Étoile Géante Rouge Aldébaran : La Suiveuse des Pléiades dans le Taureau

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Aldébaran, une des étoiles les plus brillantes du ciel, brille près des célèbres Pléiades dans la constellation zodiacale du Taureau. C’est une merveille stellaire à ne pas manquer ! Localisez l'étoile facilement avec notre application gratuite Sky Tonight. Et maintenant, plongeons dans cet article pour explorer sa riche mythologie, ses caractéristiques physiques et les événements à venir.

Contenu

Aldébaran – faits clés de l'étoile

  • Noms officiels : Aldébaran, Alpha Tauri, Alpha Tau, α Tau
  • Désignations de catalogue : HR 1457, HIP 21421, HD 29139
  • Constellation : Taureau
  • Type d'étoile : géante rouge de classe K5 III
  • Ascension droite : 04 h 35 m 55.23 s
  • Déclinaison : +16° 30′ 33.49″
  • Magnitude apparente : 0.85
  • Masse : 1.16 masses solaires
  • Luminosité : 439 L
  • Rayon : 44 rayons solaires
  • Température de surface : 3,900 K
  • Distance de la Terre : 66.5 années-lumière
  • Période de rotation : 520 jours

Quel type d'étoile est Aldébaran ?

Aldébaran est une étoile géante rouge. Ces étoiles entrent dans les dernières phases de leur cycle de vie, ayant épuisé le carburant d'hydrogène dans leur noyau et fusionnant maintenant l'hélium.

Curieux d'en savoir plus sur le cycle de vie des étoiles ? Consultez notre infographie sur le sujet, colorée et facile à comprendre.

Life Cycle of a Star
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Quelle est la température et la couleur d'Aldébaran ?

Les étoiles géantes rouges, comme Aldébaran, ont des températures de surface relativement basses. Aldébaran a une température de surface d'environ 3,910 K, ce qui est environ 1,5 fois plus frais que celle de notre Soleil.

Pour nous sur Terre, la température des étoiles se manifeste dans leur couleur. Aldébaran brille d'une teinte rouge-orange, qui est une caractéristique commune pour les géantes rouges.

Quel âge a Aldébaran ?

gée d'environ 6.4 milliards d'années, Aldébaran est nettement plus vieille que notre Soleil. Dans quelques centaines de millions d'années, les réactions nucléaires de l'étoile s'arrêteront et Aldébaran se transformera en une nébuleuse planétaire colorée – un nuage rayonnant de gaz et de poussière.

Quelle est la taille d'Aldébaran ?

Aldébaran est 44 fois plus grande que le Soleil. Si Aldébaran remplaçait le Soleil au centre du Système Solaire, la surface de l'étoile s'étendrait jusqu'à la moitié de l'orbite de Mercure et couvrirait 20 degrés de notre ciel (ceci est plus que la largeur de la Grande Ourse, incluant le manche).

Où se trouve Aldébaran dans le ciel ?

Aldébaran est l'étoile la plus brillante de la constellation Taurus. Elle semble faire partie de l'amas des Hyades, tel qu'observé depuis la Terre, mais elle est en réalité environ 60 années-lumière plus proche de nous que l'amas. C'est la 14ème étoile la plus brillante dans le ciel et est assez facile à trouver si vous savez où regarder.

Comment trouver Aldébaran – la manière la plus facile

La manière la plus facile de localiser Aldébaran, surtout si vous la cherchez pour la première fois, est d'utiliser une application d'astronomie, comme Sky Tonight. Voici un guide étape par étape :

  • Tapez le nom de l'étoile dans la recherche de l'application ;
  • Appuyez sur le bouton cible bleu à droite du résultat correspondant. L'application vous montrera la position de l'étoile sur la carte du ciel.
  • Appuyez sur le bouton boussole bleu en bas à droite de l'écran, ou simplement pointez votre appareil vers le ciel. L'application utilisera la localisation de votre appareil pour aligner l'image à l'écran avec le vrai ciel au-dessus de vous.
  • Déplacez votre appareil en suivant la flèche blanche jusqu'à ce que vous voyiez Aldébaran orange brillant à l'écran et dans le ciel réel.
Trouvez Aldebaran avec Sky Tonight
Essayez l'application gratuite Sky Tonight pour localiser rapidement Aldebaran. Elle utilise l'emplacement de votre appareil pour faire correspondre la vue à l'écran avec le ciel nocturne réel au-dessus de vous.

