Inspiration4: de eerste volledig civiele orbitale missie van SpaceX

~3 min
Inspiration4: de eerste volledig civiele orbitale missie van SpaceX

SpaceX, het bedrijf van Elon Musk, is klaar om een ruimtemissie te lanceren met alleen gewone burgers aan boord. Vandaag vertellen we je in detail over de missie.

Wat is Inspiration4?

Inspiration4 is de eerste volledig civiele missie naar een baan om de aarde. De vierkoppige bemanning is op 16 september 2021 naar een baan om de aarde gebracht door de Crew Dragon Resilience-capsule van SpaceX vanaf lanceercomplex 39A op Kennedy Space Center. Het ruimtevoertuig zal drie dagen in een lage baan om de aarde blijven.

De missie wordt gesponsord door Jared Isaacman, een Amerikaanse miljardair en piloot. Hij heeft alle vier de plekken van SpaceX gekocht — één voor hemzelf om de missie te leiden en de drie anderen om naar eigen inzicht aan anderen ter beschikking te stellen.

Ondanks het feit dat Jared Isaacman de vluchtcommandant is, heeft SpaceX een belangrijke bijdrage aan Inspiration4 geleverd. Het bedrijf van Elon Musk biedt het ruimtevoertuig, traint de astronauten, lanceert de bemanning en houdt de missie tijdens alle fases in de gaten.

Het doel van Inspiration4

De Inspiration4-missie heeft twee kanten. De wetenschappelijke waarde ligt in het onderzoeken van en experimenteren met microzwaartekracht. De bemanning zal experimenten uitvoeren die zijn ontwikkeld om onze kennis van het heelal te vergroten ( zoals uitgelegd op de officiële website van Inspiration4).

Tegelijkertijd is Inspiration4 onderdeel van de missie van Isaacman om 200 miljoen dollar te werven voor het St. Jude Children's Research Hospital. Dit pediatrische ziekenhuis voor kankeronderzoek brengt haar patiënten niets in rekening voor hun behandelingen, ook al kost de exploitatie ongeveer 2,8 miljoen dollar per dag. Isaacman heeft uit eigen zak al 100 miljoen dollar aan het ziekenhuis gedoneerd.

De bemanning van Inspiration4

Als financier van de ruimtevlucht en de eerste passagier heeft Jared Isaacman de andere drie bemanningsleden geselecteerd. Elke passagier beschikt over een van de volgende vier kenmerken: leiderschap, hoop, vrijgevigheid of welvaart.

Het tweede lid is de 29 jaar oude Hayley Arceneaux, een voormalig kankerpatient en artsenassistent bij St. Jude’s Children’s Research Hospital. Ze zal de jongste Amerikaan en de eerste persoon met een prothese zijn die naar de ruimte reist. Arceneaux zal tijdens de missie als medisch officier dienen.

Het derde lid is de 41 jaar oude Christopher Sembroski, een veteraan van de Amerikaanse luchtmacht en data engineer. Deze plek werd verloot onder de deelnemers aan fondswervingsloterij voor St. Jude’s Hospital. Het lot van Sembroski won niet, maar de persoon die oorspronkeljk werd gekozen (en anoniem wil blijven) weigerde om persoonlijke redenen en gaf zijn ticket aan zijn vriend, Sembroski. Christopher Sembroski zal dienen als mission specialist en helpen bij het beheren van de lading, de wetenschappelijke experimenten, de communicatie met de vluchtleding en meer.

De vierde passagier is de 51 jaar oude Sian Proctor, een geologieprofessor en wetenschapscommunicator. Ze ontving haar plek als winnaar van de Shift4Shop-competitie. Deze competitie werd gehouden onder ondernemers die online winkels hebben opgezet met behulp van het Shift4-betalingsplatform van Isaacman. Omdat Proctor geïnteresseerd is in ruimtevluchten en een finalist was tijdens het selectieproces voor astronauten van de NASA in 2009, zal zij de piloot van de Inspiration4-missie zijn.

Is dit de eerste keer dat gewone burgers naar de ruimte reizen?

Los van de recente suborbitale vluchten van Jeff Bezos en Richard Branson hebben er al eerder meerdere gewone burgers aan ruimtevluchten deelgenomen. De eerste ruimtetoerist was Dennis Tito — hij bezocht het ISS in 2001. Anousheh Ansari, de eerste vrouwlijke ruimtetoerist, en Charles Simonyi, de eerste ruimtetoerist die meer dan eens naar de ruimte reisde, volgden hem in 2006 en 2009. De eerste betalende individuele passagier die deelnam aan een ruimtevlucht, was Akiyama Toyohiro in 1990. Hij was ook de eerste Japanner en de eerste journalist die naar de ruimte reisde. Inspiration4 is echter de eerste orbitale missie met een volledig civiele bemanning!

Interessante feiten

  • Netflix heeft een documentaire uitgebracht met de titel “Countdown: Inspiration4 Mission to Space.” Bekijk deze als je meer informatie over Inspiration4 wilt.
  • Inspiration4 zal zich niet bevestigen aan het ISS. De laatste bemande orbitale missie die zich niet aan het ISS bevestigde was de 4e onderhoudsmissie voor de Hubble in 2009.
  • De bemanningsleden hebben ook andere voornemens tijdens de ruimtereis naast de experimenten en onderzoeken. Chris Sembroski is van plan om vanuit de ruimte een liedje ten gehore te brengen en Sian Proctor zal een kunstles geven.

De Inspiration4-missie bewijst dat ruimtetoerisme dichterbij dan ooit is. Zou jij ook deel willen nemen aan een ruimtevlucht als niet-professionele astronaut? Deel je antwoorden op sociale media!

Afbeelding Credit:Vito Technology, Inc.