Hexagone d'hiver

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Si vous êtes sorti par temps clair ces derniers temps, vous ne pouvez pas manquer l’arrivée d’étoiles incroyablement brillantes et colorées dans le ciel du soir à l’est. Certaines des étoiles les plus brillantes forment un énorme motif en étoile à six faces (ou astérisme) appelé Winter Hexagon (ou Football, pour les fans de la NFL).

À 20 heures, heure locale, toutes les étoiles nécessaires à la création de l'astérisme sont visibles. L'étoile blanche très brillante qui embrasse l'horizon sud-est est Sirius, surnommé l'étoile du chien, dans la constellation de Canis Major (le grand chien). Après notre soleil, Sirius est l'étoile la plus brillante de tout le ciel. Il n’est pas seulement environ 25 fois plus lumineux que notre soleil, mais n’est qu’à 8,6 années-lumière! En plus de cela, il se dirige réellement vers nous et s'illuminera au cours des prochains millénaires!

La brillante étoile bleuâtre Rigel, qui marque le pied d'Orion (le chasseur), bouge dans le sens contraire des aiguilles d'une montre, au-dessus et à droite de Sirius. La constellation de Canis Major est très clairement une forme de chien - avec la tête en haut, la queue en bas à gauche et les pieds à l'ouest (à droite).

Près de trois diamètres (26 °) au-dessus de Rigel se trouve l'étoile orange Aldebaran dans la constellation du Taureau (le taureau). Aldebaran est une vieille étoile géante rouge qui fait plus de quarante fois le diamètre de notre soleil.

Trois diamètres de poing en haut à gauche d'Aldebaran se trouve l'étoile jaune brillante Capella, l'étoile de chèvre, dans la constellation d'Auriga (le cocher). La forme d’Auriga est plus ou moins un anneau d’étoiles moyennement brillantes avec Capella au sommet comme «diamant». En descendant de trois diamètres de poing vers le bas et à gauche de Capella, nous rencontrons une paire d'étoiles brillantes: les jumeaux Castor (en haut) et Pollux (en bas) dans la constellation zodiacale des Gémeaux. Les corps des jumeaux s'étendent latéralement vers Orion.

Enfin, cherchez à peu près à mi-chemin entre les jumeaux de Gemini et Sirius pour la brillante étoile bleu-blanche Procyon de Canis Minor (le petit chien). À seulement 11 années-lumière de distance, c'est pratiquement dans notre quartier aussi! Contrairement à son grand frère, la constellation Canis Minor n'a que deux étoiles significatives. Une étoile sombre, mais visible, nommée Gomeisa, repose à quatre doigts au-dessus de Procyon.

Nous pouvons transformer notre football en lettre majuscule «G» en reliant Rigel à la brillante étoile rougeâtre Betelgeuse («jus de coléoptère»), qui marque l’épaule orientale d’Orion. Cette étoile est un véritable géant - 600 fois plus grand que le soleil! Nous approchons également de la fin de ses jours - quand elle explosera comme une formidable supernova; mais nous ne courons aucun danger quand cela se produit. Notez que Bételgeuse n’est pas aussi colorée qu’Aldebaran.

L’hexagone d’hiver est visible aux mêmes dates et heures chaque année et restera visible jusqu’à la mi-avril. La Voie Lactée Hivernale monte à travers elle - et la lune et les planètes errent à travers ces étoiles alors qu’elles se déplacent le long de l’Écliptique. La semaine prochaine, la lune presque pleine traversera directement l'hexagone.

Crédit texte:
Crédit d'image:Vito Technology

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