La pleine lune illumine le ciel d'hiver

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The Full Wolf Moon Shines in the Winter Sky

La pleine lune froide a été la dernière pleine lune de 2020. Cette semaine, voici la première pleine lune de l'année ! Quand aura lieu la pleine lune en janvier 2021 ? Pourquoi l'appelle-t-on pleine lune du loup ? Lisez la suite pour le découvrir !

La pleine lune du loup embellit le ciel en ce mois de janvier 2021

Durant les nuits prochaines, profitez de la pleine lune qui embellit le ciel hivernal depuis le crépuscule jusqu'à l'aube. On peut dire que la Lune est pleine pendant plusieurs jours d'affilée, mais astronomiquement parlant, elle n'est pleine qu'à un moment bien précis, lorsque la Terre se trouve pile entre elle et le Soleil. Notre satellite naturel atteindra officiellement sa phase de pleine lune le 28 janvier 2021, à 19 h 16 GMT, lorsque l'élongation entre le Soleil et la Lune sera de 180°. Lorsqu'elle est pleine en janvier, la Lune se trouve parmi les étoiles de la constellation du Cancer.

Le brillant disque lunaire illuminera la partie orientale du ciel au crépuscule. Vers minuit, la pleine lune du loup atteindra son point culminant dans le ciel. Vous pouvez également voir la Lune briller à l'ouest peu avant le lever du soleil. Au cours des nuits suivantes, la Lune apparaîtra au-dessus de l'horizon environ une heure plus tard chaque jour.

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Qu'est-ce que la pleine lune du loup ?

Les noms des pleines lunes proviennent des traditions de peuples anciens (les Amérindiens en Amérique du Nord, par exemple). Ces noms sont associés aux caractéristiques d'une saison particulière. Voici pourquoi en janvier, la pleine lune s'appelle « pleine lune du loup ».

La pleine lune de janvier est ainsi nommée, car les loups ont tendance à plus hurler à cette époque de l'année qu'à tout autre moment. On croyait traditionnellement que les loups hurlaient parce qu'ils avaient faim pendant l'hiver. Aujourd'hui, nous savons que ces animaux hurlent pour d'autres raisons : par exemple, les loups utilisent des vocalisations pour définir leur territoire ou se mettre d'accord quand ils chassent. Mais le nom de cette pleine lune est resté et nous continuons aujourd'hui à l'appeler par son nom traditionnel. On l'appelle aussi « lune de la faim », « lune du gel », « lune de la neige » et « lune grave ». Tous ces noms viennent de la rudesse de l'hiver.

Le chemin de la Lune dans le ciel

Fin janvier, le soleil brille dans la constellation du Capricorne, tandis que la pleine lune du loup passe devant la constellation du Cancer. Le Soleil traverse le Cancer fin juillet et début août. La Pleine Lune prend la place du Soleil dans le ciel pendant les six mois suivants et les observateurs des deux hémisphères peuvent donc remarquer le contraste entre la trajectoire du Soleil et celle de la pleine lune.

Dans l'hémisphère nord, à minuit, la pleine lune du loup est très haute dans le ciel d'hiver (tout comme le soleil de midi en été). De plus, la pleine lune de janvier reste visible pendant 24 heures dans les régions situées au nord du cercle arctique. Pendant ce temps, les observateurs de l'hémisphère sud verront la pleine lune du loup assez basse dans le ciel, à son point culminant vers minuit. Au sud du cercle antarctique, notre satellite naturel reste sous l'horizon pendant 24 heures.

Nous vous souhaitons un ciel bien dégagé et une belle observation des étoiles !

Crédit texte:
Crédit d'image:Vito Technology
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