Asterismi nelle notti autunnali

La luna, questa settimana, e le temperature miti di inizio autunno rendono possibile l'osservazione dei disegni formati dalle stelle più luminose nel cielo notturno.

Un asterismo è un gruppo di stelle ben visibili che formano una chiara e semplice figura nel cielo. Il più famoso tra gli asterismi è il Gran Carro, formato da sette stelle luminose all'interno della costellazione, più grande, dell'Orsa Maggiore. In ottobre, il Gran Carro può essere individuato in basso sopra l'orizzonte nord.

Un nuovo asterismo facilmente individuabile in autunno si trova nella costellazione di Pegaso (il cavallo alato). Guarda verso est non appena diventa buio e cerca un quadrato gigante formato da stelle di moderata luminosità, inclinato in modo che uno degli angoli punta verso il basso. Tutte e quattro le stelle hanno più o meno la stessa luminosità, circa 2,5 di magnitudine. Alle 20, ora locale, il quadrato si trova a circa un terzo di distanza partendo dal basso nel cielo orientale e la distanza tra un angolo e l'altro è di circa due pugni. Questo asterismo è conosciuto come il Grande Quadrato di Pegaso.

In senso orario a partire dall'alto, i quatto angoli del quadrato sono le stelle Scheat, Markab, Algenib, e Alpheratz. Scheat è una fredda gigante rossa, lontana circa 200 anni luce. Osservandola, il suo colore rosso è facilmente percettibile. Markab è una stella calda di colore bianco e blu, lontana 140 anni luce. Questa stella dalla rotazione veloce presto si trasformerà in una gigante arancione. Algenib è una stella estremamente calda di colore blu la cui luminosità è circa 4.000 volte quella del nostro Sole! Lontana 335 anni luce, è la più lontana delle quattro. Infine, Alpheratz, che in realtà fa parte della vicina costellazione di Andromeda, è una calda stella di colore blu, situata ad una distanza di soli 97 anni luce.

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Buona osservazione!

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Immagine di credito:Vito Technology

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