新发现肉眼可见的C/2021 O3(PanSTARRS)彗星

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新发现肉眼可见的C/2021 O3(PanSTARRS)彗星

泛星计划(Pan-STARRS)巡天望远镜最近发现了一颗新彗星,它可能会在2022年4月用肉眼看到。在今天的文章中,我们收集了迄今为止关于这颗彗星的所有已知信息。

C/2021 O3(PanSTARRS)彗星是什么?

2021年8月1日,小行星中心(Minor Planet Center)正式报告了新彗星的发现。这颗彗星以 Pan-STARRS望远镜于2021年7月26日首次观测到它的名字命名为C/2021 O3 (PanSTARRS) 。Pan-STARRS是位于美国夏威夷哈雷阿卡拉天文台的直径1.8米的望远镜。正如我们在我们的 Facebook 页面上提到的,在发现之后,这颗彗星被暂时命名为“P11ibiE”。

在发现时,这颗彗星的视星等为20,它位于飞马座。这个空间物体在一个高度拉长的椭圆轨道上移动,很可能是一颗长周期彗星。目前,C/2021 O3是一颗没有尾巴的小物体(大约几弧秒)。

C/2021 O3(PanSTARRS)彗星是否可见?

即使用望远镜,这颗彗星也很难被观测到。然而,如果它在近日点幸存下来,PanSTARRS彗星可能会变成肉眼可见的天体,或者至少它将用双筒望远镜可见。C/2021 O3将2022年4月20日到达近日点,距离太阳0.29天文单位,与水星一样近。大约在同一时间,C/2021 O3的最大视星等约为5。2022年5月8日,这颗彗星将在0.6天文单位最接近地球,其视星等将降至6.8。

在北半球,从2022年4月下半月开始可以看到C/2021 O3。4月下旬至5月,这颗彗星将穿越白羊座、金牛座、英仙座和鹿豹座。2022年5月2日,观测者将有机会看到一个独特的天文事件:娥眉月、0.7星等的水星和C/2021 O3彗星将同时出现在昴宿星团附近!这些四颗天体都将适合广角双筒望远镜的视野(从11°视野开始)。

C/2021 O3(PanSTARRS)彗星会在近日点幸存下来?

C/2021 O3(PANSTARRS)彗星有可能无法在近日点幸存下来。这个结论是基于关于长周期彗星幸存能力的John Bortle(约翰·博特尔)图表。 关于C/2021 O3在近日点幸存的机会的预测并不多。目前,我们可以期待近日点前后彗星亮度的增强。顺便说一下,NEOWISE彗星也发生了同样的情况。

C/2021 O3(PanSTARRS)与C/2020 F3(NEOWISE)

当然,说到彗星,我们都记得NEOWISE,2020年最壮观的彗星。它和 C/2021 O3有什么相似之处吗?让我们快速比较这两颗空间物体。

C/2020 F3(NEOWISE)首次在距离2个天文单位处被发现,星等约为17。C/2021 O3 (PANSTARRS)在距离4.3个天文单位处发现,星等为20。根据一些预测 ,在2个天文单位的距离处,C/2021 O3的视星等约为15.5。然而,新发现的彗星将比NEOWISE离地球更远1个天文单位。

请记住,彗星是非常不可预测的,所有数据(尤其是星等预测)都可能很快发生变化。我们会及时通知您!

祝您观测快乐!

图像来源Erik Bryssinck