Astérismes pour les nuits d'automne

La lune de cette semaine, ainsi que les températures clémentes de ce début d'automne, permettent de visualiser les motifs formés par les étoiles les plus brillantes du ciel nocturne.

Un astérisme est un ensemble d'étoiles généralement brillantes qui dessinent une forme simple dans le ciel. Le plus connu d'entre eux est la « grande casserole », qui est constituée de sept étoiles brillantes, et qui se trouve à l'intérieur d'une plus grande constellation, Ursa Major (Grande Ourse). En octobre, la « grande casserole » peut être observée dans le bas du ciel, à l'horizon septentrional.

Un nouvel astérisme bien placé en automne, se trouve à l'intérieur de Pégase (le cheval volant). Tournez-vous vers l'est après la tombée de la nuit et cherchez un gigantesque carré incliné d'étoiles moins brillantes, avec un coin dirigé vers le bas. Les quatre étoiles ont à peu près une même luminosité, d'environ 2,5. À 20 heures, heure locale, il se trouve à environ un tiers de la hauteur du ciel, et le carré mesure deux largeurs de poing, en diagonale. Cet astérisme est connu sous le nom de « grand carré de Pégase ».

En partant du haut, dans le sens des aiguilles d'une montre, les quatre coins du carré sont les étoiles Scheat, Markab, Algenib et Alpheratz. Scheat est une étoile géante rouge et froide, située à environ 200 années-lumière. Visuellement, sa couleur rouge est facilement détectable. Markab est une étoile chaude bleu-blanc, située à 140 années-lumière. Cette étoile qui tourne vite sur elle-même, deviendra bientôt un une étoile géante orange. Algenib est une étoile bleue extrêmement chaude dont la luminosité est environ 4 000 fois supérieure à celle de notre soleil ! Distante de 335 années-lumière, c'est l'étoile la plus éloignée des quatre. Enfin, Alpheratz, qui fait en réalité partie du voisinage d’Andromède, est une étoile sous-géante bleue et chaude, située à seulement 97 années-lumière.

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Bonne observation des étoiles !

Crédit texte:
Crédit d'image:Vito Technology

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