am Sonntag, den 20. Oktober, erreicht Merkur bei seiner derzeitigen Erscheinung am Himmel seinen weitesten Abstand (25 Grad Ost) von der Sonne. Der Planet wird mit einer Helligkeit von -0,1 hell leuchten.

In der Astronomie versteht man unter der Elongation eines Planeten den Winkelabstand zwischen der Sonne und dem Planeten, mit der Erde als Bezugspunkt. Merkur ist der kleinste und innerste Planet im Sonnensystem und seine Umlaufbahn liegt näher an der Sonne als die der Erde. Das bedeutet, dass er sich stets in der Nähe der Sonne befindet und meistens schwer zu beobachten ist. Der einzige Zeitraum, in dem der Planet Merkur gut beobachtet werden kann, ist einige Tage bevor er seine größte Elongation, d. h. seinen größten Abstand von der Sonne, erreicht.

Während Merkur noch unter der flach abfallenden Abendekliptik am West-Südwest-Himmel steht, wird er für Beobachter auf der nördlichen Hemisphäre nicht die auffälligste Erscheinung am Himmel sein, dafür aber eine hervorragende für diejenigen in südlicheren Breiten. Der optimale Zeitraum für die Beobachtung in mittleren nördlichen Breiten liegt zwischen 18:45 und 19:00 Uhr EDT. Durch ein Teleskop betrachtet zeigt sich Merkur in seiner abnehmenden Phase. Der Planet befindet sich weniger als eine Faustbreite links (oder in Richtung des himmlischen Südostens) von der hellen Venus am Himmel entfernt.

Mit Star Walk 2 können Sie die aktuelle Position von Merkur und anderen Himmelsobjekten am Himmel über Ihnen ermitteln.

Wir wünschen Ihnen einen klaren Himmel und viel Spaß bei der „Sternenjagd“!

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Bild-Kredit:Vito Technology

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