Asterismen in Herbstnächten

Der Mond dieser Woche und die milden Temperaturen im Frühherbst eignen sich gut, um die Muster der hellsten Sterne am Nachthimmel zu betrachten.

Ein Asterismus ist eine Reihe von normalerweise prominenten Sternen, die eine offensichtlich einfache Form am Himmel bilden. Der berühmteste von ihnen ist der Große Wagen, der aus sieben hellen Sternen in der größeren Konstellation von Ursa Major (dem Großen Bären) besteht. Der Große Wagen ist im Oktober tief über dem nördlichen Horizont zu finden.

Ein günstig platzierter neuer Herbstasternismus befindet sich in Pegasus (das fliegende Pferd). Schauen Sie nach Einbruch der Dunkelheit nach Osten und suchen Sie ein riesiges Quadrat mit gemäßigt strahlenden Sternen, das mit einer Ecke nach unten geneigt sind. Alle vier Sterne haben etwa die gleiche Helligkeit, ungefähr Magnitude 2,5. Um 20 Uhr Ortszeit befindet es sich auf etwa ein Drittel des Weges den östlichen Himmel hinauf, und das Quadrat misst von Ecke zu Ecke zwei Faustbreiten. Dieser Asterismus ist als das Große Quadrat des Pegasus bekannt.

Im Uhrzeigersinn von oben sind die vier Ecken des Quadrates die Sterne Scheat, Markab, Algenib und Alpheratz. Scheat ist ein kühler roter Riesenstern, der etwa 200 Lichtjahre entfernt ist. Optisch ist seine rote Farbe leicht erkennbar. Markab ist ein heißer, blau-weißer Stern, der 140 Lichtjahre entfernt ist. Dieser sich schnell drehende Stern wird sich bald zu einem orangefarbenen Riesen entwickeln. Algenib ist ein extrem heißer blauer Stern mit der etwa 4.000-fachen Leuchtkraft unserer Sonne! Mit einer Entfernung von 335 Lichtjahren ist er der am weitesten entfernte der vier. Und zu guter Letzt kommt Alpheratz, der eigentlich Teil des benachbarten Andromeda ist, ein heißer blauer Unterriese, der sich in einer Entfernung von nur 97 Lichtjahren befindet.

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Viel Glück beim Sternengucken!

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Bild-Kredit:Vito Technology

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