“毅力號”火星車向火星發射

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“毅力號”火星車向火星發射

今天,在2020年7月30日,NASA發射了“火星2020”探測車任務。 在執行此任務期間,“毅力號”火星車將傳遞在火星上以研究此行星。在本文中,您將了解人類為何探索火星,“毅力號”應該達到什麽目標以及它的前身是什麽。

“毅力號”火星車

今天,“毅力號”火星車(NASA“火星2020”任務的三個主要組成部分之一)發射了。根據NASA的報道,這輛火星車將于2021年2月18日降落在“紅色星球”上。“毅力號”被送往到傑澤羅(Jezero)隕石坑,科學家認為這是古老的三角洲。 “毅力號”火星車將在火星表面停留至少1個火星年(約687個地球日)。

任務的科學策略包括以下目標:

  • 尋找過去和現在微生物生活的迹象;
  • 研究火星的氣候條件;
  • 揭示形成火星表面的地質過程;
  • 測試將火星的自然資源用于生命維持的技術(例如從火星大氣中産生氧氣)。

“毅力號”火星車配備有先進的科學儀器和放射性同位素動力系統,將有助于實現既定目標。此外,“毅力號”是第一個搭載麥克風的火星車;人類將第一次聽到火星表面的聲音。 火星車伴隨著“機智號”直升機(Ingenuity),它將搜索研究地區並計劃最佳駕駛路線。

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我們為什麽要探索火星?

根據科學家的說法,火星比太陽系中的任何其他行星更像地球。而且,火星上的環境條件最適合勘探。對“紅色星球”的研究揭示了火星冰川中存在水分子,並發現了多個河床。隨著火星大氣層的破壞,這些古老河流中的一部分水可能已蒸發到太空中,而另一部分可能已變成火星表面下的恒冰層。

此外,衛星和望遠鏡提供的數據使科學家能夠探測到火星大氣中甲烷的存在。釋放這種天然氣只能由火山活動或某些生物引起。火星上沒有活火山,因此我們必須考慮火星上微生物的存在。應該在火星的土壤和冰川中尋找微生物:由于稀薄的大氣層和大量的輻射,火星表面沒有適合生命生存的條件。

由于這些因素和其他因素(例如傾斜角度,季節變化和礦物多樣性),研究這顆行星是非常有趣的。“毅力號”不是發送到火星的第一個探測車。半個多世紀以來,人類一直在努力獲取有關此行星的詳盡而可靠的信息。讓我們記住“毅力號”的前身。

“火星2號”與“火星3號”

“火星2號”和“火星3號”分別是1971年5月19日和28日啓動的蘇聯火星計劃的探測車。“火星2號”未能著陸並墜毀在火星表面,成為第一個到達火星的人造物體。“火星3號”于1971年12月2日成功降落在“紅色星球”上,但在降落20秒後壞了。

“旅居者號” (Sojourner)

“旅居者號”是“探路者號”任務的火星車,它是第一個在另外一顆行星行駛的機器。“旅居者號”于1997年7月4日成功到達火星表面。它對火星的大氣,氣候,岩石和土壤進行了三個月的分析。“旅居者號”收集了許多圖像,岩石和土壤的化學分析以及有關火星氣候的數據。

“勇氣號” (Spirit)與“機遇號”(Opportunity)

“勇氣號”和“機遇號”分別于2004年1月4日和2月13日降落在火星上。這些NASA發射火星車配備了用于調查大氣和地質的精密科學儀器,並配備了太陽能電池。“勇氣號”和“機遇號”發現了間歇性潮濕環境條件的證據,這些條件過去可能會支持火星的生命。

此兩輛火星車都超過了計劃壽命。2009年,“勇氣號”被陷入在火星沙中,它與地球的最後一次交流是在2010年3月22日。由于沙塵暴導致陽光無法達到太陽能電池,“機遇號”于2018年6月12日進入休眠狀態。“機遇號”停止與地球交流,于是該任務于2019年2月宣布完成。

“好奇號” (Curiosity)

“好奇號”是“火星科學實驗室”計劃的火星車,它是在2011年11月被發射,並在2012年8月6日降落在火星上。科學家將這輛火星車送到了蓋爾隕石坑 (Gale Crater),在那裏可以觀察到最深的土壤層,介紹了用土壤和岩石寫的火星曆史。“好奇號”配備有放射性同位素電源系統,使其不受沙塵暴侵襲並且使其獨立于太陽能。在執行他任務的初期,“好奇號”發現了火星上過去生命存在的化學和礦物證據。2020年,“好奇號”仍將繼續探索火星。

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圖像來源NASA

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