Nuevo cometa visible a simple vista C/2021 O3 (PanSTARRS)

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Nuevo cometa visible a simple vista C/2021 O3 (PanSTARRS)

El sistema Pan-STARRS descubrió recientemente un nuevo cometa que podría volverse visible a simple vista en abril de 2022. En el artículo de hoy, te contaremos todo lo que se sabe sobre este cometa hasta ahora.

¿Qué es el cometa C/2021 O3 (PanSTARRS)?

El 1 de agosto de 2021, el Centro de Planetas Menores informó oficialmente del nuevo descubrimiento del cometa. El cometa recibió el nombre de C/2021 O3 (PanSTARRS): fue nombrado en honor al telescopio Pan-STARRS que lo observó por primera vez el 26 de julio de 2021. Es el telescopio de 1,8 metros de diámetro ubicado en el Observatorio de Haleakala en Hawái, EE. UU. Como mencionamos en nuestra página de Facebook , justo después del descubrimiento el cometa fue designado temporalmente "P11ibiE".

En el momento de su descubrimiento, el cometa tenía una magnitud visual de 20 y estaba ubicado en la constelación de Pegaso. Este objeto espacial se mueve en una órbita elíptica muy alargada y probablemente sea un cometa de período largo. Por ahora, C/2021 O3 es un objeto pequeño (alrededor de varios segundos de arco) que carece de cola.

¿Es visible el cometa C/2021 O3 (PanSTARRS)?

Incluso con la ayuda de telescopios, el cometa apenas se puede observar todavía. Sin embargo, si sobrevive a su paso por el perihelio, el cometa PanSTARRS podría convertirse en un objeto visible a simple vista o, al menos, a través de binoculares. El 20 de abril de 2022, C/2021 O3 alcanzará el perihelio y estará a 0,29 UA de distancia del Sol (tan cerca como Mercurio). Casi al mismo tiempo, C/2021 O3 tendrá su magnitud visual máxima de alrededor de 5. El 8 de mayo de 2022, el cometa hará la aproximación más cercana a la Tierra a una distancia de 0,6 UA y su magnitud visual se reducirá a 6,8.

C/2021 O3 será visible mejor en el hemisferio norte; los observadores ubicados en esta parte del mundo podrán verlo a partir de la segunda quincena de abril de 2022. A finales de abril y en mayo, el cometa se moverá a través de las constelaciones de Aries, Tauro, Perseo y Camelopardalis. El 2 de mayo de 2022, los observadores tendrán la oportunidad de presenciar un evento único: ¡la Luna creciente, Mercurio (con una magnitud de 0,7) y el cometa C/2021 O3 aparecerán simultáneamente cerca del cúmulo estelar abierto de las Pléyades! Los cuatro objetos encajarán en el campo de visión de los binoculares de gran angular (con el campo de visión de 11° o más).

¿Sobrevivirá el cometa C / 2021 O3 (PanSTARRS) a su perihelio?

Existe la posibilidad de que el cometa C/2021 O3 (PANSTARRS) no sobreviva al perihelio. Esta conclusión se basa en el gráfico de John Bortle sobre la supervivencia de los cometas de período largo.

No hay tantos pronósticos sobre las posibilidades de C/2021 O3 de sobrevivir al perihelio. Por ahora, podemos esperar que el brillo del cometa aumente alrededor del perihelio debido al efecto de dispersión hacia adelante, como sucedió con el cometa NEOWISE.

C/2021 O3 (PanSTARRS) frente a C/2020 F3 (NEOWISE)

Por supuesto, cuando se trata de los cometas, todos recordamos NEOWISE, el cometa más espectacular de 2020. ¿Existe alguna similitud entre NEOWISE y el C/2021 O3? Comparemos brevemente estos dos objetos espaciales.

En el momento de su descubrimiento, el C/2020 F3 (NEOWISE) tenía una magnitud de alrededor de 17 y estaba a 2 UA de distancia. C/2021 O3 (PANSTARRS), a su vez, estaba a una distancia de 4,3 AU y tenía una magnitud de 20 cuando se notó por primera vez. Según algunos pronósticos, cuando el cometa C/2021 O3 se acerque a nosotros a una distancia de 2 UA, tendrá una magnitud visual de alrededor de 15,5. Sin embargo, el cometa recién descubierto estará 1 UA más lejos de la Tierra de lo que estaba NEOWISE.

Ten en cuenta que los cometas son muy impredecibles y que todos los datos (especialmente los pronósticos de magnitud) pueden cambiar rápidamente. ¡Te mantendremos informado!

¡Te deseamos cielos despejados y felices observaciones!

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Erik Bryssinck