Parade des planètes : qu’est-ce que c’est et comment pouvez-vous l’observer ?

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Parade des planètes : qu’est-ce que c’est et comment pouvez-vous l’observer ?

Découvrons ce qu’est une parade des planètes, quand elle aura lieu, comment l’observer.

Qu’est-ce qu’une parade planétaire ?

Bien que le terme « parade des planètes » n’existe officiellement ni en science ni en astronomie, il est largement utilisé pour désigner l’alignement de plusieurs planètes du système solaire dans la même zone du ciel, c’est-à-dire du point de vue des observateurs de la Terre. Il n’existe pas de définition universelle de ce phénomène. Voici les trois les plus couramment utilisées :

  1. Alignement simultané des planètes d’un même côté du Soleil, comme on le voit au-dessus du plan de notre système solaire. Un alignement simultané de 3 planètes du même côté du Soleil a lieu 2 fois par an. Un alignement de 4 planètes a lieu 1 fois par an. Un alignement de 5 planètes a lieu une fois tous les 19 ans et un alignement des huit planètes a lieu une fois tous les 170 ans environ.
  2. Phénomène visuel durant lequel les planètes du système solaire se retrouvent simultanément dans une même zone du ciel, vu depuis la Terre et quelles que soient les conditions de visibilité. Une parade de planètes de ce type a eu lieu le 18 avril 2002 : toutes les planètes du système solaire visibles à l’œil nu se sont alignées dans le ciel du soir. Selon des prévisions préliminaires, on pourra observer une telle parade de planètes en juillet 2020, en mars et juin 2022, en 2040 et en 2854.
  3. En de rares occasions, toutes les conditions sont réunies pour pouvoir voir toutes les planètes du système solaire en une seule nuit. Ces événements sont également appelés « parades des planètes ». Les meilleures conditions d’observation des planètes intérieures ont lieu lorsque leur élongation est la plus grande, alors que pour les planètes extérieures, c’est lorsqu’elles sont en opposition.

Très bientôt, au mois d’août 2020, les observateurs terriens pourront assister à ce type unique de parade planétaire. Ils auront la chance incroyable de voir toutes les planètes en une seule nuit. Au début du mois, l’insaisissable planète Mercure apparaîtra dans le ciel du matin. La brillante Vénus se trouvera à proximité. Mars la rouge, les lointaines Uranus et Neptune, toutes proches de l’opposition, seront aussi bien placées pour être observées. Il en va de même pour Jupiter et Saturne. Même la planète naine Pluton, de faible luminosité, offrira aux observateurs des conditions favorables pour être observée grâce à la proximité de son opposition.

On peut aussi utiliser le terme « appulse » pour désigner la parade des planètes. On distingue plusieurs types de parades planétaires en fonction du nombre de planètes participantes :

  • Mini-parade de planètes : 3 planètes.
  • Petite parade de planètes : 4 planètes.
  • Grande parade de planètes : 5 ou 6 planètes.
  • Parade de planètes complète : toutes les planètes du système solaire (+ Pluton).

Les mini-parades planétaires ne sont pas des événements rares. On peut observer simultanément trois planètes dans une même zone du ciel plusieurs fois par an.

Quand les planètes du système solaire s’alignent-elles ?

Il est important de souligner qu’il ne faut pas prendre le terme « alignement » au pied de la lettre. En réalité, les planètes ne s’alignent jamais sur une ligne parfaitement droite, comme le montrent généralement les photos. Comme les planètes du système solaire n’orbitent pas toutes parfaitement sur le même plan et qu’elles tournent sur des orbites différentes dans l’espace tridimensionnel, elles ne seront jamais parfaitement alignées.

Que peut-on voir lors d’une parade de planètes ?

Pour les astronomes, le terme « alignement » ou « parade » signifie généralement que les planètes apparaissent dans la même zone du ciel. Il arrive que les planètes semblent plus ou moins alignées dans le ciel, mais ce n’est pas toujours le cas. Le plus souvent, on peut observer deux ou trois planètes s’aligner dans le ciel.

En outre, la position du point de vue est très importante : lorsque les planètes s’alignent d’un côté du Soleil, les observateurs situés sur Terre ne les voient pas forcément réunies dans une même zone du ciel. À l’inverse, lorsque les planètes se trouvent dans une même zone du ciel du point de vue de la Terre, elles ne sont pas nécessairement dans la même partie du ciel du point de vue du Soleil.

À quelle genre de parade planétaire doit-on s’attendre le 4 juillet 2020 ? Comment la voir ?

Selon les prévisions, une parade planétaire rare et unique aura lieu le 4 juillet 2020. Toutes les planètes du système solaire (Mercure, Vénus, la Terre, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune plus la planète naine Pluton) se retrouveront du même côté du Soleil en même temps. Il s’agira d’une parade planétaire correspondant à la première définition donnée ci-dessus. Ce ne sera cependant pas un alignement quasi parfait, car l’angle de déviation sera assez faible.

La dernière parade planétaire de ce type a eu lieu en 1982 et les prochaines sont attendues en 2161 et 2492. Si vous souhaitez savoir à quelle heure aura lieu cette parade des planètes selon l’endroit où vous vous trouvez et pour localiser facilement les planètes sur le dôme du ciel, consultez l’application d’observation des étoiles Star Walk 2. Activez les notifications de l’application pour être informé au bon moment des événements astronomiques les plus importants.

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Crédit d'image:Vito Technology

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