Winter Hexagon

* De vertaling van deze tekst is automatisch gedaan.

Als je de laatste tijd onder een heldere hemel bent geweest, kun je het sprenkelen van ongelooflijk heldere en kleurrijke sterren aan de oostelijke avondlucht niet missen. Sommige van de helderste sterren vormen een enorm zeszijdig sterrenpatroon (of asterisme) dat de Winter Hexagon (of voetbal, voor NFL-fans) wordt genoemd.

Tegen 20.00 uur lokale tijd zijn alle sterren zichtbaar die we nodig hebben om het asterisme te maken. De zeer heldere, witte ster aan de zuidoostelijke horizon is Sirius, bijgenaamd de Dog Star, in het sterrenbeeld Canis Major (de grote hond). Na onze zon is Sirius de helderste ster in de lucht. Het is niet alleen ongeveer 25 keer lichter dan onze zon, maar is ook slechts 8.6 lichtjaar verwijderd! Bovendien komt het eigenlijk op ons af en zal het de komende millennia opvrolijken!

Tegen de klok in, boven en rechts van Sirius is de heldere, blauwachtige ster Rigel, die de voet van Orion (de jager) markeert. Het sterrenbeeld Canis Major is overduidelijk een hondenvorm - met het hoofd naar boven, de staart naar linksonder en de voeten naar het westen (rechts).

Bijna drie vuistdiameters (26 °) boven Rigel is de oranje ster Aldebaran in het sterrenbeeld Taurus (de stier). Aldebaran is een oude rood-gigantische ster meer dan veertig keer de diameter van onze zon.

Drie vuistdiameters linksboven in Aldebaran zit de fel gele ster Capella, de Geitster, in het sterrenbeeld Auriga (de wagenmenner). De vorm van Auriga is min of meer een ring van medium heldere sterren met aan de bovenkant Capella als de "diamant". Met drie vuistdiameters omlaag en links van Capella komen we een paar heldere sterren tegen - de tweeling Castor (boven) en Pollux (lager) in het sterrenbeeld Gemini. De lichamen van de tweeling strekken zich zijwaarts uit naar Orion.

Kijk tenslotte halverwege tussen de tweeling in Gemini en Sirius voor de fel blauw-witte ster Procyon in Canis Minor (de kleine hond). Op slechts 11 lichtjaar afstand, het is praktisch ook in onze buurt! In tegenstelling tot zijn grote broer heeft het sterrenbeeld Canis Minor slechts twee belangrijke sterren. Een vage, maar zichtbare ster genaamd Gomeisa zit vier vingerbreedtes boven Procyon.

We kunnen van ons voetbal een hoofdletter "G" maken door Rigel te verbinden met de heldere, roodachtige ster Betelgeuse ("keversap"), die de oostelijke schouder van Orion markeert. Deze ster is een echte reus - vermoedelijk meer dan 600 keer zo groot als de zon! Het is ook bijna aan het einde van zijn dagen - wanneer het zal exploderen als een enorme supernova; maar we zijn niet in gevaar als dat zo is. Merk op dat Betelgeuze niet zo sterk gekleurd is als Aldebaran.

De Winterzeshoek is elk jaar op dezelfde data en tijden zichtbaar en blijft tot ongeveer half april in zicht. De Winter Milky Way stijgt er doorheen - en de maan en de planeten dwalen door die sterren terwijl ze langs de Ecliptica reizen. Volgende week passeert de bijna volle maan direct door de zeshoek.

Tekst Credit:
Afbeelding Credit:Vito Technology

Star Walk 2

Star Walk 2 logo
Te downloaden in de App StoreGet it on Google Play