La Luna piena del lupo illumina il cielo d'inverno

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The Full Wolf Moon Shines in the Winter Sky

La Luna piena fredda era l'ultima Luna piena del 2020. Questa settimana, scopri la prima Luna piena dell'anno! Quando ci sarà la Luna piena a gennaio 2021? Perché si chiama Luna piena del lupo? Continua a leggere per scoprirlo!

La Luna piena del lupo adorna il cielo notturno a gennaio

Nelle prossime sere, goditi una Luna dall'aspetto pieno che adornerà il cielo d'inverno dal tramonto all'alba. Nel linguaggio comune, la Luna può essere definita piena per alcuni giorni; tuttavia, in termini astronomici, diventa piena in un preciso momento, quando si trova direttamente in opposizione al Sole. Il nostro satellite naturale raggiungerà ufficialmente la sua esatta fase piena il 28 gennaio 2021, alle 19:16 GMT, quando l'elongazione tra il Sole e la Luna sarà pari a 180°. La Luna piena di gennaio brillerà tra le stelle della costellazione del Cancro.

L'intenso disco lunare illuminerà la parte orientale del cielo al crepuscolo. Intorno a mezzanotte, la Luna piena del lupo raggiungerà il suo punto più alto nel cielo. Potrai vedere la Luna che brilla anche a occidente un po' prima dell'alba. Nelle prossime notti, la Luna apparirà sopra la linea dell'orizzonte un'ora più tardi ogni giorno.

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Che cos'è una Luna piena del lupo?

I nomi delle lune piene derivano dai nativi americani, dagli americani del periodo coloniale e da altre tradizioni nordamericane. Tali nomi sono associati ai tratti caratteristici di una determinata stagione. Approfondiamo la questione del significato di Luna piena del lupo.

La Luna piena di gennaio prende il suo nome dall'ululato dei lupi, che può essere udito più spesso in questo periodo dell'anno che durante qualsiasi altra stagione. Tradizionalmente, si riteneva che i lupi ululassero a causa della fame patita durante l'inverno. Oggi sappiamo che questi animali ululano per altre ragioni: ad esempio, i lupi usano i vocalizzi per marcare il territorio o per coordinare la caccia. Ciò nonostante, il nome permane e, adesso, continuiamo a chiamare la Luna piena di gennaio con il suo nome tradizionale. Altri nomi includono la Luna della fame, la Luna gelata, la Luna della neve e la Luna severa e sono associati alle rigide condizioni della stagione invernale.

Il percorso della Luna nel cielo

A fine gennaio, il Sole brilla nella costellazione del Capricorno, mentre la Luna piena del lupo passa davanti alla costellazione del Cancro. Il Sole attraversa il Cancro a fine luglio e agli inizi di agosto. La Luna piena prende il posto del Sole per i sei mesi successivi e, pertanto, gli osservatori di entrambi gli emisferi possono notare il contrasto tra il percorso del Sole e quello della Luna piena.

Nell'Emisfero boreale, a mezzanotte, la Luna piena del lupo è molto alta nel cielo invernale (proprio come il Sole estivo a mezzogiorno). Inoltre, la Luna piena di gennaio resta visibile per 24 ore nelle regioni a nord del circolo polare artico. Nel frattempo, gli osservatori dell'Emisfero australe vedranno la Luna piena del lupo stare piuttosto bassa nel cielo nel suo punto più alto, intorno a mezzanotte. A sud del circolo polare antartico, il nostro satellite naturale resterà sotto la linea dell'orizzonte per 24 ore.

Ti auguriamo cieli limpidi e buona osservazione delle stelle!

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