El cometa C/2021 O3 (PanSTARRS) podría ser visible en 2022

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El cometa C/2021 O3 (PanSTARRS) podría ser visible en 2022

En 2021, el sistema Pan-STARRS descubrió un cometa que podría hacerse visible a finales de abril de 2022. En el artículo de hoy, te contaremos todo lo que se sabe sobre este cometa hasta ahora.

Contenido

¿Qué es el cometa C/2021 O3 (PanSTARRS)?

El 1 de agosto de 2021, el Centro de Planetas Menores informó oficialmente del nuevo descubrimiento del cometa. El cometa recibió el nombre de C/2021 O3 (PanSTARRS): fue nombrado en honor al telescopio Pan-STARRS que lo observó por primera vez el 26 de julio de 2021. Es el telescopio de 1,8 metros de diámetro ubicado en el Observatorio de Haleakala en Hawái, EE. UU. Como mencionamos en nuestra página de Facebook , justo después del descubrimiento el cometa fue designado temporalmente "P11ibiE".

En el momento de su descubrimiento, el cometa tenía una magnitud visual de 20 y estaba ubicado en la constelación de Pegaso. Este objeto espacial se mueve en una órbita elíptica muy alargada y probablemente sea un cometa de período largo. Por ahora, C/2021 O3 es un objeto pequeño (alrededor de varios segundos de arco) que carece de cola.

Desde el 1 de febrero de 2022, el cometa ha estado demasiado cerca del sol para ser observado adecuadamente, por lo que no hay datos sobre su brillo actual.

¿Es visible el cometa C/2021 O3 (PanSTARRS)?

Incluso con la ayuda de telescopios, el cometa apenas se puede observar todavía. Sin embargo, si sobrevive al perihelio, el cometa PanSTARRS podría convertirse en un objetivo binocular. El 21 de abril de 2022, C/2021 O3 alcanzará el perihelio y estará a 0,29 UA de distancia del Sol (tan cerca como Mercurio). Casi al mismo tiempo, C/2021 O3 tendrá su magnitud visual máxima de alrededor de 7,4. El 8 de mayo de 2022, el cometa hará la aproximación más cercana a la Tierra a una distancia de 0,6 UA y su magnitud visual se reducirá a 10.

C/2021 O3 favorecerá al hemisferio norte, donde se espera que sea visible para las primeras noches de mayo de 2022. A finales de abril y en mayo, el cometa se moverá a través de las constelaciones de Aries, Tauro, Perseo y Camelopardalis. El 2 de mayo de 2022, los observadores tendrán la oportunidad de presenciar un evento único: ¡la Luna creciente, Mercurio (con una magnitud de 0,7) y el cometa C/2021 O3 aparecerán simultáneamente cerca del cúmulo estelar abierto de las Pléyades! Los cuatro objetos encajarán en el campo de visión de los binoculares de gran angular (con el campo de visión de 11° o más).

¿Sobrevivirá el cometa C / 2021 O3 (PanSTARRS) a su perihelio?

Existe la posibilidad de que el cometa C/2021 O3 (PANSTARRS) no sobreviva al perihelio. Esta conclusión se basa en el gráfico de John Bortle sobre la supervivencia de los cometas de período largo. Además, otras observaciones revelaron la debilidad del cometa y la lenta tasa de brillo. Todo esto, más el hecho de que el cometa pasará muy cerca del sol, puede indicar que C/2021 O3 (PANSTARRS) podría desintegrarse.

C/2021 O3 (PanSTARRS) frente a C/2021 A1 (Leonard)

Por supuesto, cuando se trata de cometas, todos recordamos a Leonard, el cometa más espectacular de 2021. ¿Existe alguna similitud entre Leonard y el C/2021 O3? Comparemos brevemente estos dos objetos espaciales.

En el momento de su descubrimiento, el C/2021 A1 (Leonard) tenía una magnitud de alrededor de 19 y estaba a 5 UA de distancia. C/2021 O3 (PANSTARRS), a su vez, estaba a una distancia de 4,3 AU y tenía una magnitud de 20 cuando se notó por primera vez.

Leonard se convirtió en el cometa más brillante de 2021. A finales de diciembre, la mayoría de los observadores estelares pudieron observarlo como un objeto prácticamente a simple vista, que variaba en magnitud de 3 a 6. Sin embargo, el cometa se desintegró durante su perihelio el 3 de enero de 2022.

Todavía no está claro si C/2021 O3 (PanSTARRS) sobrevivirá a su aproximación al sol. Si lo hace, no podremos verlo sin dispositivos ópticos, según las previsiones.

Próximos cometas visibles desde la tierra

Si el C/2021 O3 (PANSTARRS) se desintegra, todavía tenemos otros cometas que buscar en el cielo esta primavera:

  • C/2019 L3 (ATLAS) se puede observar desde ambos hemisferios por la noche. La magnitud del cometa será de alrededor de 9.
  • C/2017 K2 (PANSTARRS) se vuelve más brillante y podría aparecer en el cielo de la mañana, rompiendo el nivel de magnitud 10 a mediados de abril. En mayo, se espera que sea observable desde ambos hemisferios a una magnitud de 8.
  • A finales de abril, C/2021 E3 (ZTF) podría iluminarse a una magnitud de 10,2 y convertirse en un objeto matutino para los observadores del sur.
  • C/2021 F1 (Lemmon-PANSTARRS) estará demasiado cerca del sol, pero podría aparecer en el cielo a mediados de mayo para los observadores del hemisferio sur, brillando a una magnitud de 11.

Ten en cuenta que los cometas son muy impredecibles y que todos los datos (especialmente los pronósticos de magnitud) pueden cambiar rápidamente. ¡Te mantendremos informado!

¡Te deseamos cielos despejados y felices observaciones!

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology, Inc.
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