¡Únete al Maratón Messier 2021!

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¡Únete al Maratón Messier 2021!

Desde mediados de marzo hasta principios de abril los amantes de la astronomía de todo el mundo pueden participar en un desafío emocionante: el maratón Messier. En el artículo de hoy te contamos qué son los objetos Messier y cómo puedes unirte al maratón Messier.

¿Qué son los objetos Messier?

En 1774 el astrónomo francés Charles Messier publicó su catálogo astronómico. Messier era famoso por estar obsesionado con la búsqueda de cometas; creó una lista de objetos del cielo profundo que podrían confundirse con cometas. La lista incluía nebulosas, cúmulos estelares y galaxias. La primera versión del catálogo contenía solo 45 objetos, pero luego el número aumentó a 110. Actualmente estos 110 objetos del cielo profundo se conocen como los objetos Messier. Puedes echar un vistazo al mapa interactivo de los objetos Messier creado por la NASA.

Charles Messier llevó a cabo sus observaciones en Francia, y por eso su lista incluye sólo los objetos visibles desde el hemisferio norte. Por ejemplo, no incluye las Nubes de Magallanes que son visibles sólo desde el hemisferio sur.

¿Qué es el maratón Messier?

La idea del maratón Messier es simple pero desafiante: observar tantos objetos del catálogo Messier como sea posible durante una sola noche. Gerry Rattley de Dugas, Arizona, fue el primero en observar los 110 objetos Messier en una sola noche en 1985. Sin embargo, para muchas personas esta tarea será imposible porque no todos los objetos son visibles desde cualquier lugar de la Tierra.

Los lugares ideales para el maratón se encuentran en latitudes septentrionales bajas, entre 10º y 25º. El mejor momento para la observación es desde mediados de marzo hasta principios de abril, especialmente durante las noches oscuras alrededor de la Luna Nueva. Si vives en el hemisferio sur, no te desanimes: aún puedes ver la mayoría de los objetos de Messier, pero no todos.

¿Qué necesito para participar en el maratón Messier?

Incluso si no tienes ningún equipo astronómico ni experiencia, puedes participar en el maratón porque algunos de los objetos Messier se pueden ver a simple vista. Por ejemplo, puedes observar la Nebulosa de Orión (M42), el cúmulo estelar abierto de las Pléyades (M45), el Gran Cúmulo Globular de Hércules (M13) y la Galaxia de Andrómeda (M31). Para encontrar estos objetos en el cielo, usa la aplicación Star Walk 2. Toca el icono de la lupa en la esquina inferior izquierda de la pantalla y escribe el nombre de un objeto o simplemente su designación del catálogo Messier (por ejemplo, “M42”). Luego, toca el resultado de la búsqueda y verás la ubicación exacta del objeto en el cielo.

Si realmente quieres ver tantos objetos del cielo profundo como sea posible durante una sola noche, necesitarás algo de preparación. Primero, necesitarás una herramienta de observación: serán suficientes binoculares con aumento de 20x o un telescopio de aficionado. En segundo lugar, necesitarás saber de antemano el orden en el que verás los objetos de Messier, porque los diferentes objetos se ven mejor en diferentes momentos durante la noche. En Internet encontrarás listas de objetos Messier ya organizados en el orden correcto. Por ejemplo, puedes descargar la lista adecuada para latitudes septentrionales entre 20° y 40°.

Utiliza la aplicación Star Walk 2 durante tus observaciones, ya que te ayudará a localizar cualquiera de los objetos Messier. Activa el Modo nocturno en la aplicación: toca el ícono Menú en la esquina inferior derecha, abre los Ajustes y toca "Modo nocturno", y la interfaz se volverá roja para ayudar a mantener tus ojos adaptados a la oscuridad.

Esperamos que participar en el maratón Messier te inspire a sumergirte más profundamente en el maravilloso mundo de la astronomía. ¡Te deseamos cielos despejados y felices observaciones!

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology, Inc.
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