“毅力号”火星车向火星发射

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“毅力号”火星车向火星发射

今天,在2020年7月30日,NASA发射了“火星2020”探测车任务。 在执行此任务期间,“毅力号”火星车将传递在火星上以研究此行星。在本文中,您将了解人类为何探索火星,“毅力号”应该达到什么目标以及它的前身是什么。

“毅力号”火星车

今天,“毅力号”火星车(NASA“火星2020”任务的三个主要组成部分之一)发射了。根据NASA的报道,这辆火星车将于2021年2月18日降落在“红色星球”上。“毅力号”被送往到杰泽罗(Jezero)陨石坑,科学家认为这是古老的三角洲。 “毅力号”火星车将在火星表面停留至少1个火星年(约687个地球日)。

任务的科学策略包括以下目标:

  • 寻找过去和现在微生物生活的迹象;
  • 研究火星的气候条件;
  • 揭示形成火星表面的地质过程;
  • 测试将火星的自然资源用于生命维持的技术(例如从火星大气中产生氧气)。

“毅力号”火星车配备有先进的科学仪器和放射性同位素动力系统,将有助于实现既定目标。此外,“毅力号”是第一个搭载麦克风的火星车;人类将第一次听到火星表面的声音。 火星车伴随着“机智号”直升机(Ingenuity),它将搜索研究地区并计划最佳驾驶路线。

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我们为什么要探索火星?

根据科学家的说法,火星比太阳系中的任何其他行星更像地球。而且,火星上的环境条件最适合勘探。对“红色星球”的研究揭示了火星冰川中存在水分子,并发现了多个河床。随着火星大气层的破坏,这些古老河流中的一部分水可能已蒸发到太空中,而另一部分可能已变成火星表面下的恒冰层。

此外,卫星和望远镜提供的数据使科学家能够探测到火星大气中甲烷的存在。释放这种天然气只能由火山活动或某些生物引起。火星上没有活火山,因此我们必须考虑火星上微生物的存在。应该在火星的土壤和冰川中寻找微生物:由于稀薄的大气层和大量的辐射,火星表面没有适合生命生存的条件。

由于这些因素和其他因素(例如倾斜角度,季节变化和矿物多样性),研究这颗行星是非常有趣的。“毅力号”不是发送到火星的第一个探测车。半个多世纪以来,人类一直在努力获取有关此行星的详尽而可靠的信息。让我们记住“毅力号”的前身。

“火星2号”与“火星3号”

“火星2号”和“火星3号”分别是1971年5月19日和28日启动的苏联火星计划的探测车。“火星2号”未能着陆并坠毁在火星表面,成为第一个到达火星的人造物体。“火星3号”于1971年12月2日成功降落在“红色星球”上,但在降落20秒后坏了。

“旅居者号” (Sojourner)

“旅居者号”是“探路者号”任务的火星车,它是第一个在另外一颗行星行驶的机器。“旅居者号”于1997年7月4日成功到达火星表面。它对火星的大气,气候,岩石和土壤进行了三个月的分析。“旅居者号”收集了许多图像,岩石和土壤的化学分析以及有关火星气候的数据。

“勇气号” (Spirit)与“机遇号”(Opportunity)

“勇气号”和“机遇号”分别于2004年1月4日和2月13日降落在火星上。这些NASA发射火星车配备了用于调查大气和地质的精密科学仪器,并配备了太阳能电池。“勇气号”和“机遇号”发现了间歇性潮湿环境条件的证据,这些条件过去可能会支持火星的生命。

此两辆火星车都超过了计划寿命。2009年,“勇气号”被陷入在火星沙中,它与地球的最后一次交流是在2010年3月22日。由于沙尘暴导致阳光无法达到太阳能电池,“机遇号”于2018年6月12日进入休眠状态。“机遇号”停止与地球交流,于是该任务于2019年2月宣布完成。

“好奇号” (Curiosity)

“好奇号”是“火星科学实验室”计划的火星车,它是在2011年11月被发射,并在2012年8月6日降落在火星上。科学家将这辆火星车送到了盖尔陨石坑 (Gale Crater),在那里可以观察到最深的土壤层,介绍了用土壤和岩石写的火星历史。“好奇号”配备有放射性同位素电源系统,使其不受沙尘暴侵袭并且使其独立于太阳能。在执行他任务的初期,“好奇号”发现了火星上过去生命存在的化学和矿物证据。2020年,“好奇号”仍将继续探索火星。

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图像来源NASA

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