Comment trouver Aldébaran en utilisant la Ceinture d'Orion

Si vous n'avez pas d'application d'observation des étoiles sous la main, vous pouvez utiliser la constellation d'Orion pour vous guider vers Aldébaran. Trouvez l'astérisme de la Ceinture d'Orion, la ligne proéminente de trois étoiles rapprochées, et prolongez cette ligne vers l'ouest (vers la droite si vous êtes dans l'hémisphère Nord). Cette ligne vous mènera directement à Aldébaran, la première étoile brillante sur le chemin. Nous avons créé un poème pour vous, magnifiquement illustré par une vidéo 3D, montrant les positions d'Orion et de Taurus l'une par rapport à l'autre. Jetez un œil – c'est stupéfiant et vous aidera à vous souvenir !

Dans les zones à faible pollution lumineuse, vous pourrez également voir l'amas en forme de V des Hyades entourant Aldébaran, confirmant davantage son identité.

Comment trouver Aldebaran
Utilisez le célèbre astérisme de la Ceinture d'Orion pour vous aider à naviguer vers Aldebaran.

Quand voir Aldébaran ?

Aldébaran est mieux visible de décembre à début mai. C'est à ce moment que l'étoile est bien placée dans le ciel nocturne. Du 14 mai au 21 juin, Aldébaran, ainsi que toute sa constellation parente Taurus, n'est pas observable car Taurus accueille le Soleil. À la fin de juin, Aldébaran réapparaît dans le ciel de l'aube.

Aldébaran se trouve près de l'écliptique, le chemin dans le ciel où les objets du système solaire semblent voyager. C'est pourquoi l'étoile rencontre souvent la Lune et les planètes.

4 août : Mars près d'Aldébaran

Le 4 août, à 01:20 GMT, Mars passera à 4°24' d'Aldébaran. Les objets se lèveront tard dans la nuit et seront facilement visibles à l'œil nu. Consultez notre infographie sur la distinction des étoiles des planètes pour éviter de confondre le rougeâtre Mars avec l'orange-rouge Aldébaran. La scène présentera également le brillant Jupiter, les magnifiques amas des Pléiades et des Hyades, et l'Uranus légèrement plus terne, offrant une fantastique opportunité photographique !

Stars VS Planets
Quelle est la différence entre une étoile et une planète ? Comment les distinguer facilement dans le ciel ? Lisez cette infographie pour obtenir les réponses.
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Mars and Aldebaran
Mars passera près d'Aldebaran le 4 août. La planète rougeâtre et l'étoile rouge-orange brilleront magnifiquement ensemble.

13 juillet 2025 : Vénus près d'Aldebaran

La prochaine rencontre d'Aldebaran avec une planète aura lieu le 13 juillet 2025. À 08:32 GMT, Vénus sera située à seulement 3°06′ d'Aldebaran. Les deux objets seront facilement visibles à l'œil nu quelques heures avant le lever du soleil local. À ce moment, Vénus sera positionnée au sein de la soi-disant Porte Dorée de l'Écliptique, un astérisme formé par les amas d'étoiles des Pléiades et des Hyades dans la constellation du Taureau. Ce sera une fantastique opportunité pour l'astrophotographie, alors ne la manquez pas !

Aldebaran près de Vénus, 2025
Vénus passera près d'Aldebaran le 13 juillet 2025. Les beaux amas d'étoiles des Pléiades et des Hyades brilleront également à proximité, ajoutant à la scène céleste.

16 juin 2027 : Vénus près d'Aldebaran

Le 16 juin 2027, Vénus passera près d'Aldebaran. À 10:11 GMT, elle sera située à seulement 4°42′ de l'étoile rougeâtre. Les deux objets seront facilement visibles à l'œil nu quelques heures avant le lever du soleil local. L'Uranus plus sombre sera également situé à proximité, mais il ne sera visible qu'avec une paire de jumelles et pourrait être complètement éclipsé par le soleil levant.

