Nieuwe met het blote oog zichtbare komeet C/2021 O3 (PanSTARRS)

~3 min
Nieuwe met het blote oog zichtbare komeet C/2021 O3 (PanSTARRS)

Het Pan-STARRS-systeem heeft onlangs een komeet ontdekt die mogelijk in april 2022 met het blote oog te zien zal zijn. In het artikel van vandaag hebben we alles verzameld wat tot nu toe bekend is over de komeet.

Wat is de komeet C/2021 O3 (PanSTARRS)?

Op 1 augustus 2021 heeft het Minor Planet Center de ontdekking van de nieuwe komeet officieel bekendgemaakt. De komeet heeft de naam C/2021 O3 (PanSTARRS) gekregen, vernoemd naar de Pan-STARRS-telescoop waarmee de komeet op 26 juli 2021 voor het eerst waargenomen werd. Deze telescoop met een diameter van 1,8 meter bevindt zich in het ​​observatorium van Haleakalā, Hawaï, in de VS. Zoals we vermeldden op onze Facebook-pagina, kreeg de komeet direct na de ontdekking de tijdelijke aanduiding 'P11ibiE'.

Op het moment van ontdekking had de komeet een visuele magnitude van 20 en stond de komeet in het sterrenbeeld Pegasus. Het ruimteobject beweegt in een zeer langwerpige elliptische baan en behoort waarschijnlijk tot de niet-periodieke kometen. Vooralsnog is C/2021 O3 een klein (ongeveer enkele boogseconden) object dat geen staart heeft.

Is de komeet C/2021 O3 (PanSTARRS) zichtbaar?

Zelfs met behulp van telescopen is de komeet nog bijna niet te zien. Als de komeet echter het perihelium overleeft, kan de PanSTARRS-komeet een object worden dat met het blote oog zichtbaar is of dat op zijn minst met een verrekijker te zien is. C/2021 O3 zal het perihelium bereiken op 20 april 2022, op een afstand van 0,29 AE vanaf de zon – even dichtbij als Mercurius. Rond deze tijd zal C/2021 O3 ook zijn maximale visuele magnitude bereiken van ongeveer 5. Op 8 mei 2022 scheert de komeet het dichtst langs de aarde op 0,6 AE afstand en neemt de visuele magnitude af tot 6,8.

C/2021 O3 zal het duidelijkst waarneembaar zijn vanaf het noordelijk halfrond, waar de komeet vanaf de tweede helft van april 2022 te zien zal zijn. Eind april-mei beweegt de komeet door de sterrenbeelden Ram, Stier, Perseus en Giraffe. Op 2 mei 2022 krijgen observeerders de kans om een unieke gebeurtenis te zien: de wassende maan, Mercurius met een magnitude van 0,7 en de komeet C/2021 O3 verschijnen tegelijk in de buurt van het Zevengesternte (een sterrencluster die ook wel de Plejaden genoemd wordt)! Alle vier objecten passen dan binnen het blikveld van een groothoekverrekijker (vanaf het blikveld bij 11°).

Zal de komeet C/2021 O3 (PanSTARRS) het perihelium overleven?

Het is mogelijk dat de komeet C/2021 O3 (PANSTARRS) het perihelium niet zal overleven. Deze conclusie is gebaseerd op John Bortles empirische relatie voor de overlevingskansen van kometen op lange termijn.

Er zijn niet zo veel voorspellingen over de kansen van C/2021 O3 om het perihelium te overleven. Voorlopig mogen we verwachten dat de voorwaartse lichtverstrooiing de helderheid van de komeet tijdens en na het perihelium zal vergroten. Hetzelfde gebeurde overigens met de komeet NEOWISE.

C/2021 O3 (PANSTARRS) vergeleken met C/2020 F3 (NEOWISE)

Als het op kometen aankomt, herinneren we ons natuurlijk allemaal NEOWISE — de meest spectaculaire komeet van 2020. Zijn er overeenkomsten tussen dit hemellichaam en C/2021 O3? Laten we deze twee ruimteobjecten eens snel vergelijken.

De C/2020 F3 (NEOWISE) werd voor het eerst waargenomen op een afstand van 2 AE met een magnitude van 17. C/2021 O3 (PANSTARRS) werd op zijn beurt ontdekt op een afstand van 4,3 AE, met een magnitude van 20. Volgens sommige voorspellingen zal C/2021 O3 op een afstand van 2 AE een visuele magnitude hebben van 15,5. De nieuwe ontdekte komeet zal echter 1 AE verder van de aarde af staan dan NEOWISE ooit gestaan heeft.

Vergeet niet dat kometen erg onvoorspelbaar zijn en dat alle gegevens (vooral de voorspellingen van de magnitude) snel kunnen veranderen. We houden je op de hoogte!

We wensen je een heldere hemel en goede observaties!

Afbeelding Credit:Erik Bryssinck