Ruimtetoerisme: kan een particulier naar de ruimte reizen?

~5 min
Ruimtetoerisme: kan een particulier naar de ruimte reizen?

2021 was een druk jaar voor ruimtetoerisme: in totaal hebben dit jaar meer dan 15 particulieren een reis naar de ruimte gemaakt. In dit artikel leer je meer over deze bedrijfstak, de geschiedenis van ruimtetoerisme en de bedrijven waarmee je het meest waarschijnlijk een ruimtetoerist kunt worden.

Inhoud

Wat is ruimtetoerisme?

Ruimtetoerisme is het reizen van mensen naar de ruimte voor recreatie of ontspanning. Het wordt onderverdeeld in verschillende soorten, waaronder orbitaal, suborbitaal en lunair.

Er zijn echter ook bredere definities voor ruimtetoerisme. Volgens de Gids voor ruimtetoerisme is ruimtetoerisme een commerciële activiteit die verband houdt met de ruimte. Dit bevat onder andere naar de ruimte gaan als toerist, kijken naar de lancering van een raket, sterrenkijken of naar een bestemming reizen die iets met de ruimte te maken heeft.

Een korte geschiedenis van ruimtetoerisme

De eerste ruimtetoerist was Dennis Tito, een Amerikaanse multimiljonair die in april 2001 bijna acht dagen aan boord van het Internationale Ruimtestation doorbracht. Deze reis kostte hem 20 miljoen dollar en maakt van Tito de eerste particulier die een ruimteticket kocht. Tijdens de volgende acht jaar volgden nog zes andere particulieren Tito als ruimtetoerist naar het Internationale Ruimtestation.

Omdat ruimtetoerisme echt iets aan het worden is, hebben tientallen bedrijven deze markt betreden in de hoop om geld te verdienen aan de hernieuwde publieke interesse in de ruimte. Dit waren onder andere Blue Origin in 2000 en Virgin Galactic in 2004. In de jaren 2000 hadden ruimtetoeristen geen andere keuze dan gelanceerd te worden aan boord van Russische Soyuz-luchtvaartuigen en konden ze alleen naar het ISS gaan. Alles veranderde echter toen er andere spelers op de markt kwamen. Er bestaat nu een veelvoud aan bestemmingen en bedrijven waarmee naar de ruimte kan worden gereisd.

Bedrijven voor ruimtetoerisme

Er zijn nu zes grote ruimtebedrijven die toeristische vluchten naar de ruimte aanbieden of van plan zijn om aan te bieden:

  • Virgin Galactic;
  • Blue Origin;
  • SpaceX;
  • Boeing;
  • Axiom Space;
  • Space Perspective.

De eerste twee richten zich op suborbitale vluchten, terwijl Axiom en Boeing aan orbitale missies werken. SpaceX geeft op haar beurt prioriteit aan lunair toerisme in de toekomst. Tot nu toe is het mogelijk om bij het bedrijf van Elon Musk een orbitale vlucht in haar Dragon-luchtvoertuig te boeken, zoals tijdens de 3-daagse Inspiration-missie. Space Perspective ontwikkelt een ander, op een ballon gebaseerd systeem om reizigers naar de stratosfeer te brengen en is van plan om in 2024 met commerciële vluchten te beginnen.

Orbitale en suborbitale ruimtevluchten

Orbitale en suborbitale vluchten zijn erg verschillend. Een orbitale vlucht nemen betekent in een baan om de aarde blijven. Met andere woorden: continu in hoge snelheid om de planeet heen vliegen om niet terug naar de aarde te vallen. Zo'n reis duurt meerdere dagen en soms zelfs een week of meer. Een suborbitale vlucht is daarentegen meer een ruimtesprong: je vliegt omhoog, maakt een grote boog en valt uiteindelijk terug naar de aarde, waarbij je nooit in een baan om de aarde terechtkomt. De duur van de vlucht in dit geval is tussen de 2 en 3 uur.

