Qu’est-ce que le crépuscule civil, nautique, astronomique ?

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Qu’est-ce que le crépuscule civil, nautique, astronomique ?

Voici un guide complet sur l'aube et le crépuscule et les termes qui s'y rapportent : nautique, astronomique, civil... Heures magiques, obscurité totale... Vous connaîtrez la différence entre ces termes et la meilleure façon de déterminer leurs horaires exacts en fonction de votre position géographique. Décrivons ces termes une bonne fois pour toutes (sans oublier de parler de la pollution lumineuse) !

Contenu

Jetez un coup d'œil à notre infographie sur l'aube, le crépuscule, le dusk et le dawn pour y voir plus clair.

À quel moment est-ce le crépuscule ? Quels sont les différents types de crépuscule ? Que sont les « heures magiques » ? Consultez notre infographie pour obtenir les réponses à ces questions.
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Crépuscule et aube définition

Le crépuscule est la partie de la journée où le Soleil se trouve sous l'horizon et qu'il n'est pas visible directement, mais qu'il éclaire partiellement le ciel. Nous voyons le crépuscule, car la Terre possède une atmosphère qui disperse partiellement la lumière et illumine notre planète même lorsque le Soleil n'est pas là.

Dans le langage courant, sans précision il correspond au « crépuscule du soir », la periode de la journée situé entre le jour et la nuit, lorsque le ciel s'assombrit progressivement après le coucher du soleil tandis que le « crépuscule du matin » est plus communément appelé « aube » ou « aurore ».

Quand est l’aube et le crépuscule ?

La durée du crépuscule diffère selon l'endroit où l'on se trouve. Il n'y a donc pas de durée universelle. Mais comment déterminer l'heure du crépuscule astronomique ? Utilisez une application ou un site web.

Applications :

  • Sky Tonight : une application d'observation des étoiles pour des recherches avancées. L'onglet « Ciel » du calendrier présente des graphiques détaillés sur les heures de l'aube et du crépuscule, la durée du jour et l'heure de l'obscurité totale, spécifiquement pour votre position géographique.
  • Ephemeris : un planificateur de photos pratique pour les photographes de plein air. Elle vous indique l'heure exacte du crépuscule et de l'aube civils, nautiques et astronomiques, calcule l'heure et la durée des heures dorées et bleues, présente des informations détaillées sur la visibilité de la Voie lactée, et plus encore.
  • PhotoPills : il s'agit d'un outil destiné aux photographes de paysages (principalement) qui permet de planifier leurs séances de photos en extérieur. Son site web contient des dizaines d'articles utiles pour les débutants en astrophotographie.
  • Sun Surveyor : une application qui montre précisément la trajectoire de la Lune et du Soleil en réalité augmentée. Idéal pour la visualisation.
  • Photographer's Ephemeris : une calculatrice pour le Soleil, la Lune et la voie lactée présentés sur une carte. Vous aide à planifier la photographie en extérieur en lumière naturelle.

Sites web :

  • Time and Date : il vous fournit des informations détaillées sur le lever et le coucher du Soleil pour votre position géographique.
  • Sun Today : affiche toutes les informations relatives au Soleil (lever, coucher, crépuscule, aube, midi solaire, etc.).

Durée du crépuscule

La durée du crépuscule dépend de la latitude, de la période de l'année et des conditions météorologiques. C'est sur l'équateur que le crépuscule dure le moins longtemps. En effet, l'obscurité arrive 24 minutes seulement après le coucher du soleil. Le plus long crépuscule peut durer jusqu'à six semaines aux pôles.

Types de crépuscules

Il existe trois types de crépuscule : le crépuscule civil, le crépuscule nautique et le crépuscule astronomique. Ils se suivent et se produisent dans le même ordre partout sur Terre. Ces types de crépuscule varient en fonction de la position du centre du Soleil sous l'horizon :

  • Crépuscule civil : de 0° à 6°
  • Crépuscule nautique : de 6° à 12°
  • Crépuscule astronomique : de 12° à 18°

Le temps entre les crépuscules astronomiques lorsque le Soleil est à 18° ou plus en dessous de l'horizon s'appelle la nuit.

Crépuscule civil

Le crépuscule civil est la phase la plus lumineuse : la plupart des gens font référence à ce crépuscule lorsqu'ils parlent de crépuscule. Il commence juste avant le lever du soleil ou après le coucher du soleil, lorsque le Soleil est juste en dessous de l'horizon. L'horizon est très bien visible durant cette période et seules les étoiles et les planètes les plus brillantes sont visibles. Les lois de nombreux pays exigent d'allumer les lampadaires et les phares des voitures pendant le crépuscule civil.

Juste après le coucher du soleil, le ciel est très lumineux et plein de couleurs étonnantes. Essayez de prendre des photos de paysages au début du crépuscule civil dans la soirée pour révéler les différentes nuances du ciel.

