Inspiration4 : la première mission orbitale entièrement civile de SpaceX

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Inspiration4 : la première mission orbitale entièrement civile de SpaceX

La société SpaceX d'Elon Musk est prête à lancer sa mission orbitale avec uniquement des civils à bord. Nous allons aujourd'hui vous parler de cette mission en détail.

Qu'est-ce qu'Inspiration4 ?

Inspiration4 est toute la première mission entièrement civile sur l'orbite de la Terre. L'équipage de quatre personnes a été envoyée en orbite par la capsule Crew Dragon Resilience de SpaceX depuis le complexe de lancement 39A du Centre spatial Kennedy le 16 septembre 2021. Le vaisseau spatial voyagera sur une orbite terrestre basse pendant trois jours.

La mission est parrainée par Jared Isaacman, un milliardaire et pilote américain. Il a acheté les quatre places à SpaceX, une pour lui-même, en tant que commandant de la mission, et les trois autres pour en disposer comme il le souhaitait.

Bien que Jared Isaacman soit le commandant du vol, SpaceX a contribué de manière significative à Inspiration4. La société d'Elon Musk fournit le vaisseau spatial, forme les astronautes, lance l'équipage et surveille la mission à toutes les étapes.

L'objectif d'Inspiration4

La mission Inspiration4 présente deux aspects. Sa valeur scientifique réside dans la réalisation de recherches et d'expériences en microgravité. L'équipage réalisera des expériences destinées à élargir notre connaissance de l'univers (comme indiqué sur le site officiel d'Inspiration4).

Parallèlement, Inspiration4 s'inscrit dans le cadre de la mission de M. Isaacman, qui consiste à collecter 200 millions de dollars pour l'hôpital de recherche pour enfants St. Jude. Cet hôpital de recherche sur le cancer pédiatrique ne fait pas payer les patients pour leur traitement, même si son fonctionnement coûte environ 2,8 millions de dollars par jour. M. Isaacman a déjà fait un don personnel de 100 millions de dollars à l'hôpital.

L'équipage d'Inspiration4

En tant que commanditaire du vol spatial et premier passager, Jared Isaacman a sélectionné les trois autres membres de l'équipage. Chaque passager possède l'un des quatre attributs suivants : leadership, espoir, générosité et prospérité.

Le deuxième membre est Hayley Arceneaux, 29 ans, survivante du cancer et assistante médicale à l'hôpital de recherche pour enfants St. Jude. Elle sera la plus jeune Américaine et la première personne portant une prothèse à aller dans l'espace. Arceneaux sera le médecin de la mission.

Le troisième membre est Christopher Sembroski, 41 ans, vétéran de l'armée de l'air américaine et ingénieur en données. Il a obtenu sa place par tirage au sort dans le cadre de la loterie de collecte de fonds pour l'hôpital St. Jude. Ce n'est pas le ticket de M. Sembroski qui a été tiré au sort, mais la personne initialement choisie (qui a souhaité rester anonyme) a décliné l'offre pour des raisons personnelles et a offert sa place à son ami, M. Sembroski. Christopher Sembroski sera spécialiste de mission et aidera à gérer la charge utile, les expériences scientifiques, les communications avec la base de contrôle, etc.

Le quatrième passager est Sian Proctor, 51 ans, professeure de géologie et communicatrice scientifique. Elle a obtenu son siège en remportant le concours Shift4Shop. Ce concours était organisé parmi les entrepreneurs ayant créé une boutique en ligne basée sur la plateforme de paiement Shift4 d'Isaacman. Comme Mme Proctor s'intéresse aux vols spatiaux et qu'elle était finaliste du processus de sélection des astronautes de la NASA en 2009, c'est elle qui pilotera la mission Inspiration4.

Est-ce la première fois que des civils vont dans l'espace ?

En dehors des récents sauts suborbitaux de Jeff Bezos et Richard Branson, plusieurs civils ont déjà effectué des vols spatiaux. Le premier touriste de l'espace était Dennis Tito. Il a visité l'ISS en 2001. Anousheh Ansari, la première femme touriste de l'espace, et Charles Simonyi, le premier touriste de l'espace à répétition, l'ont suivi en 2006 et 2009. Le premier passager civil ayant payé pour participer à un vol spatial est Akiyama Toyohiro en 1990. Il a également été le premier Japonais et le premier journaliste à voyager dans l'espace. Cependant, Inspiration4 est la première mission orbitale au monde dont l'équipage est entièrement composé de civils !

Informations intéressantes

  • Netflix a sorti un documentaire intitulé « Countdown: Inspiration4 Mission to Space ». Regardez-le Si vous voulez en savoir plus sur Inspiration4.
  • Ispiration4 ne s'amarrera pas à l'ISS. La dernière mission orbitale avec équipage qui ne s'est pas arrimée à l'ISS était la mission d'entretien 4 de Hubble en 2009.
  • Les membres de l'équipage ont d'autres projets que les expériences et les recherches durant leur voyage spatial. Chris Sembroski prévoit d'interpréter une chanson depuis l'espace et Sian Proctor donnera une leçon d'art.

La mission Inspiration4 prouve que le tourisme spatial est devenue une réalité. Aimeriez-vous participer à un vol spatial en tant qu'astronaute non professionnel ? Dites-le-nous sur les réseaux sociaux !

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Crédit d'image:Vito Technology, Inc.