Die hellsten Kometen von 2020 und 2021

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Comet Neowise

Dieses Jahr war trotz aller Turbulenzen immer noch ein großartiges Jahr für jeden Kometenliebhaber. In dem heutigen Artikel erzählen wir Ihnen von einem weiteren Kometen, den Sie beobachten können, bevor das Jahr vorbei ist. Wir erinnern uns an die spektakulärsten Kometen von 2020 und machen Vorhersagen über die hellsten Kometen von 2021.

Noch ein Komet für 2020!

Da 2020 noch nicht vorbei ist, beginnen wir mit dem Kometen, den Sie diesen Dezember sehen können. C/2020 S3 (Erasmus) wurde am 17. September 2020 von dem südafrikanischen Astronomen Nicolas Erasmus entdeckt. Es ist ein langperiodischer Komet mit einer Umlaufzeit von etwa 1.800 Jahren. Als der Komet vor zwei Jahrtausenden das letzte Mal der Erde nahe kam, blieb er unbemerkt, da das Teleskop noch nicht erfunden worden war.

Erasmus ist ein ziemlich heller Komet, der eine Spitzengröße von 5,7 erreichen könnte, aber Sie müssen sich beeilen, wenn Sie ihn sehen wollen. Am 12. Dezember 2020 erreicht der Komet das Perihel – seinen sonnennächsten Punkt. Von diesem Punkt an werden Sie ihn nicht mehr beobachten können, da er durch die Blendung der Sonne verdeckt wird. Im Moment können Sie versuchen, C/2020 S3 (Erasmus) mit einem Fernglas oder einem kleinen Teleskop zu beobachten. Der einfachste Weg, den Kometen zu finden, ist die Verwendung der App Star Walk 2. Tippen Sie einfach auf das Lupensymbol und geben Sie „Erasmus“ in das Suchfeld ein.

Um die Weihnachtszeit sitzt der Komet zu tief am Himmel und kann von der Erde aus nicht beobachtet werden. Das Raumschiff SOHO des Solar Heliospheric Observatory der NASA/ESA wird jedoch in der Lage sein, Erasmus beim Verlassen der Umgebung unseres Planeten zu beobachten, wenn der Komet in das Sichtfeld des LASCO C2-Koronagraphen von SOHO gerät.

Die drei denkwürdigsten Kometen des Jahres 2020

Der unbestrittene König unter den Kometen von 2020 war C/2020 F3 (NEOWISE). Seit seiner Entdeckung im März 2020 interessierten sich immer mehr Beobachter für den Kometen, da er heller wurde und sich der Erde immer weiter näherte. Innerhalb von drei Monaten hellte er sich von Magnitude 17 auf Magnitude 1 auf und war mit bloßem Auge deutlich sichtbar. Infolgedessen wurde der Komet NEOWISE wahrscheinlich einer der am meisten fotografierten Kometen in der Geschichte. Wenn Sie es auch geschafft haben, ein Foto aufzunehmen, geben Sie sich einen Daumen hoch, da NEOWISE fast 7.000 Jahre lang nicht zurück sein wird.

Der nächst hellere Komet war C/2020 F8 (SWAN), der ebenfalls im März 2020 entdeckt wurde. Mit seiner grünlichen Gas- und Staubhülle und einem 10 Millionen Meilen langen Schwanz bot der Komet eine großartige Show, insbesondere für Beobachter aus der südlichen Hemisphäre. Ende April leuchtete er mit einer Stärke von 5 am Himmel und war hell genug, um mit bloßem Auge gesehen zu werden. Leider begann der Komet kurz danach an Helligkeit zu verlieren und schien sich sogar aufzulösen.

Nummer drei nimmt der langperiodische Komet C/2019 U6 (LEMMON) ein. Er wurde am 31. Oktober 2019 von dem Mount Lemmon Survey entdeckt. Im Juni 2020 erreichte der Komet eine visuelle Größe von 6 und war mit einem Fernglas oder sogar mit bloßem Auge bei dunklem, klarem Himmel sichtbar. Er war nicht annähernd so hell wie der Komet NEOWISE, bot aber dennoch eine atemberaubende Aussicht, wenn Sie es geschafft haben, ihn zu finden.

