新發現肉眼可見的C/2021 O3(PanSTARRS)彗星

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新發現肉眼可見的C/2021 O3(PanSTARRS)彗星

泛星計劃(Pan-STARRS)巡天望遠鏡最近發現了一顆新彗星,它可能會在2022年4月用肉眼看到。在今天的文章中,我們收集了迄今為止關于這顆彗星的所有已知信息。

C/2021 O3(PanSTARRS)彗星是什麽?

2021年8月1日,小行星中心(Minor Planet Center)正式報告了新彗星的發現。這顆彗星以 Pan-STARRS望遠鏡于2021年7月26日首次觀測到它的名字命名為C/2021 O3 (PanSTARRS) 。Pan-STARRS是位于美國夏威夷哈雷阿卡拉天文台的直徑1.8米的望遠鏡。正如我們在我們的 Facebook 頁面上提到的,在發現之後,這顆彗星被暫時命名為“P11ibiE”。

在發現時,這顆彗星的視星等為20,它位于飛馬座。這個空間物體在一個高度拉長的橢圓軌道上移動,很可能是一顆長周期彗星。目前,C/2021 O3是一顆沒有尾巴的小物體(大約幾弧秒)。

C/2021 O3(PanSTARRS)彗星是否可見?

即使用望遠鏡,這顆彗星也很難被觀測到。然而,如果它在近日點幸存下來,PanSTARRS彗星可能會變成肉眼可見的天體,或者至少它將用雙筒望遠鏡可見。C/2021 O3將2022年4月20日到達近日點,距離太陽0.29天文單位,與水星一樣近。大約在同一時間,C/2021 O3的最大視星等約為5。2022年5月8日,這顆彗星將在0.6天文單位最接近地球,其視星等將降至6.8。

在北半球,從2022年4月下半月開始可以看到C/2021 O3。4月下旬至5月,這顆彗星將穿越白羊座、金牛座、英仙座和鹿豹座。2022年5月2日,觀測者將有機會看到一個獨特的天文事件:娥眉月、0.7星等的水星和C/2021 O3彗星將同時出現在昴宿星團附近!這些四顆天體都將適合廣角雙筒望遠鏡的視野(從11°視野開始)。

C/2021 O3(PanSTARRS)彗星會在近日點幸存下來?

C/2021 O3(PANSTARRS)彗星有可能無法在近日點幸存下來。這個結論是基于關于長周期彗星幸存能力的John Bortle(約翰·博特爾)圖表。 關于C/2021 O3在近日點幸存的機會的預測並不多。目前,我們可以期待近日點前後彗星亮度的增強。順便說一下,NEOWISE彗星也發生了同樣的情況。

C/2021 O3(PanSTARRS)與C/2020 F3(NEOWISE)

當然,說到彗星,我們都記得NEOWISE,2020年最壯觀的彗星。它和 C/2021 O3有什麽相似之處嗎?讓我們快速比較這兩顆空間物體。

C/2020 F3(NEOWISE)首次在距離2個天文單位處被發現,星等約為17。C/2021 O3 (PANSTARRS)在距離4.3個天文單位處發現,星等為20。根據一些預測 ,在2個天文單位的距離處,C/2021 O3的視星等約為15.5。然而,新發現的彗星將比NEOWISE離地球更遠1個天文單位。

請記住,彗星是非常不可預測的,所有數據(尤其是星等預測)都可能很快發生變化。我們會及時通知您!

祝您觀測快樂!

圖像來源Erik Bryssinck