Weltraumtourismus: Kann ein Zivilist ins All gehen?

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Weltraumtourismus: Kann ein Zivilist ins All gehen?

2021 war ein geschäftiges Jahr für den privaten Weltraumtourismus: Insgesamt machten in diesem Jahr mehr als 15 Zivilisten eine Reise ins All. In diesem Artikel erfahren Sie mehr über die Weltraumtourismusbranche, ihre Geschichte und die Unternehmen, die Sie am ehesten zu einem Weltraumtouristen machen.

Inhalt

Was ist der Weltraumtourismus?

Weltraumtourismus ist bemannte Raumfahrt zu Erholungs- oder Freizeitzwecken. Er ist in verschiedene Arten unterteilt, darunter Orbital-, Suborbital- und Mondraumtourismus.

Es gibt jedoch weiter gefasste Definitionen für den Weltraumtourismus. Laut dem Space Tourism Guide ist Weltraumtourismus eine kommerzielle Aktivität im Zusammenhang mit dem Weltraum, die das Reisen als Tourist in den Weltraum, das Beobachten eines Raketenstarts, das Beobachten der Sterne oder das Reisen zu einem weltraumorientierten Ziel umfasst.

##Kurze Geschichte des Weltraumtourismus

Der erste Weltraumtourist war Dennis Tito, ein amerikanischer Multimillionär, der im April 2001 fast acht Tage an Bord der Internationalen Raumstation ISS verbrachte. Diese Reise kostete ihn 20 Millionen Dollar und machte Tito zum ersten Privatmann, der sein Weltraumticket kaufte. In den nächsten acht Jahren folgten sechs weitere Privatpersonen Tito zur Internationalen Raumstation, um Weltraumtouristen zu werden.

Als der Weltraumtourismus zur Realität wurde, traten Dutzende von Unternehmen in diese Branche ein, in der Hoffnung, vom erneuten öffentlichen Interesse am Weltraum zu profitieren, darunter Blue Origin im Jahr 2000 und Virgin Galactic im Jahr 2004. In den 2000er Jahren beschränkten sich Weltraumtouristen auf Starts an Bord russischer Sojus-Flugzeuge und konnte nur zur ISS fliegen. Alles änderte sich jedoch, als die anderen Player auf dem Markt kamen. Es gibt mittlerweile eine Vielzahl von Zielen und Unternehmen für Reisen ins All.

Weltraumtourismusunternehmen

Inzwischen gibt es sechs große Raumfahrtunternehmen, die touristische Flüge ins All arrangieren oder planen:

  • Virgin Galactic
  • Blue Origin
  • SpaceX
  • Boeing
  • Axiom Space
  • Space Perspective

Während sich die ersten beiden auf suborbitale Flüge konzentrieren, arbeiten Axiom und Boeing an Orbitalmissionen. SpaceX wiederum priorisiert den Mondtourismus in der Zukunft. Vorerst hat das Unternehmen von Elon Musk erlaubt, dass seine Crew Dragon-Raumsonde für Orbitalflüge gechartert wird, wie es bei der 3-Tage-Mission der Inspiration4 der Fall war. Space Perspective entwickelt ein anderes ballonbasiertes System, um Kunden in die Stratosphäre zu befördern, und plant, seine kommerziellen Flüge im Jahr 2024 aufzunehmen.

Orbitale und suborbitale Raumflüge

Orbitale und suborbitale Flüge sind sehr unterschiedlich. Einen Orbitalflug zu machen bedeutet, im Orbit zu bleiben; mit anderen Worten, sich ständig mit sehr hoher Geschwindigkeit um den Planeten zu bewegen, um nicht auf die Erde zurückzufallen. Eine solche Reise dauert mehrere Tage, sogar eine Woche oder länger. Ein suborbitaler Flug wiederum ist eher wie ein Weltraumsprung – Sie heben ab, machen einen großen Bogen und fallen schließlich auf die Erde zurück, ohne es in die Umlaufbahn zu schaffen. Eine Flugdauer beträgt in diesem Fall 2 bis 3 Stunden.

