Quelle est la définition d'aube et de crépuscule, de dusk et de dawn ?

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Quelle est la définition d'aube et de crépuscule, de dusk et de dawn ?

Non seulement la définition astronomique de l'aube et du crépuscule est très précise, mais en plus, il existe 3 types de chaque. Voyons voir ce qu'il est en est et profitons-en pour parler de la pollution lumineuse !

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Définition de crépuscule

Le crépuscule, c'est le moment de la journée où le Soleil se trouve sous l'horizon et qu'il n'est pas visible directement, mais qu'il éclaire partiellement le ciel. Nous voyons le crépuscule, car la Terre possède une atmosphère qui disperse partiellement la lumière et illumine notre planète même lorsque le Soleil n'est pas là. L'aube correspond au crépuscule du matin.

Les différents types de crépuscules

Il existe trois types de crépuscule : le crépuscule civil, le crépuscule nautique et le crépuscule astronomique. Ils se suivent et se produisent dans le même ordre partout sur Terre. Ces types de crépuscule varient en fonction de la position du centre du Soleil sous l'horizon :

  • Crépuscule civil : de 0 à 6°
  • Crépuscule nautique : de 6 à 12°
  • Crépuscule astronomique : de 12 à 18°

Après le crépuscule astronomique, c'est-à-dire lorsque le soleil descend en dessous de 18° sous l'horizon, c'est la nuit.

Combien de temps dure le crépuscule ?

La durée du crépuscule dépend de la latitude, de la période de l'année et des conditions météorologiques. C'est sur l'équateur que le crépuscule dure le moins longtemps. En effet, l'obscurité arrive 24 minutes seulement après le coucher du soleil. Le plus long crépuscule peut durer jusqu'à six semaines aux pôles.

Crépuscule, dusk et dawn

Lorsque le Soleil se trouve exactement sur le point séparant les différents crépuscules et la nuit, on parle de « dusk » et « dawn », en anglais. Traduire ces mots en français par « crépuscule » et « aube » serait inexact, puisque le crépuscule et l'aube correspondent à la période qui s'écoulent entre le dusk et le dawn. Par exemple, lorsque le Soleil est exactement à 18° sous l'horizon, on parle de « dusk » (ou « dawn ») astronomique, mais l'intervalle entre 12 et 18° s'appelle « crépuscule astronomique ».

Tout comme pour le crépuscule (et l'aube), il existe trois types de dusk e de dawn. Voici comment on définit les différents types de crépuscules suivants l'angle à lequel se trouve le Soleil sous l'horizon :

  • Dusk / dawn civil : 6°
  • Dusk / dawn nautique : 12°
  • Dusk / dawn astronomique : 18°

Durée du crépuscule astronomique

La durée du crépuscule diffère selon l'endroit où l'on se trouve. Il n'y a donc pas de durée universelle. Mais comment déterminer l'heure du crépuscule astronomique ? **Utilisez simplement un site web ou une application. Par exemple, Time and Date fournit des informations détaillées sur le lever et le coucher du soleil dans votre région.

En ce qui concerne les applications, il existe plusieurs outils comme Photopills, Sun Surveyor, the Photographer's Ephemeris. Ils seront particulièrement utiles aux photographes pour les aider à planifier leurs prises de vue et à visualiser des images. Vous trouverez également parmi nos applications un planificateur photo pratique pour les photographes en extérieur : Ephemeris. Cette application indique les heures exactes des crépuscules civil, nautique et astronomique, calcule l'heure et la durée de l'heure dorée et de l'heure bleue. Elle contient également des informations détaillées sur la visibilité de la Voie lactée, etc.

Que puis-je photographier durant le crépuscule ?

Crépuscule civil

Le crépuscule civil est la phase la plus lumineuse : la plupart des gens font référence à ce crépuscule lorsqu'ils parlent de crépuscule. Il commence juste avant le lever du soleil ou après le coucher du soleil, lorsque le Soleil est juste en dessous de l'horizon. L'horizon est très bien visible durant cette période et seules les étoiles et les planètes les plus brillantes sont visibles. Les lois de nombreux pays exigent d'allumer les lampadaires et les phares des voitures pendant le crépuscule civil.

