C/2021 O3(PanSTARRS)彗星可能在2022年变得可见

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C/2021 O3(PanSTARRS)彗星可能在2022年变得可见

2021年,泛星计划(Pan-STARRS)巡天望远镜最近发现了一颗新彗星,它可能会在2022年4月下旬变得可见。在今天的文章中,我们收集了迄今为止关于这颗彗星的所有已知信息。

内容

C/2021 O3(PanSTARRS)彗星是什么?

2021年8月1日,小行星中心(Minor Planet Center)正式报告了新彗星的发现。这颗彗星以 Pan-STARRS望远镜于2021年7月26日首次观测到它的名字命名为C/2021 O3 (PanSTARRS) 。Pan-STARRS是位于美国夏威夷哈雷阿卡拉天文台的直径1.8米的望远镜。正如我们在我们的 Facebook 页面上提到的,在发现之后,这颗彗星被暂时命名为“P11ibiE”。

在发现时,这颗彗星的视星等为20,它位于飞马座。这个空间物体在一个高度拉长的椭圆轨道上移动,很可能是一颗长周期彗星。

自2022年2月1日以来,PanSTARRS彗星离太阳太近而无法正确观察。所以目前,没有关于其当前亮度的数据。

C/2021 O3(PanSTARRS)彗星是否可见?

即使用望远镜,这颗彗星也很难被观测到。然而,如果它在近日点幸存下来,PanSTARRS彗星可能会通过双筒望远镜可见。C/2021 O3将2022年4月21日到达近日点,距离太阳0.29天文单位,与水星一样近。大约在同一时间,C/2021 O3的最大视星等约为7.4。2022年5月8日,这颗彗星将在0.6天文单位最接近地球,其视星等将降至10。

C/2021 O3在北半球将更容易观察到,预计在2022年5月的前几个晚上可以看到。4月下旬至5月,这颗彗星将穿越白羊座、金牛座、英仙座和鹿豹座。2022年5月2日,观测者将有机会看到一个独特的天文事件:娥眉月、0.7星等的水星和C/2021 O3彗星将同时出现在昴宿星团附近!这些四颗天体都将适合广角双筒望远镜的视野(从11°视野开始)。

C/2021 O3(PanSTARRS)彗星会在近日点幸存下来?

C/2021 O3(PANSTARRS)彗星有可能无法在近日点幸存下来。这个结论是基于关于长周期彗星幸存能力的John Bortle(约翰·博特尔)图表。 关于C/2021 O3在近日点幸存的机会的预测并不多。此外,进一步的观察揭示了彗星的暗淡性和缓慢的增亮速度。所有这一切,加上彗星将非常接近太阳的事实,可能表明C/2021 O3(PANSTARRS)可能会解体。

C/2021 O3(PanSTARRS)与C/2021 A1(Leonard)

当然,说到彗星,我们都记得伦纳德彗星,2021年最壮观的彗星。它和C/2021 O3有什么相似之处吗?让我们快速比较这两颗空间物体。

C/2021 A1(Leonard)首次在距离5个天文单位处被发现,星等约为19。C/2021 O3 (PANSTARRS)在距离4.3个天文单位处发现,星等为20。根据一些预测 ,在2个天文单位的距离处,C/2021 O3的视星等约为15.5。然而,新发现的彗星将比NEOWISE离地球更远1个天文单位。

伦纳德彗星成为2021年最亮的彗星。在12月底,大多数观星者能够肉眼观察到它,其亮度从3星等到6星等不等。然而,这颗彗星在2022年1月3日在近日点解体。

目前尚不清楚C/2021 O3(PanSTARRS)是否能在其与太阳的近距离接触中幸存下来。根据预测,即使是它幸存下来,如果没有光学设备,我们也无法看到它。

从地球上可以看到接下来的几颗彗星

如果C/2021 O3(PanSTARRS)解体,今年春天我们还有其他彗星在天空中寻找:

  • 晚上可以从两个半球观察到C/2019 L3 (ATLAS)。这颗彗星的星等约为9。
  • C/2017 K2(PanSTARRS)变得更亮,可能出现在早晨的天空中,在4月中旬达到10星等。5月,预计它达到8星等,从两个半球都可以观察到。
  • 到4月底,C/2021 E3(ZTF)可能会亮到10.2星等,在南半球的早晨天空中变得可见。
  • C/2021 F1(Lemmon-PANSTARRS)将离太阳太近,但可能会在南半球在5月中旬出现在天空中,其亮度为11星等。

请记住,彗星是非常不可预测的,所有数据(尤其是星等预测)都可能很快发生变化。我们会及时通知您!

祝您观测快乐!

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