Crépuscule nautique

Le crépuscule nautique est la deuxième phase. Durant cette période, il devient difficile de distinguer l'horizon. On parle de crépuscule « nautique », car cela remonte à l'époque où les marins se servaient des étoiles pour naviguer en mer. En effet, pendant le crépuscule nautique, de nombreuses étoiles sont visibles, ce qui permet facilement de naviguer.

Les lumières artificielles illuminent complètement les villes à ce moment-là, ce qui est parfait pour réaliser des photographies urbaines. Mais si c'est l'astrophotographie qui vous intéresse, pensez à capturer la pleine lune à l'horizon. Vous pouvez créer une magnifique silhouette avec la Lune en arrière-plan.

Crépuscule astronomique

Lorsque l'obscurité est presque complète et que l'on ne peut plus discerner l'horizon, cela signifie que le crépuscule astronomique est arrivé. La Voie lactée commence à apparaître. On peut même commencer à voir à l'œil nu les étoiles et les planètes les moins lumineuses, à moins que la Lune n'illumine le ciel. Cependant, les galaxies, les nébuleuses et les amas globulaires nécessitent une obscurité totale, c'est-à-dire lorsque le Soleil se trouve à plus de 18° sous l'horizon.

C'est le moment idéal pour photographier et observer les objets célestes. Si la Voie lactée est visible là où vous vous trouvez (vérifiez avec Ephemeris sa période de visibilité), essayez également de capturer cette galaxie à couper le souffle.

Qu'est-ce que dusk et dawn en français ?

Traduire les mots « dusk » et « dawn » en français par « crépuscule » et « aube » serait inexact. Dusk et dawn sont des moments particuliers dans le temps. Ils dépendent de la position du Soleil par rapport à l'horizon**. Tout comme pour le crépuscule, il existe trois types de dusk e de dawn. Voici comment on définit les différents types de crépuscules suivants l'angle à lequel se trouve le Soleil sous l'horizon :

  • Dusk / Dawn civil : 6°
  • Dusk / Dawn nautique : 12°
  • Dusk / Dawn astronomique : 18°

La différence entre dusk et dawn

Dusk et Dawn font référence à des périodes différentes de la journée. Dusk se passe le soir, lorsque le Soleil se couche sur l'horizon et que le ciel s'assombrit progressivement. Dawn se passe le matin, juste avant le lever du Soleil, et que le ciel devient de plus en plus lumineux.

En quoi le crépuscule est différent du dusk et dawn ?

Lorsque le Soleil se trouve exactement sur le point séparant les différents crépuscules et la nuit, on parle de « dusk » et « dawn », en anglais. Le dusk et le dawn se produisent lorsque le centre du Soleil est au point exact sous l'horizon ; le crépuscule apparaît entre ces points. Par exemple, lorsque le Soleil est exactement à 18° sous l'horizon, on parle de « dusk (ou dawn) astronomique », mais l'intervalle entre 12 et 18° s'appelle « crépuscule astronomique ».

Les heures magiques : l'heure dorée et l'heure bleue

L'expression « heures magiques » concerne deux termes familiers étroitement associés à l'aube et au crépuscule : l'heure dorée et l'heure bleue. Essayons de comprendre leur signification.

Qu'est-ce que l'heure dorée ?

Les photographes utilisent le concept d'heure dorée pour définir une période de la journée où la lumière du Soleil est plus orangée et plus douce que d'habitude, ce qui est plus fréquent aux environs du lever et du coucher du Soleil. C'est le moment idéal pour prendre en photo :

  • Des silhouettes
  • Des paysages de nature
  • Des paysages urbains
  • La pleine lune
  • Des portraits

Quand est l'heure dorée ?

Selon la source, la définition du début et de la fin de la période de l'heure dorée est différente. Par exemple, le site web de PhotoPills indique que l'heure dorée commence lorsque le Soleil se trouve à 6° au-dessus de l'horizon et se termine lorsqu'il se trouve à 4° en dessous. L'application Ephemeris utilise la même définition. Cependant, le blog Photo Ephemeris définit l'heure dorée comme la période où le Soleil se trouve entre 0° et 6° au-dessus de l'horizon. Les horaires exacts dépendent de la quantité et de la nature de la lumière du Soleil que l'on souhaite pour prendre sa photo.

À quel moment est-ce le crépuscule ? Quels sont les différents types de crépuscule ? Que sont les « heures magiques » ? Consultez notre infographie pour obtenir les réponses à ces questions.
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Qu'est-ce que l'heure bleue ?

L'heure bleue est la période de la journée où le Soleil est bien en dessous de l'horizon, et où sa lumière résiduelle prend une teinte bleue. C'est le moment idéal pour les photographes qui souhaitent prendre des clichés époustouflants :

  • De villes
  • De la nature
  • De la Lune
  • De la vie sauvage
  • De l'architecture

Quand est l'heure bleue ?