Juste après le coucher du soleil, le ciel est très lumineux et plein de couleurs étonnantes. Essayez de prendre des photos de paysages au début du crépuscule civil dans la soirée pour révéler les différentes nuances du ciel.

Crépuscule nautique

Le crépuscule nautique est la deuxième phase. Durant cette période, il devient difficile de distinguer l'horizon. On parle de crépuscule « nautique », car cela remonte à l'époque où les marins se servaient des étoiles pour naviguer en mer. En effet, pendant le crépuscule nautique, de nombreuses étoiles sont visibles, ce qui permet facilement de naviguer.

Les lumières artificielles illuminent complètement les villes à ce moment-là, ce qui est parfait pour réaliser des photographies urbaines. Mais si c'est l'astrophotographie qui vous intéresse, pensez à capturer la pleine lune à l'horizon. Vous pouvez créer une magnifique silhouette avec la Lune en arrière-plan.

Crépuscule astronomique

Lorsque l'obscurité est presque complète et que l'on ne peut plus discerner l'horizon, cela signifie que le crépuscule astronomique est arrivé. La Voie lactée commence à apparaître. On peut même commencer à voir à l'œil nu les étoiles et les planètes les moins lumineuses, à moins que la Lune n'illumine le ciel. Cependant, les galaxies, les nébuleuses et les amas globulaires nécessitent une obscurité totale, c'est-à-dire lorsque le Soleil se trouve à plus de 18° sous l'horizon.

C'est le moment idéal pour photographier et observer les objets célestes. Si la Voie lactée est visible là où vous vous trouvez (vérifiez avec Ephemeris sa période de visibilité), essayez également de capturer cette galaxie à couper le souffle.

Qu'est-ce que les astronomes entendent par « pollution lumineuse » ?

En général, la pollution lumineuse est une lumière artificielle excessive ou indésirable. Les exemples les plus courants sont :

  • Les réverbères
  • Les phares de voitures
  • Les gratte-ciel
  • Les panneaux publicitaires

La pollution lumineuse a plusieurs effets négatifs. En termes d'observations astronomiques, le principal problème est la réduction de la visibilité des objets célestes. Au beau milieu d'une ville, on a souvent du mal à observer les étoiles les plus brillantes, sans parler des constellations et des planètes. Saviez-vous que la Voie lactée reste invisible à plus d'un tiers de la population mondiale à cause de l'éclairage artificiel ?

Voilà pourquoi les guides d'observation des étoiles conseillent vivement de s'éloigner le plus possible des lumières urbaines pour mieux observer le ciel. En effet, un ciel urbain typique est jusqu'à 10 fois plus lumineux que le fond naturel à minuit.

Bien que la pollution lumineuse soit un terme général, il existe une raison bien précise expliquant la réduction de la visibilité du ciel nocturne : c'est ce qu'on appelle le « halo lumineux ». La lueur du ciel est une lumière dirigée vers le haut, provenant d'appareils d'éclairage mal conçus ou mal orientés, qui illumine le ciel. Cette lumière est diffusée et réfléchie par des particules solides ou liquides dans l'atmosphère, puis revient vers nos yeux, masquant la faible luminosité du ciel nocturne. L'effet du halo lumineux n'est pas nécessairement localisé. On peut l'observer même loin de la source primaire.

Résumons : le crépuscule est un intervalle de temps, alors que le dusk et le dawn sont des moments bien précis. Le crépuscule civil n'est pas le meilleur moment pour observer le ciel nocturne, mais de nombreuses étoiles deviennent visibles pendant le crépuscule nautique. La meilleure option est de commencer à chercher les étoiles et les planètes pendant le crépuscule astronomique et de continuer à chercher les objets du ciel profond la nuit. Il vaut mieux aussi trouver un endroit sans pollution lumineuse, à moins de vous contenter de l'observation de la Lune et des étoiles les plus brillantes.

Nos applications d'observation des étoiles vous guideront à travers le ciel nocturne, alors n'oubliez pas de choisir celle qui répond le mieux à vos besoins. De plus, utilisez toujours le mode nuit, car cela préservera votre vision nocturne.

Nous espérons que le ciel sera dégagé et vous souhaitons une bonne observation du ciel !

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Crédit d'image:NASA