La cometa C/2021 O3 (PanSTARRS) potrebbe essere visibile nel 2022

~3 min
La cometa C/2021 O3 (PanSTARRS) potrebbe essere visibile nel 2022

Nel 2021, il sistema Pan-STARRS ha scoperto una cometa che potrebbe diventare visibile entro la fine di aprile 2022. Nell'articolo di oggi, abbiamo raccolto tutto ciò che si sa finora sulla cometa.

Contenuti

Cos'è la cometa C/2021 O3 (PanSTARRS)?

Il 1° agosto 2021, il Minor Planet Center ha ufficialmente riportato la scoperta della nuova cometa, che è stata chiamata C/2021 O3 (PanSTARRS) in onore del telescopio Pan-STARRS che l'ha osservata per la prima volta il 26 luglio 2021. È il telescopio di 1,8 metri di diametro situato presso l'Haleakala Observatory, Hawaii, negli Stati Uniti. Come abbiamo menzionato sulla nostra pagina Facebook, subito dopo la scoperta, la cometa è stata temporaneamente designata "P11ibiE".

Al momento della sua scoperta, la cometa aveva una magnitudine visiva di 20 e si trovava nella costellazione del Pegaso. Questo oggetto spaziale si muove su un'orbita ellittica molto allungata e molto probabilmente appartiene alle comete di lungo periodo. Per ora, C/2021 O3 è un oggetto piccolo (circa diversi secondi d'arco) privo di coda.

Dal 1° febbraio 2022, la cometa è stata troppo vicina al Sole per essere osservata in modo appropriato, quindi non ci sono dati sulla sua attuale luminosità.

La cometa C/2021 O3 (PanSTARRS) è visibile?

Anche con l'aiuto dei telescopi, la cometa è ancora difficilmente osservabile. Tuttavia, se sopravvive al perielio, la cometa PanSTARRS potrebbe diventare un bersaglio binoculare. C/2021 O3 raggiungerà il perielio il 21 aprile 2022, trovandosi alla distanza di 0,29 UA dal Sole, vicino a Mercurio. All'incirca nello stesso momento, C/2021 O3 avrà la sua magnitudine visiva massima di circa 7,4. L'8 maggio 2022, la cometa sarà a una distanza di 0,6 UA nel suo approccio più vicino alla Terra e la sua magnitudine visiva diminuirà a 10.

C/2021 O3 favorirà l'Emisfero Nord, dove si prevede sarà visibile entro le prime notti di maggio 2022. A fine aprile-maggio, la cometa si sposterà attraverso le costellazioni dell'Ariete, del Toro, del Perseo e della Giraffa. Il 2 maggio 2022, gli osservatori avranno la possibilità di individuare un evento unico: la Luna crescente, Mercurio di magnitudine 0,7 e la cometa C/2021 O3 appariranno contemporaneamente vicino all'ammasso stellare delle Pleiadi! Tutti e quattro gli oggetti rientreranno nel campo visivo di un binocolo grandangolare (a partire da 11° di campo visivo).

La cometa C/2021 O3 (PanSTARRS) sopravviverà al perielio?

Esiste la possibilità che la cometa C/2021 O3 (PANSTARRS) non sopravviva al perielio. Questa conclusione si basa sulla relazione empirica di John Bortle sulla sopravvivenza delle comete a lungo periodo. Inoltre, ulteriori osservazioni hanno rivelato la debolezza della cometa e la lenta velocità di illuminazione. Tutto questo, unito al fatto che la cometa passerà molto vicino al Sole, può indicare che C/2021 O3 (PANSTARRS) potrebbe disintegrarsi.

Confronto tra C/2021 O3 (PANSTARRS) e C/2021 A1 (Leonard)

Naturalmente, quando si tratta di comete, tutti ricordiamo Leonard — la cometa più spettacolare del 2021. Ci sono somiglianze tra questa e la C/2021 O3? Confrontiamo rapidamente questi due oggetti spaziali.

C/2021 A1 (Leonard) è stato rilevato per la prima volta a una distanza di 5 AU con una magnitudine di circa 19. La C/2021 O3 (PANSTARRS), a sua volta, è stato scoperto a una distanza di 4,3 AU, con una magnitudine di 20 Secondo alcune previsioni.

Leonard è diventata la cometa più brillante del 2021. Alla fine di dicembre, la maggior parte degli astronomi era in grado di osservarla come un oggetto borderline a occhio nudo, che variava in magnitudine da 3 a 6. Tuttavia, la cometa si disintegrò durante il suo perielio, il 3 gennaio 2022.

Non è ancora chiaro se C/2021 O3 (PanSTARRS) sopravviverà al suo approccio al Sole. Se lo farà, non saremo in grado di vederlo senza dispositivi ottici, secondo le previsioni.

Prossime comete visibili dalla Terra

Se C/2021 O3 (PANSTARRS) dovesse disintegrarsi, questa primavera ci sono altre comete da cercare nel cielo:

  • C/2019 L3 (ATLAS) può essere osservata da entrambi gli emisferi la sera. La magnitudine della cometa sarà intorno al 9.
  • C/2017 K2 (PANSTARRS) diventa più luminoso e potrebbe apparire nel cielo del mattino, superando il livello di magnitudine 10 a metà aprile. A maggio, si prevede che sia osservabile da entrambi gli emisferi ad magnitudine 8.
  • entro la fine di aprile, C/2021 E3 (ZTF) potrebbe illuminarsi a magnitudine 10,2 e diventare un oggetto mattutino per gli osservatori del sud.
  • C/2021 F1 (Lemmon-PANSTARRS) sarà troppo vicina al Sole, ma potrebbe apparire nel cielo a metà maggio per gli osservatori dell'emisfero meridionale, brillando con una magnitudine di 11.

Tieni presente che le comete sono molto imprevedibili e tutti i dati (in particolare le previsioni di magnitudo) possono cambiare rapidamente. Ti terremo aggiornato!

Ti auguriamo cieli sereni e felici osservazioni!

Il testo di credito:
Immagine di credito:Vito Technology, Inc.
Trustpilot