Aldebaran près de Vénus, 2027
Vénus passera près d'Aldebaran le 16 juin 2027. La paire sera visible dans le ciel pendant quelques heures avant le lever du soleil.

Nom et mythologie d'Aldebaran

Le nom "Aldebaran" provient de l'arabe "al Dabarān", qui signifie "le suiveur". Cela est dû au fait qu'Aldebaran semble suivre le amas d'étoiles des Pléiades, qui se trouve également dans la constellation du Taureau.

Aldebaran a été observée et honorée pendant des milliers d'années. À Babylone, vers 3000 av. J.-C., elle était connue sous le nom de "L'Étoile Leader des Étoiles" car l'arrivée de la constellation du Taureau marquait l'équinoxe vernal, le début de l'année babylonienne. En Perse, Aldebaran était l'une des quatre Étoiles Royales qui symbolisaient les quatre saisons, avec Regulus, Antarès et Fomalhaut. Les Mésopotamiens appelaient Aldebaran le "Messager de Lumière".

De nos jours, l'étoile est souvent représentée comme l'œil orange du taureau. Intéressant cependant, au Moyen ge, elle était appelée Cor Tauri – le cœur du taureau. Différentes cultures avaient leurs propres interprétations : certaines tribus amérindiennes voyaient le Taureau comme la tête d'un bison, les Inuits de l'Arctique voyaient Aldebaran comme un ours polaire.

Faits intéressants sur Aldebaran

Un système stellaire

Aldebaran pourrait ne pas être seule ! Elle pourrait faire partie d'un système stellaire multiple avec un petit compagnon faible appelé Alpha Tauri B. Cette étoile naine rouge a une magnitude très faible de 13,6. Cependant, elle est si faible que les astronomes ne sont pas sûrs si Alpha Tauri B est réellement proche d'Aldebaran ou juste semble l'être depuis la Terre.

Il y a aussi trois autres étoiles près d'Aldebaran dans le ciel – Alpha Tauri C, D et F. En fait, deux d'entre elles (Alpha Tauri C et D) forment un système binaire, mais elles ne sont pas liées à Aldebaran. Elles sont beaucoup plus éloignées et appartiennent à l'amas des Hyades.

Un hôte potentiel d'exoplanètes

Aldebaran pourrait avoir au moins une exoplanète appelée Aldebaran b, qui est environ 6,5 fois la taille de Jupiter. Découverte en 1993 et confirmée en 2015, son existence a de nouveau été remise en question. Dans un article publié en 2019, les scientifiques ont suggéré qu'il devrait y avoir deux ou pas d'exoplanètes autour d'Aldebaran. Pour l'instant, Aldebaran b reste un candidat exoplanète jusqu'à ce que davantage de données apportent de la clarté.

Si Aldebaran b existe, c'est un endroit peu probable pour la vie à base de carbone. Sa température de surface devrait être d'environ 1 500 K et recevoir une radiation significative d'Aldebaran.

Une destination pour la sonde Pioneer 10

La sonde Pioneer 10, lancée en 1972, est en route vers Aldebaran. Bien qu'elle ne communique plus avec la Terre, elle atteindra Aldebaran dans environ 2 millions d'années. À la suggestion de Carl Sagan, les Pioneer 10 et sa jumelle Pioneer 11 portent des plaques en aluminium anodisé doré représentant des figures humaines et des symboles pour transmettre des informations sur les origines de l'engin spatial à d'éventuels découvreurs extraterrestres.

Sonde Pioneer 10
Un design gravé sur un panneau d'aluminium anodisé doré monté sur la sonde spatiale Pioneer 10. Conçu par Carl Sagan et Frank Drake, avec des illustrations de Linda Salzman Sagan.

Étoile Aldebaran : conclusion

Aldebaran est l'étoile la plus brillante du Taureau. Elle occupe une place spéciale dans la constellation, souvent représentée comme l'œil orange enflammé du taureau céleste. En tant que 14ème étoile la plus brillante dans tout le ciel nocturne, Aldebaran est facile à trouver. Elle est également particulièrement intéressante car elle rencontre souvent des objets du système solaire tels que des planètes ou la Lune dans le ciel. Utilisez notre application Sky Tonight pour guider vos aventures d'observation des étoiles et profiter de la beauté d'Aldebaran !

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