Hexágono de invierno

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Si has estado fuera bajo un cielo despejado últimamente, no puedes haberte perdido el rocío de estrellas increíblemente brillantes y coloridas en el cielo del este de la noche. Algunas de las estrellas más brillantes forman un enorme patrón de estrellas de seis lados (o asterismo) llamado el Hexágono de Invierno (o Fútbol, ​​para los fanáticos de la NFL).

Para las 8 pm hora local, todas las estrellas que necesitaremos para hacer el asterismo son visibles. La estrella muy brillante y blanca que abraza el horizonte sureste es Sirius, apodado la Estrella del Perro, en la constelación de Canis Major (el Perro Grande). Después de nuestro Sol, Sirius es la estrella más brillante de todo el cielo. No solo es aproximadamente 25 veces más luminoso que nuestro Sol, sino que también está a solo 8,6 años luz de distancia. Además de eso, en realidad se dirige hacia nosotros, ¡y se iluminará durante los próximos milenios!

Moviéndose en el sentido contrario a las agujas del reloj, arriba y a la derecha de Sirius se encuentra la brillante estrella azulada Rigel, que marca el pie de Orión (el Cazador). La constelación de Canis Major es muy obviamente una forma de perro, con la cabeza hacia arriba, la cola hacia la parte inferior izquierda y los pies hacia el oeste (derecha).

Casi tres diámetros de puño (26 °) sobre Rigel es la estrella naranja Aldebaran en la constelación de Tauro (el Toro). Aldebarán es una vieja estrella roja gigante más de cuarenta veces el diámetro de nuestro sol.

Tres diámetros de puño en la parte superior izquierda de Aldebaran yacen la estrella amarilla brillante Capella, la Estrella de la Cabra, en la constelación de Auriga (el Conductor de carros). La forma de Auriga es más o menos un anillo de estrellas medianas brillantes con Capella en la parte superior como el "diamante". Al mover tres diámetros de puño hacia abajo y hacia la izquierda de Capella, encontramos un par de estrellas brillantes: las gemelas Castor (arriba) y Pollux (abajo) en la constelación del zodiaco de Géminis. Los cuerpos de los gemelos se extienden hacia los lados hacia Orión.

Finalmente, busca a medio camino entre los gemelos en Géminis y Sirio para ver la brillante estrella azul-blanca Procyon en Canis Minor (el Perrito). ¡A solo 11 años luz de distancia, también está prácticamente en nuestro vecindario! A diferencia de su hermano mayor, la constelación de Canis Minor tiene solo dos estrellas significativas. Una estrella oscura pero visible llamada Gomeisa se encuentra a cuatro dedos de ancho sobre Procyon.

Podemos convertir nuestro fútbol en una letra mayúscula "G" conectando a Rigel con la brillante y rojiza estrella Betelgeuse ("jugo de escarabajo"), que marca el hombro este de Orión. ¡Esta estrella es un verdadero gigante - se cree que es más de 600 veces el tamaño del sol! También está llegando al final de sus días, cuando explotará como una tremenda supernova; Pero no estamos en peligro cuando lo hace. Tenga en cuenta que Betelgeuse no está tan fuertemente coloreado como Aldebaran.

El Hexágono de invierno es visible en las mismas fechas y horas todos los años, y permanecerá a la vista hasta mediados de abril. La Vía Láctea del Invierno se eleva a través de ella, y la luna y los planetas vagan a través de esas estrellas mientras viajan a lo largo de la Eclíptica. La próxima semana, la luna casi llena cruzará directamente a través del hexágono.

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology

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