Achten Sie auf die größten Leoniden am mondlosen Himmel

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Achten Sie auf die größten Leoniden am mondlosen Himmel

Im Gegensatz zu vielen Meteoritenschauern, die wegen ihres bemerkenswerten Aussehens am Himmel als großartig oder berühmt bezeichnet werden, haben die Leoniden auch einen bedeutenden Beitrag zur Wissenschaft geleistet. In dem heutigen Artikel erzählen wir Ihnen von ihrer Geschichte und wie dieser Meteorschauer die wissenschaftliche Untersuchung von Meteoren beeinflusst hat. Und natürlich erklären wir Ihnen, wie Sie dieses bemerkenswerte Ereignis beobachten können. Auf geht's!

Wann man die Leoniden beobachten kann

Die Leoniden sind fast so berühmt wie die Perseiden. Sie sind als produktiver Meteorschauer bekannt und werden mit dem Kometen Tempel-Tuttle assoziiert. Ihr Radiant befindet sich im Sternbild Löwe – die Meteore scheinen aus diesem Sternbild zu stammen. Der Leoniden-Meteorschauer ist vom 6. bis 30. November mit einem Höhepunkt vom 16. bis 17. November aktiv. Während seines Höhepunkts in diesem Jahr wird der Mond nur zu 5 % beleuchtet sein. Dies gibt Beobachtern eine bessere Chance, einen Meteor zu finden: Je weniger der Mond den Himmel beleuchtet, desto besser sind die Beobachtungsbedingungen.

Im Gegensatz zu den Nordischen Tauriden sind die Leoniden-Meteore sehr schnell. Mehr als 200 Mal schneller als eine Gewehrkugel fliegt ein glühender Leoniden-Meteor mit einer Geschwindigkeit von 71 Kilometern pro Sekunde und hinterlässt eine lange blaugrüne Spur. Seine Dampfschweife können fünf Minuten oder länger wie riesige Rauchringe am Himmel verweilen.

Achten Sie eine Stunde vor Sonnenaufgang auf die Leoniden, wenn das Sternbild Löwe am höchsten am Himmel ist. Höchstwahrscheinlich werden Sie im Jahr 2020 bis zu 20 Meteore pro Stunde sehen, wenn Sie einen Ort abseits der Lichter der Stadt finden. Aber von Jahr zu Jahr variiert die Anzahl der Meteore, die man beobachten kann, enorm.

Die Geschichte des Leonidischen Meteoritenschauers

Einer der größten Meteorschauer, die jemals gesehen wurden, ist in der Tat der Leoniden-Schauer. Im November 1833 verursachten sie den ersten großen Schauer der Neuzeit – die Meteorrate betrug 100.000 pro Stunde. Dieser Schauer hatte erhebliche Auswirkungen auf die Entwicklung der wissenschaftlichen Untersuchung von Meteoren.

Zuvor dachten Astronomen, Meteore seien atmosphärische Phänomene wie Regen oder Schnee. Aber die Aktivitäten der Leoniden im November 1833 machten sie neugierig, so dass verschiedene Theorien auftauchten. Im Januar 1834 vermutete Denison Olmsted, dass die Meteore aus einer Partikelwolke im Weltraum stammten. 1865 entdeckten Astronomen einen Kometen, mit dem sie die Leoniden assoziierten. Der Komet wurde später Tempel-Tuttle genannt. Die Umlaufzeit des Kometen wurde auf etwa 33 Jahre geschätzt, daher sagten einige Astronomen voraus, dass es 1866 zu einer weiteren massiven Aktivität des Leoniden-Meteoritenschauers kommen würde – dies stellte sich als wahr heraus.

Nach 1833 war das aufgezeichnete Erscheinungsbild des Leonidenstroms relativ stabil – fast alle 33 Jahre erzeugte dieser Meteorschauer einen atemberaubenden Blick in den Himmel. Bis zum Ende des 20. Jahrhunderts wussten die Astronomen jedoch noch nicht, wie sie eine Meteorschaueraktivität genau vorhersagen sollten. Erst 1999 wurde die analytische Arbeit zur Beobachtung der Leoniden veröffentlicht. Diese Arbeit enthielt Vorhersagen über Aktivitätsausbrüche von bis zu zehn Minuten.

Wie Sie sehen können, entwickelt sich die Analyse von Meteoritenschauern noch weiter, hauptsächlich weil es nicht sehr oft zu heftigen Strömen kommt. Der letzte Ausbruch der Leoniden war 1999, daher sollten wir die nächste spektakuläre Show nicht früher als 2030 erwarten. Aber auch in regulären Jahren zeigt der Leoniden-Meteorschauer ordentliche Aktivität und, wer weiß, vielleicht gibt es auch einige Überraschungen.

Wir wünschen Ihnen einen klaren Himmel und viel Spaß bei der Sternbeobachtung!

Text Credit:
Bild-Kredit:Mikhail Reva

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