Le début et la fin de l'heure bleue sont variables selon la définition que l'on en fait. Le site web Time and Date indique que c'est la période couvrant le crépuscule (ou l'aube) civil et le crépuscule (ou l'aube) nautique. C'est-à-dire que c'est le moment où le Soleil se trouve entre 4° et 8° sous l'horizon. D'autres sources, comme PhotoPills et l'application Ephemeris, définissent l'heure bleue comme le moment où le Soleil se trouve entre 4° et 6° sous l'horizon (c'est-à-dire qu'ils ne prennent en compte que l'aube et le crépuscule civils). Comme pour l'heure dorée, chaque photographe peut décider de la période de l'heure bleue en fonction de l'éclairage qu'il souhaite obtenir.

Qu'est-ce que l'obscurité totale ?

Très bien, mais que ce passe-t-il après le crépuscule (ou avant l'aube) ? C'est le moment le plus intéressant pour les observateurs d'étoiles : l'obscurité totale. Il s'agit d'un terme familier désignant le moment qui suit la fin du crépuscule astronomique et précède le début de l'aube, et que la Lune ne se trouve pas dans le ciel.

L'obscurité totale est le moment idéal pour observer les objets spatiaux, en particulier les moins lumineux, comme les galaxies lointaines et les amas d'étoiles.

Pour savoir quand règne l'obscurité totale à l'endroit où vous vous trouvez, utilisez l'application Sky Tonight. Ouvrez l'application, appuyez sur l'icône du calendrier située en bas de l'écran, puis sur l'onglet « Sky ». Sky Tonight vous indiquera l'heure du début et de la fin de l'obscurité totale et sa durée.

C'est quoi la pollution lumineuse ?

Mais même si vous savez quand commencent et se terminent les périodes d'obscurité totale, cela ne vous aidera pas à voir les étoiles les moins lumineuses si vous vivez dans une ville polluée par la lumière. En général, on définit la pollution lumineuse comme la lumière artificielle excessive ou indésirable. Les exemples les plus courants sont :

  • Les réverbères
  • Les phares de voitures
  • Les gratte-ciel
  • Les panneaux publicitaires

La pollution lumineuse a plusieurs effets négatifs. En termes d'observations astronomiques, le principal problème est la réduction de la visibilité des objets célestes. Au beau milieu d'une ville, on a souvent du mal à observer les étoiles les plus brillantes, sans parler des constellations et des planètes. Saviez-vous que la Voie lactée reste invisible à plus d'un tiers de la population mondiale à cause de l'éclairage artificiel ?

Voilà pourquoi les guides d'observation des étoiles conseillent vivement de s'éloigner le plus possible des lumières urbaines pour mieux observer le ciel. En effet, un ciel urbain typique est jusqu'à 10 fois plus lumineux que le fond naturel à minuit.

Bien que la pollution lumineuse soit un terme général, il existe une raison bien précise expliquant la réduction de la visibilité du ciel nocturne : c'est ce qu'on appelle le « halo lumineux ». La lueur du ciel est une lumière dirigée vers le haut, provenant d'appareils d'éclairage mal conçus ou mal orientés, qui illumine le ciel. Cette lumière est diffusée et réfléchie par des particules solides ou liquides dans l'atmosphère, puis revient vers nos yeux, masquant la faible luminosité du ciel nocturne. L'effet du halo lumineux n'est pas nécessairement localisé. On peut l'observer même loin de la source primaire.

Pour en savoir plus sur la pollution lumineuse et ses effets sur la santé humaine et les animaux, lisez notre guide.

Résumé : Le crépuscule civil n'est pas la meilleur période pour observer le ciel nocturne, mais de nombreuses étoiles deviennent visibles pendant le crépuscule nautique. Le mieux, c'est de commencer à chercher les étoiles et les planètes dès le crépuscule astronomique et de continuer à chercher les objets du ciel profond la nuit, au moment de l'obscurité totale. Si vous savez à quel moment l'obscurité est totale, vous saurez quel est le meilleur moment pour observer les étoiles, lorsque la Lune n'est pas là pour illuminer le ciel. Il vaut mieux aussi trouver un endroit sans pollution lumineuse, à moins de vous contenter de l'observation de la Lune et des étoiles les plus brillantes.

Nos applications d'observation des étoiles vous guideront à travers le ciel nocturne, alors n'oubliez pas de choisir celle qui répond le mieux à vos besoins. De plus, utilisez toujours le mode nuit, car cela préservera votre vision nocturne.

Nous espérons que le ciel sera dégagé et vous souhaitons une bonne observation du ciel !

Crédit texte:
Crédit d'image:NASA
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