Observation des étoiles en décembre : ciel de Noël

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Observation des étoiles en décembre : ciel de Noël

La dernière semaine de décembre 2021 réserve de nombreux cadeaux pour les amateurs d'astronomie, notamment un défilé de six planètes, des étoiles brillantes, la brillante comète Léonard et un arbre de Noël dans le ciel. Continuez à lire pour savoir ce qu'il faut voir dans le ciel pendant les vacances de Noël.

Dans cet article, les événements sont classés en fonction de leur visibilité. Tout d'abord, vous trouverez les événements ou les objets faciles à voir à l'œil nu, puis ceux qui nécessitent l'utilisation de dispositifs optiques. À la fin de l'article, nous vous expliquons la manière la plus simple de vous y retrouver dans le ciel. Ne manquez pas cette section — vous y trouverez un cadeau de Noël !

Parade des planètes en décembre

Six planètes — Mercure, Vénus, Saturne, Jupiter, Neptune et Uranus — s'aligneront dans le ciel du 28 décembre au 3 janvier, peu après le coucher du soleil. Vénus et Jupiter sont plus lumineuses que les étoiles les plus brillantes et peuvent donc être facilement observées à l'œil nu ; Saturne et Mercure sont également visibles à l'œil nu ; pour voir Neptune et Uranus, il faudra une paire de jumelles ou un télescope.

Commencez les observations dans la soirée du 28 décembre 2021, lorsque Vénus et Mercure sont au plus près dans le ciel. Vous aurez besoin d'un horizon plat et dégagé, car le duo reste très bas, près du Soleil. Environ 40 minutes après le coucher du soleil, regardez vers le sud-ouest depuis l'hémisphère nord et vers l'ouest si vous êtes dans l'hémisphère sud. Mercure (magnitude - 0,7) apparaîtra très proche de la brillante Vénus (- 4,3).

Lorsque Vénus et Mercure descendent à l'horizon, levez les yeux pour trouver Jupiter (- 2,0). À mi-chemin entre ce dernier et Vénus, vous verrez Saturne (0,9). Bien qu'elles soient suffisamment brillantes pour être vues au crépuscule, vous devrez attendre l'obscurité complète pour voir Neptune et Uranus. À la tombée de la nuit, prenez vos jumelles et commencez à chercher les planètes peu lumineuses : Uranus (5,7) dans la constellation du Bélier et Neptune (7,9), encore plus faible, dans la constellation du Verseau. Mars est la seule planète « timide » qui échappera à notre vue ces soirs-là.

Tout au long du mois de décembre, le trio Jupiter, Saturne et Vénus a offert un spectacle fantastique. Mais la dernière semaine de 2021 pourrait être votre dernière chance de les voir alignés dans le ciel, car Vénus se dirige vers une conjonction solaire inférieure, c'est-à-dire lorsque la planète devient inobservable pendant un certain temps.

Le renne céleste : Rangifer

Passons des planètes aux configurations stellaires. Décembre est un excellent mois pour l'observation des étoiles aux latitudes nord, car les nuits y sont plus longues et plus sombres que d'habitude !

Voici un nouvel objectif passionnant pour les observateurs d'étoiles — la constellation Rangifer ! Ou devrions-nous dire « ancien » ? L'astronome français Pierre Charles Le Monnier a créé Rangifer au 18e siècle, mais elle n'a pas été incluse dans la liste des 88 constellations officiellement reconnues, si bien qu'elle est aujourd'hui considérée comme éteinte.

En latin, Rangifer signifie « renne ». Trouverez-vous des rennes dans le ciel pendant ces nuits de Noël ? Même si cette constellation a disparu des cartes stellaires modernes, ses étoiles restent dans le ciel — elles sont situées dans la région entre Polaris et Cassiopée, où se trouvent Camelopardalis et Cepheus. Comme beaucoup de ces étoiles sont faibles, vous aurez besoin d'un endroit sombre pour de meilleures observations.

Utilisez votre imagination pour voir d'autres configurations stellaires dans le ciel. Par exemple, certains observateurs affirment que la célèbre constellation d'Orion ressemble pour eux à un bouquet de Noël. Ses quatre étoiles brillantes constituent le bouquet, et trois étoiles proches les unes des autres et en ligne droite forment l'arc. Qui sait, peut-être trouverez-vous d'autres figures liées à Noël dans le ciel.

Amas de l'arbre de Noël : NGC 2264

En parlant de décorations de Noël, les observateurs munis d'une paire de jumelles ou d'un télescope peuvent trouver l'amas de l'arbre de Noël autour du 25 décembre (et toute autre nuit de décembre et janvier). Il est également visible à l'œil nu si le ciel est sombre et la vue perçante.

L'amas de l'arbre de Noël fait partie de NGC 2264 (3.9), avec la nébuleuse du Cône et la nébuleuse de la Fourrure de Renard. L'amas ressemble très clairement à un arbre de Noël avec sa forme triangulaire, ses nuages rougeoyants et ses boules cosmiques bleues. Cherchez l'arbre dans la constellation de Monoceros, où la brillante étoile variable 15 Monoceros marque son tronc.

« Comète de Noël » : Comète de Léonard

Ces nuits-là, repérez la comète de Noël Léonard, la plus brillante de 2021. Elle a atteint sa luminosité maximale le 12 décembre et est actuellement difficile à voir sans jumelles. Le jour de Noël, le 25 décembre, la comète Leonard sera visible depuis l'hémisphère sud dans la constellation Microscopium. Commencez à chercher la comète le matin, avant le lever du soleil.

Comment repérer les objets spatiaux dans le ciel ?

Le moyen le plus simple de savoir où chercher des planètes, des étoiles ou des objets du ciel profond est d'utiliser nos applications d'observation des étoiles — Star Walk 2 ou Sky Tonight. Il suffit d'ouvrir la recherche via l'icône de la loupe et de saisir le nom d'un corps céleste dans le champ de recherche. Pour repérer l'amas de l'arbre de Noël, cherchez NGC 2264 — l'amas se trouve dans cette région.

Nous organisons une vente spéciale pour célébrer Noël — du 24 décembre au 2 janvier 2022, obtenez Star Walk 2 avec une réduction allant jusqu'à 70 %. Et ce n'est pas tout ! L'offre groupée Tout-en-un est également disponible avec une remise allant jusqu'à 70 % pendant cette période. Ce pack comprend des planètes et des constellations améliorées, des informations étendues sur le système solaire, des objets et des satellites du ciel profond, des dessins animés sur l'espace et des visualisations 3D impressionnantes. Profitez de Star Walk 2 sans limites !

*Notez qu'il existe deux applications : Star Walk 2 (application payante) et Star Walk 2 Ads+ (application gratuite). Les deux applications ont le même contenu, donc si vous avez déjà Star Walk 2 Ads+ avec des packs supplémentaires et des publicités supprimées, il n'est pas nécessaire d'acheter Star Walk 2 avec le pack Tout-en-un.

Profitez de l'observation des étoiles pendant les nuits de Noël et partagez votre expérience avec nous sur les réseaux sociaux. Au fait, comment trouvez-vous l'effet de givre sur la photo en haut de la page ? Vous souvenez-vous d'où il vient ? En fait, il y a une histoire à propos d'une grosse panne liée à cet effet — lisez-la sur notre blog Vito Technology.

Nous vous souhaitons un ciel dégagé et un joyeux Noël !

Crédit texte:
Crédit d'image:Vito Technology, Inc.
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