Komeet C/2021 O3 (PanSTARRS) is mogelijk te zien in 2022

~4 min
Komeet C/2021 O3 (PanSTARRS) is mogelijk te zien in 2022

In 2021 ontdekte het Pan-STARRS systeem een komeet die eind april 2022 zichtbaar zou kunnen worden. In het artikel van vandaag hebben we alles verzameld wat tot nu toe bekend is over de komeet.

Inhoud

Wat is de komeet C/2021 O3 (PanSTARRS)?

Op 1 augustus 2021 heeft het Minor Planet Center de ontdekking van de nieuwe komeet officieel bekendgemaakt. De komeet heeft de naam C/2021 O3 (PanSTARRS) gekregen, vernoemd naar de Pan-STARRS-telescoop waarmee de komeet op 26 juli 2021 voor het eerst waargenomen werd. Deze telescoop met een diameter van 1,8 meter bevindt zich in het ​​observatorium van Haleakalā, Hawaï, in de VS. Zoals we vermeldden op onze Facebook-pagina, kreeg de komeet direct na de ontdekking de tijdelijke aanduiding 'P11ibiE'.

Op het moment van ontdekking had de komeet een visuele magnitude van 20 en stond de komeet in het sterrenbeeld Pegasus. Het ruimteobject beweegt in een zeer langwerpige elliptische baan en behoort waarschijnlijk tot de niet-periodieke kometen. Vooralsnog is C/2021 O3 een klein (ongeveer enkele boogseconden) object dat geen staart heeft.

Sinds 1 februari 2022 staat de komeet te dicht bij de zon om goed te kunnen worden waargenomen, zodat er geen informatie is over hoe helder hij nu is.

Is de komeet C/2021 O3 (PanSTARRS) zichtbaar?

Zelfs met behulp van telescopen is de komeet nog bijna niet te zien. Maar als hij het perihelium overleeft, kan de PanSTARRS komeet een doel worden voor verrekijkers. C/2021 O3 zal het perihelium bereiken op 21 april 2022, op een afstand van 0,29 AE vanaf de zon – even dichtbij als Mercurius. Rond deze tijd zal C/2021 O3 ook zijn maximale visuele magnitude bereiken van ongeveer 7,4. Op 8 mei 2022 scheert de komeet het dichtst langs de aarde op 0,6 AE afstand en neemt de visuele magnitude af tot 10.

C/2021 O3 zal beter zichtbaar zijn op het noordelijk halfrond, waar hij naar verwachting zichtbaar zal zijn in de eerste paar nachten van mei 2022. Eind april-mei beweegt de komeet door de sterrenbeelden Ram, Stier, Perseus en Giraffe. Op 2 mei 2022 krijgen observeerders de kans om een unieke gebeurtenis te zien: de wassende maan, Mercurius met een magnitude van 0,7 en de komeet C/2021 O3 verschijnen tegelijk in de buurt van het Zevengesternte (een sterrencluster die ook wel de Plejaden genoemd wordt)! Alle vier objecten passen dan binnen het blikveld van een groothoekverrekijker (vanaf het blikveld bij 11°).

Zal de komeet C/2021 O3 (PanSTARRS) het perihelium overleven?

Het is mogelijk dat de komeet C/2021 O3 (PANSTARRS) het perihelium niet zal overleven. Deze conclusie is gebaseerd op John Bortles empirische relatie voor de overlevingskansen van kometen op lange termijn. Bovendien bleek uit verdere waarnemingen dat het hier gaat om een zwakke komeet die maar langzaam helderder wordt. Dit alles, plus het feit dat de komeet heel dicht bij de zon passeert, kan erop wijzen dat C/2021 O3 (PANSTARRS) uit elkaar zou kunnen vallen.

C/2021 O3 (PANSTARRS) vergeleken met C/2021 A1 (Leonard)

Als het over kometen gaat, herinneren we ons natuurlijk allemaal Leonard - de meest spectaculaire komeet van 2021. Zijn er overeenkomsten tussen dit hemellichaam en C/2021 O3? Laten we deze twee ruimteobjecten eens snel vergelijken.

C/2021 A1 (Leonard) werd voor het eerst waargenomen op een afstand van 5 AE met een magnitude van 19. C/2021 O3 (PANSTARRS) werd op zijn beurt ontdekt op een afstand van 4,3 AE, met een magnitude van 20.

Leonard werd de helderste komeet van 2021. Eind december konden de meeste sterrenkijkers hem net met het blote oog waarnemen, met een helderheid die varieerde van 3 tot 6. De komeet viel echter op 3 januari 2022 uiteen tijdens zijn perihelium.

Het is nog onduidelijk of C/2021 O3 (PanSTARRS) zijn nadering tot de zon zal overleven. Als dat zo is, zullen we hem volgens de voorspellingen niet zonder optische apparaten kunnen zien.

De volgende kometen die vanaf de aarde zichtbaar zijn

Als C/2021 O3 (PANSTARRS) uiteenvalt, hebben we nog andere kometen die we dit voorjaar aan de hemel kunnen zoeken:

  • C/2019 L3 (ATLAS) kan 's avonds vanaf beide halfronden worden waargenomen. De magnitude van de komeet zal ongeveer 9 zijn.
  • C/2017 K2 (PANSTARRS) wordt helderder, kan aan de ochtendhemel verschijnen en medio april de magnitude 10 doorbreken. In mei wordt verwacht dat hij vanaf beide halfronden waarneembaar zal zijn met een magnitude van 8.
  • tegen het einde van april zou C/2021 E3 (ZTF) wellicht een magnitude van 10,2 kunnen halen en een ochtendobject worden voor de waarnemers op het zuidelijk halfrond.
  • C/2021 F1 (Lemmon-PANSTARRS) zal te dicht bij de zon komen, maar zou tegen half mei aan de hemel kunnen verschijnen voor waarnemers op het zuidelijk halfrond, schijnend met een magnitude van 11.

Vergeet niet dat kometen erg onvoorspelbaar zijn en dat alle gegevens (vooral de voorspellingen van de magnitude) snel kunnen veranderen. We houden je op de hoogte!

We wensen je een heldere hemel en goede observaties!

Afbeelding Credit:Vito Technology, Inc.
Trustpilot