Kometen, die 2021 beobachtet werden sollen

Hier ist eine kleine Liste der kommenden Kometen, die im nächsten Jahr Ihre Aufmerksamkeit verdienen könnten.

Im Juni 2021 werden wir von einem kurzperiodischen Kometen 7P/Pons-Winnecke mit einer Umlaufzeit von etwa 6 Jahren besucht. Dieser Komet ist seit 200 Jahren bekannt, seit er 1819 von einem französischen Astronomen, Jean Louis Pons, entdeckt wurde. 77P/Pons-Winnecke wird im Juni der Erde ziemlich nahe kommen (ca. 0,44 AE), aber es wird nicht ausreichen, um ihn zu einem hellen Objekt an unserem Himmel zu machen. Er erreicht eine visuelle Größe von etwa 10 und ist am besten durch Teleskope aus der südlichen Hemisphäre sichtbar.

Ein weiterer kurzperiodischer Komet, 15P/Finlay, wird im Juli 2021 an unserem Planeten vorbeifliegen und eine Helligkeit von bis zu Stärke 10 erreichen. Dieser Komet wurde 1886 von dem südafrikanischen Astronomen, William Henry Finlay, entdeckt. Eine interessante Tatsache: Von allen kurzperiodischen Kometen hat 15P/Finlay einen der kleinsten minimalen Umlaufbahnabstände (MOID) mit der Erdumlaufbahn. Im Jahr 2060 wird er ungefähr 0,04 AE von uns passieren, was nur ungefähr 6,0 Millionen km entspricht. Dies wird einer der nächsten Kometenannäherungen an unseren Planeten in der Geschichte sein! Leider müssen wir etwas warten (um es milde auszudrücken).

Sie haben vielleicht von diesem letzten gehört. Während der berühmten Rosetta-Mission im Jahr 2014 landete das Lander-Modul Philae erstmals erfolgreich auf einem Kometen. Der Komet war 67P/Churyumov–Gerasimenko. Er ist nach zwei sowjetischen Astronomen benannt, die ihn 1969 entdeckten – Klim Churyumov und Svetlana Gerasimenko. Dieser kurzzeitige Komet wird nächstes Jahr die Erde besuchen und uns im November am nächsten kommen – er wird ungefähr 0,41 AE entfernt sein. Es wird vorausgesagt, dass er die 9. oder sogar 8. Größe erreicht. Daher wird man ihn durch ein Fernglas beobachten können.

Derzeit scheint das Jahr 2021 in Bezug auf superhelle Kometen nicht sehr vielversprechend zu sein. Aber hoffen wir auf das Beste – im Jahr 2020 erwartete niemand, dass NEOWISE einen so unvergesslichen Auftritt haben würde. Beobachten Sie weiterhin den Himmel!

Aktualisiert am 16. Januar 2021: Komet Leonard

Der neu entdeckte nichtperiodischer Komet C/2021 A1 (Leonard) wird uns bis Ende 2021 besuchen. Er wird der Erde am 12. Dezember am nächsten kommen und am besten sichtbar sein. Schätzungen zufolge könnte er bis zu einer Stärke von 1,5 leuchten. Beobachter in den nördlichen mittleren Breiten können bereits im September nach dem Kometen suchen, während Beobachter aus der südlichen Hemisphäre bis zur zweiten Dezemberhälfte warten sollten. Der Komet Leonard wurde am 3. Januar 2021 von dem amerikanischen Astronomen Gregory J. Leonard am Mount Lemmon Observatory in Arizona, USA, entdeckt. Sie können mehr über den Kometen in unserem Artikel erfahren.

Text Credit:
Bild-Kredit:Alexander Andrews
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