Hier ein Beispiel: Ein Weltraumflug führt Sie in eine Höhe von 100 km über der Erde. Um in die Umlaufbahn zu gelangen – einen Orbitalflug zu machen – müsste man eine Geschwindigkeit von etwa 28.000 km/h oder mehr erreichen. Aber um die vorgegebene Höhe zu erreichen und auf die Erde zurückzufallen – einen suborbitalen Flug zu machen – müsste man nur mit 6.000 km/h fliegen. Dieser Flug braucht weniger Energie, weniger Treibstoff; daher ist es weniger teuer.

Wie viel kostet es für eine Person, ins All zu fliegen?

  • Virgin Galactic: 250.000 US-Dollar für einen 2-stündigen suborbitalen Flug in einer Höhe von 80 km
  • Blue Origin: ca. 300.000 US-Dollar für einen 12-minütigen suborbitalen Flug in einer Höhe von 100 km
  • Axiom Space: 55 Millionen US-Dollar für einen 10-tägigen Orbitalflug
  • Space Perspectivee: 125.000 US-Dollar für einen 6-stündigen Flug zum Rand des Weltraums (32 km über der Erde)

Der Preis ist unterschiedlich, aber denken Sie daran, dass suborbitale Raumflüge immer billiger sind.

Lohnt sich Weltraumtourismus?

Was genau erwarten Sie von einer Reise ins All? Neben den tollen Eindrücken gibt es bei einer solchen Reise folgendes zu erleben:

  • Schwerelosigkeit. Denken Sie daran, dass Sie während eines suborbitalen Fluges nur ein paar Minuten in der Schwerelosigkeit verbringen, aber es wird wirklich faszinierend sein.
  • Weltraumkrankheit. Die Symptome sind kaltes Schwitzen, Unwohlsein, Appetitlosigkeit, Übelkeit, Müdigkeit und Erbrechen. Auch erfahrene Astronauten sind davor nicht gefeit!
  • g-Kraft. 1G ist die Beschleunigung, die wir aufgrund der Schwerkraft spüren; eine übliche g-Kraft-Astronautenerfahrung während eines Raketenstarts beträgt etwa 3 G. Um zu verstehen, wie eine g-Zahl Menschen beeinflusst, sehen Sie sich dieses Video an.

Kann ich Weltraumtourist werden?

Das größte Hindernis für den Weltraumtourismus ist derzeit der Preis. Aber auch Flugreisen waren einst teuer; ein einfaches Ticket kostet mehr als die Hälfte des Preises eines Neuwagens. Höchstwahrscheinlich wird der Preis für die Raumfahrt auch mit der Zeit geringer werden. Im Moment müssen Sie entweder ziemlich wohlhabend sein oder in einem Wettbewerb gewinnen, wie es Sian Proctor, ein Mitglied der Inspiration4-Mission getan hat. Aber bevor Sie Tausende von Dollar für die Raumfahrt ausgeben, sollten Sie noch eine weitere Tatsache berücksichtigen.

Warum ist Weltraumtourismus schlecht für die Umwelt?

Raketenstarts sind im Allgemeinen schädlich für die Umwelt. Bei der Verbrennung von Raketentreibstoffen setzen Raketentriebwerke schädliche Gase und Rußpartikel (auch als Ruß bezeichnet) in die obere Atmosphäre frei, was zu einem Ozonabbau führt. Denken Sie darüber nach: Im Jahr 2018 emittierten Ruß produzierende Raketen ungefähr die gleiche Menge an Ruß, wie die globale Luftfahrtindustrie jährlich ausstößt.

Allerdings verwenden nicht alle Raumfahrtunternehmen Ruß als Treibstoff. Die New Shepard-Rakete von Blue Origin verfügt über einen mit flüssigem Wasserstoff betriebenen Motor: Wasserstoff emittiert keinen Kohlenstoff, sondern verwandelt sich beim Verbrennen einfach in Wasserdampf.

Der Hauptgrund, warum Weltraumtourismus schädlich für die Umwelt sein könnte, ist seine potenzielle Popularität. Mit der steigenden Anzahl von Raketenstarts wird der CO2-Fußabdruck nur zunehmen – allein Virgin Galactic will 400 dieser Flüge jährlich starten. Der Ruß, der von 1.000 Weltraumtourismusflügen freigesetzt wird, könnte die Antarktis um fast 1 °C erwärmen!

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