Asterismos para ver en otoño

La luna casi llena de esta semana y temperaturas cálidas de principios de otoño nos dan buenas condiciones para ver patrones formados por las estrellas brillantes en el cielo nocturno.

En astronomía observacional, un asterismo es un popular patrón estacionario o conjunto de estrellas que se reconoce en el cielo nocturno desde la Tierra. Casi siempre un asterismo toma las estrellas de las constelaciones vecinas o se compone de las partes principales de una constelación más grande. El asterismo más famoso es el Carro (o Cazo) que es formado por siete estrellas más brillantes la constelación de la Osa Mayor. En octubre se puede encontrar la Osa Mayor bajo sobre el horizonte norte.

Un asterismo bien ubicado para la observación en otoño está situado en la constelación de Pegaso. Después del anochecer mira hacia el este y busca un cuadrado gigante de estrellas con una esquina apuntando hacia abajo. Las cuatro estrellas son de aproximadamente mismo brillo y magnitud (2.5). A las 8 p.m. EDT, el cuadrado estará el cielo oriental. Este asterismo es conocido como el Gran Cuadrante de Pegaso o Cuadrado de Pegaso.

El asterismo está formado por cuatro estrellas (en sentido horario, desde la parte superior): Scheat, Markab, Algenib y Alpheratz. Scheat es es una gigante roja que se encuentra a 200 años luz del Sistema solar. Es casi 100 veces más grande en diámetro que nuestro sol. El color rojo de Scheat es claramente visible al mirarla. Markab es una estrella blanco-azulada situada a 140 años luz del Sistema solar. Es una estrella caliente que emite intensa radiación ultravioleta. Girando a alta velocidad, esta estrella está finalizando su evolución estelar como una estrella azul y se convertirá en una gigante naranja pronto. Algenib (también conocida como Gamma Pegasi) es una estrella subgigante azul cuyo luminosidad equivale a 4000 soles. A distancia de 333 años luz del Sistema solar, Esta es la más lejana de las cuatro estrellas. Por último, Alpheratz es una estrella subgigante azul caliente situada a 97 años luz del Sistema solar. Alpheratz es la estrella más brillante de la constelación de Andrómeda.

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Crédito de la imagen:Vito Technology

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