Hier is een voorbeeld: een ruimtevlucht brengt je tot op een hoogte van 100 km boven de aarde. Om in een baan om de aarde terecht te komen (om een orbitale vlucht te maken) zou je een snelheid van meer dan 28.000 km per uur of meer moeten bereiken. Om de gegeven hoogte te bereiken en terug naar de aarde te vallen (een suborbitale vlucht) hoef je maar met 6.000 km per uur te vliegen. Deze vlucht kost minder energie, minder brandstof. Daarom is deze ook minder duur.

Hoeveel kost het voor een persoon om naar de ruimte te gaan?

  • Virgin Galactic: $ 250.000 voor een 2 uur durende suborbitale vlucht op een hoogte van 80 km;
  • Blue Origin: ongeveer $ 300.000 voor een suborbitale vlucht van 12 minuten op een hoogte van 100 km;
  • Axiom Space: $ 55 miljoen voor een orbitale vlucht van 10 dagen;
  • Space Perspective: $ 125.000 voor een vlucht van 6 uur naar de rand van de ruimte (32 km boven de aarde).

De prijs verschilt, maar vergeet niet dat suborbitale ruimtevluchten altijd goedkoper zijn.

Is ruimtetoerisme het waard?

Wat verwacht je precies van een reis naar de ruimte? Naast de geweldige indrukken kun je tijdens zo'n reis het volgende verwachten:

  • Gewichtloosheid. Vergeet niet dat je tijdens een suborbitale vlucht maar een paar minuten gewichtloosheid krijgt, maar het zal absoluut fascinerend zijn.
  • Ruimteziekte. De symptomen zijn onder andere koud zweten, malaise, verlies van eetlust, misselijkheid, moeheid en overgeven. Zelfs ervaren astronauten zijn er niet immuun tegen!
  • G-kracht. 1 g is de versnelling die we voelen als gevolg van de zwaartekracht. Een normale g-kracht die astronauten voelen tijdens de lancering van een raket is ongeveer 3 g. Om te begrijpen welke invloed de g-kracht op mensen heeft, kun je deze video bekijken.

Kan ik ruimtetoerist worden?

Op dit moment is de de prijs de meest significante barrière voor ruimtetoerisme. Vliegreizen waren echter ook ooit duur; een enkele reis kostte meer dan de helft van de prijs van een nieuwe auto. Waarschijnlijk zal de prijs van ruimtereizen na verloop van tijd ook lager worden. Nu moet je echter aardig rijk zijn of een wedstrijd winnen zoals Sian Proctor, een lid van de Inspiration4-missie. Voordat je echter duizenden dollars aan ruimtereizen uitgeeft, is hier nog één feit dat je misschien wilt overwegen.

Waarom is ruimtetoerisme slecht voor het milieu?

Raketlanceringen zijn over het algemeen schadelijk voor het milieu. Tijdens het verbranden van raketbrandstof stoten de motoren schadelijke gassen en roetdeeltjes uit (ook wel bekend als zwarte koolstof) in het bovenste deel van de atmosfeer, waar deze voor de vermindering van ozon zorgen. Bedenk je dat raketten die zwarte koolstof produceren in 2018 ongeveer dezelfde hoeveelheid zwarte koolstof uitstootten als de wereldwijde vliegindustrie dat jaarlijks doet.

Niet alle ruimtebedrijven gebruiken echter zwarte koolstof als brandstof. De New Shepard-raket van Blue Origin heeft een motor op vloeibare stikstof: stikstof stoot geen koolstof uit maar verandert bij verbranding gewoon in waterdamp.

De belangrijkste reden waarom ruimtetoerisme schadelijk voor het milieu zou kunnen zijn, is de potentiële populariteit. Als er meer raketten worden gelanceerd, zal de koolstofvoetafdruk alleen maar toenemen — alleen Virgin Galactic is al van plan om jaarlijks 400 van deze vluchten te lanceren. Ondertussen kan het roet dat door 1.000 ruimtetoerismevluchten wordt uitgestoten Antarctica met bijna 1 °C opwarmen!

Zou jij ruimtetoerist willen worden? Laat ons weten wat je er van vindt op sociale media en deel het artikel met je vrienden als je het leuk vond!

Afbeelding Credit:Vito Technology, Inc.
Trustpilot