Lumière zodiacale

En septembre et octobre, quand la lune n’est pas visible dans le ciel, la forte inclinaison de l’écliptique sur le plan de l’équateur favorise l’apparition de la lumière zodiacale dans le ciel oriental pendant environ une demi-heure avant l’aube.

Cette lueur est la lumière du soleil réfléchie par de minuscules particules de poussière interplanétaire qui dérivent dans le plan de notre système solaire. Au cours de cette semaine, regardez vers l’est sous les étoiles de la constellation du Lion et vous verrez une faible lueur de forme vaguement triangulaire s’étendre à l’horizon, le long de l’axe du Soleil sur le plan de l’écliptique. L’écliptique passe directement à travers Régulus, l’étoile la plus brillante de la constellation du Lion. Ne confondez pas la lumière zodiacale avec une pollution lumineuse lointaine ni avec la Voie lactée qui se situe plus au sud-est.

Aux latitudes moyennes, la lumière zodiacale est plus visible dans le ciel occidental au printemps, après la disparition complète du crépuscule du soir, ou dans le ciel oriental en automne, juste avant l’apparition du crépuscule du matin. La lumière zodiacale apparaît sous la forme d’une colonne, plus lumineuse à l’horizon, inclinée à l’angle de l’écliptique. Cette lumière réfléchie par des particules de poussière extrêmement petites est fortement diffusée vers l’avant. Bien que la lumière zodiacale s’étende en réalité tout autour de la voûte céleste, elle parait plus brillante lorsqu’il y a une forte inclinaison de l’écliptique sur le plan de l’équateur.

Profitez de la beauté du ciel !

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Crédit d'image:ESO (Yuri Beletsky)

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