Observación de las estrellas en diciembre: cielo de Navidad

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Observación de las estrellas en diciembre: cielo de Navidad

La última semana de diciembre de 2021 ha reservado muchos regalos para los amantes de la astronomía, entre los que se incluyen un desfile de seis planetas, patrones de estrellas brillantes, el brillante cometa Leonard y un Árbol de Navidad en el cielo. Sigue leyendo para saber qué ver en el cielo en las fiestas navideñas.

En este artículo, los eventos se clasifican según su visibilidad. En primer lugar, aparecen los eventos u objetos que son fáciles de ver a simple vista; a continuación, los que requieren medios ópticos. Al final del artículo, explicamos la forma más fácil de navegar por el cielo. No te saltes esta parte: ¡allí encontrarás un regalo de Navidad!

Desfile planetario de diciembre

Seis planetas, Mercurio, Venus, Saturno, Júpiter, Neptuno y Urano se alinearán en el cielo del 28 de diciembre al 3 de enero, poco después de la puesta de sol. Venus y Júpiter son más luminosos que las estrellas más brillantes, por lo que pueden verse fácilmente a simple vista; Saturno y Mercurio también están dentro de la visibilidad a simple vista; Neptuno y Urano requieren unos prismáticos o un telescopio.

Comienza las observaciones a partir de la noche del 28 de diciembre de 2021, cuando Venus y Mercurio se encuentren en la mayor aproximación en el cielo. Necesitarás un horizonte plano y libre, ya que el dúo se mantiene muy bajo, cerca del Sol. Unos 40 minutos después de la puesta de sol, mira hacia el suroeste en el hemisferio norte y hacia el oeste si estás en el hemisferio sur. Mercurio (magnitud -0,7) aparecerá muy cerca del brillante Venus (-4,3).

Cuando Venus y Mercurio bajen al horizonte, mira hacia arriba para encontrar a Júpiter (-2,0). A medio camino entre este y Venus, encontrarás a Saturno (0,9). Aunque son lo bastante brillantes como para poder verlos en el crepúsculo, hay que esperar hasta la oscuridad total para ver Neptuno y Urano. Al caer la noche, coge tus prismáticos y empieza a buscar los planetas más tenues: Urano (5,7) en la constelación de Aries y Neptuno (7,9), aún más tenue, en la constelación de Acuario. El único planeta «tímido» que se esconderá de nuestra vista estas noches es Marte.

A lo largo de diciembre, el trío de Júpiter, Saturno y Venus ha ofrecido una escena fantástica. Pero la última semana de 2021 podría ser tu última oportunidad de verlos alineados en el cielo, ya que Venus se dirige hacia la conjunción solar inferior cuando el planeta se vuelve inobservable por un tiempo.

El reno celestial: Rangifer

Pasemos de los planetas a los patrones estelares. Diciembre es un mes excelente para la observación de las estrellas en las latitudes septentrionales, pues las noches son más largas y oscuras de lo habitual.

He aquí un nuevo y emocionante objetivo para los observadores de las estrellas: la constelación de Rangifer. ¿O deberíamos decir «un antiguo objetivo»? El astrónomo francés Pierre Charles Le Monnier creó Rangifer en el siglo XVIII, pero no se incluyó en la lista de 88 constelaciones oficialmente reconocidas, por lo que ahora se considera extinta.

Rangifer significa «reno» en latín. ¿Encontrarás renos en el cielo estas noches de Navidad? Aunque esta constelación ha desaparecido de los mapas estelares modernos, sus estrellas permanecen en el cielo; en concreto, están situadas en la región entre Polaris y Casiopea, donde residen Camelopardalis (Jirafa) y Cefeo. Como muchas de estas estrellas son tenues, necesitarás un lugar oscuro para observarlas mejor.

Usa la imaginación para ver más patrones de estrellas en el cielo. Por ejemplo, algunos observadores afirman que la conocida constelación de Orión les parece un paquete de Navidad. Sus cuatro estrellas brillantes forman el paquete, mientras que tres cercanas entre sí y en línea recta forman el lazo. Quién sabe, quizá encuentres más figuras navideñas en el cielo.

Cúmulo de Árbol de Navidad: NGC 2264

A propósito de adornos navideños, los observadores con unos prismáticos o un telescopio pueden encontrar el Cúmulo del Árbol de Navidad en torno al 25 de diciembre (y cualquier otra noche de diciembre-enero). También es visible a simple vista si el cielo es oscuro y la vista aguda.

El Cúmulo del Árbol de Navidad forma parte de NGC 2264 (3,9), junto con la Nebulosa del Cono y la Nebulosa de la Piel de Zorro. El Cúmulo se asemeja claramente a un árbol de Navidad con su forma triangular, sus nubes rojas brillantes y sus bolas de Navidad cósmicas azules. Busca el árbol en la constelación de Monoceros, donde la brillante estrella variable 15 Monoceros delimita su tronco.

«Cometa de Navidad»: el cometa Leonard

Estas noches, divisa el cometa navideño Leonard, el más brillante de 2021. Alcanzó su máximo brillo el 12 de diciembre y actualmente es complicado verlo sin prismáticos. El día de Navidad, 25 de diciembre, el cometa Leonard será visible en el hemisferio sur en la constelación del Microscopio. Empieza a buscar el cometa por la mañana, antes del amanecer.

¿Cómo avistar objetos espaciales en el cielo?

La manera más fácil de saber dónde buscar planetas, estrellas u objetos del cielo profundo es utilizar nuestras aplicaciones de observación de estrellas: Star Walk 2 o Sky Tonight. Solo tienes que abrir la búsqueda mediante el icono de la Lupa e introducir el nombre de un cuerpo celeste en el campo de búsqueda. Para avistar el cúmulo del Árbol de Navidad, busca el NGC 2264, que se encuentra en esta región.

Hemos preparado una oferta especial para celebrar la Navidad: del 24 de diciembre al 2 de enero de 2022, consigue Star Walk 2 con hasta un 70 % de descuento. ¡Pero eso no es todo! El paquete Todo en Uno también está disponible con hasta un 70 % de descuento en este periodo. El paquete incluye planetas y constelaciones actualizados, información ampliada sobre el Sistema Solar, objetos y satélites del cielo profundo, dibujos animados del espacio e impresionantes visualizaciones en 3D. ¡Disfruta de Star Walk 2 sin límites!

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Disfruta observando las estrellas en las noches de Navidad y comparte tu experiencia con nosotros en las redes sociales. Por cierto, ¿qué te parece el efecto de escarcha de la foto de la parte superior de la página? ¿Recuerdas de dónde viene? La verdad es que hay una historia detrás de un gran fracaso relacionado con el efecto: léela en nuestro blog Vito Technology.

¡Te deseamos cielos despejados y feliz Navidad!

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology, Inc.
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