O cometa C/2021 O3 (PanSTARRS) pode ser visível em 2022

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O cometa C/2021 O3 (PanSTARRS) pode ser visível em 2022

Em 2021, o sistema Pan-STARRS descobriu um cometa que pode se tornar visível até o fim de abril de 2022. No artigo de hoje, reunimos tudo o que se sabe sobre o cometa até agora.

Índice

O que é o cometa C/2021 O3 (PanSTARRS)?

Em 1º de agosto de 2021, o Minor Planet Center comunicou oficialmente a descoberta do novo cometa. Ele foi denominado C/2021 O3 (PanSTARRS) em homenagem ao telescópio Pan-STARRS que o observou pela primeira vez em 26 de julho de 2021. É o telescópio de 1,8 metro de diâmetro localizado no ​​Observatório Haleakala, no Havaí, EUA. Como mencionamos na nossa página no Facebook, logo após a descoberta o cometa foi temporariamente designado “P11ibiE”.

No momento de sua descoberta, o cometa tinha uma magnitude visual de 20 e estava localizado na constelação de Pégaso. Esse objeto espacial está se movendo em uma órbita elíptica muito alongada e muito provavelmente pertence aos cometas de longo período. Por ora, o C/2021 O3 é um objeto pequeno (cerca de vários arcossegundos), que carece de uma cauda.

Desde 1º de fevereiro de 2022, o cometa tem estado muito próximo do Sol para ser observado de forma adequada, então não há dados sobre seu brilho atual.

O cometa C/2021 O3 (PanSTARRS) é visível?

Mesmo com o auxílio de telescópios, ainda é difícil observar o cometa. No entanto, se ele sobreviver ao periélio, o cometa PanSTARRS pode se tornar um alvo binocular. O C/2021 O3 alcançará o periélio em 21 de abril de 2022, a uma distância de 0,29 UA do Sol – tão perto quanto Mercúrio. Mais ou menos ao mesmo tempo, o C/2021 O3 terá a sua magnitude visual máxima de cerca de 7,4. Em 08 de maio de 2022, o cometa fará a aproximação mais estreita com a Terra, a 0,6 UA, e sua magnitude visual diminuirá para 10.

O C/2021 O3 favorecerá o Hemisfério Norte, onde a expectativa é que esteja visível até as primeiras noites de maio de 2022. Em meados de abril-maio, o cometa se moverá através das constelações de Áries, Touro, Perseu e Camelopardalis (a Girafa). Em 02 de maio de 2022, os observadores terão a chance de avistar um evento único: a Lua crescente, Mercúrio com 0,7 de magnitude e o cometa C/2021 O3 aparecerão simultaneamente perto do aglomerado estelar das Plêiades! Todos os quatro objetos se encaixarão dentro do campo de visão de binóculos grande-angulares (a partir de um campo de visão de 11°).

O cometa C/2021 O3 (PanSTARRS) sobreviverá ao periélio?

Há uma possibilidade de que o cometa C/2021 O3 (PanSTARRS) não sobreviva ao periélio. Essa conclusão é baseada na relação empírica de John Bortle da sobrevivência de cometas de longo período. Além disso, outras observações revelaram a sutileza e a taxa lenta de clareamento do cometa. Tudo isso, mais o fato de que o cometa passará muito perto do Sol, pode indicar que o C/2021 O3 (PANSTARRS) pode se desintegrar.

C/2021 O3 (PANSTARRS) X C/2021 A1 (Leonard)

Obviamente, quando se tratam de cometas, todos nos lembramos do Leonard: o cometa mais espetacular de 2021. Existe alguma semelhança entre ele e o C/2021 O3? Vamos comparar rapidamente esses dois objetos espaciais.

C/2021 A1 (Leonard) foi detectado pela primeira vez a uma distância de 5 UA, com uma magnitude de cerca de 19. O C/2021 O3 (PANSTARRS), por sua vez, foi descoberto a uma distância de 4,3 UA, com uma magnitude de cerca de 20.

O Leonard tornou-se o cometa mais brilhante de 2021. No fim de dezembro, a maioria dos observadores pôde observá-lo como um objeto limítrofe visível a olho nu, que variou de 3 a 6 em magnitude. No entanto, o cometa se desintegrou durante o seu periélio em 3 de janeiro de 2022.

Ainda não está claro se o C/2021 O3 (PanSTARRS) sobreviverá à sua abordagem ao Sol. Se isso acontecer, nós não conseguiremos vê-lo sem dispositivos óticos, de acordo com as previsões.

Próximos cometas visíveis da Terra

Se o C/2021 O3 (PANSTARRS) se desintegrar, ainda teremos outros cometas para procurar no céu nesta primavera:

  • C/2019 L3 (ATLAS) pode ser observado a partir de ambos os hemisférios à noite. A magnitude do cometa será de aproximadamente 9.
  • C/2017 K2 (PANSTARRS) fica mais brilhante e pode aparecer no céu da manhã, superando o nível de magnitude de 10 em meados de abril. Em maio, espera-se que seja observável de ambos os hemisférios a uma magnitude de 8.
  • Até o fim de abril, o C/2021 E3 (ZTF) pode brilhar até a magnitude de 10,2 e se tornar um objeto matinal para os observadores do sul.
  • C/2021 F1 (Lemmon-PANSTARRS) estará muito perto do Sol, mas pode aparecer no céu em meados de maio para observadores do Hemisfério Sul, brilhando a uma magnitude de 11.

Tenha em mente que cometas são muito imprevisíveis, e todos os dados (especialmente as previsões de magnitude) podem mudar rapidamente. A gente vai te manter atualizado!

Com votos de céus claros e boas observações!

Crédito Texto:
Crédito de imagem:Vito Technology, Inc.
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