Verkenner Perseverance is op weg naar Mars

~4 min
Verkenner Perseverance is op weg naar Mars

Vandaag op 30 juli 2020 heeft NASA de Mars 2020-missie gelanceerd. Tijdens deze missie wordt de verkenner Perseverance op Mars afgezet om de planeet te bestuderen. In dit artikel ontdek je waarom mensen Mars verkennen, welke doelen Perseverance verwacht wordt te bereiken en welke verkenners zijn voorgangers waren.

Verkenner Perseverance

Op 30 juli 2020 werd de verkenner Perseverance, een van de drie hoofdonderdelen van NASA’s Mars 2020-missie, gelanceerd. Volgens NASA zal de verkenner op 18 februari 2021 op de rode planeet landen. Perseverance werd naar het gebied van de Jezero-krater gestuurd omdat dit volgens wetenschappers de delta van een oude rivier is. De verkenner zal minstens één Marsjaar (ongeveer 687 aardse dagen) op het oppervlakte van Mars blijven.

De wetenschapsstrategie van de missie stelt de volgende doelen:

  • Zoeken naar tekenen van vorig en huidig microbieel leven;
  • Het bestuderen van de klimaatomstandigheden op Mars;
  • Geologische processen onthullen die het oppervlakte van Mars hebben gevormd;
  • Het testen van technologieën om natuurlijke hulpbronnen van de planeet te gebruiken voor ondersteuning van leven (zoals het maken van zuurstof uit de atmosfeer van Mars).

Perseverance is uitgerust met geavanceerde wetenschappelijke instrumenten en een radio-isotopensysteem om de gestelde doelen mee te bereiken. Verder is Perseverance de eerste verkenner die beschikt over microfoons; voor het eerst zal de mensheid de geluiden van het oppervlak van Mars horen. De verkenner wordt vergezeld door de helikopter Ingenuity die zoekt naar locaties om te bestuderen en die de beste rijroute plant.

Bekijk de meest interessante ruimtemissies, verkenners en satellieten met Solar Walk 2, de encyclopedie van het zonnestelsel. In deze app vind je hoogwaardige 3D-modellen van ruimtevaartuigen, interplanetaire stations en satellieten, belangrijke gebeurtenissen in de geschiedenis van de ruimteverkenning, een astronomische kalender en nog veel meer.

Waarom verkennen we Mars?

Volgens wetenschappers lijkt Mars meer op de aarde dan welke andere planeet in het zonnestelsel dan ook. Ook zijn de milieuomstandigheden op Mars het meest geschikt voor verkenning. Het onderzoek van de rode planeet bracht de aanwezigheid van watermoleculen aan het licht in gletsjers op Mars en er werden meerdere rivierbeddingen ontdekt. Toen de atmosfeer van Mars werd vernietigd, zou een deel van het water van deze oude rivieren kunnen zijn verdampt in de ruimte en zou het andere deel kunnen zijn veranderd in het eeuwige ijs onder het oppervlak van Mars.

Bovendien konden wetenschappers dankzij de gegevens van satellieten en telescopen de aanwezigheid van methaan in de atmosfeer van Mars opsporen. Het vrijkomen van dit aardgas kan alleen worden veroorzaakt door vulkanische activiteit of bepaalde organismen. Er zijn geen actieve vulkanen op Mars en dus is de aanname van het bestaan van microbieel leven het overwegen waard. De microben moeten in de bodem en gletsjers van Mars worden gezocht: er zijn geen bewoonbare omstandigheden op het Marsoppervlak vanwege de dunne atmosfeer en de grote hoeveelheden straling.

Deze en andere factoren (zoals de axiale kanteling, de wisseling van de seizoenen en minerale diversiteit) maken de planeet uiterst interessant om te bestuderen. Perseverance is niet echt de eerste verkenner die naar Mars werd gestuurd. Al meer dan een halve eeuw probeert de mensheid uitgebreide en betrouwbare informatie over deze planeet te verkrijgen. Laten we de voorgangers van Perseverance niet vergeten.

Mars-2 en Mars-3

Mars-2 en Mars-3 waren verkenners van het Sovjet-Marsprogramma die respectievelijk op 19 en 28 mei 1971 werden gelanceerd. De landing van Mars-2 mislukte en hij stortte neer op het oppervlak van Mars. Hij was daarmee het eerste door de mens gemaakte voorwerp dat de planeet bereikte. Mars-3 landde met succes op 2 december 1971 op de rode planeet, maar hij viel 20 seconden na de landing uit.

Sojourner

Sojourner, de verkenner van de Mars Pathfinder-missie, was het eerste robotvoertuig dat op een andere planeet rondreed. Op 4 juli 1997 landde hij met succes op het oppervlak van Mars. De verkenner analyseerde drie maanden lang de atmosfeer, het klimaat, de rotsen en de bodem van de planeet. Sojourner stuurde veel afbeeldingen, chemische analyses van rotsen en bodem en gegevens over het klimaat van Mars terug.

Spirit en Opportunity

De tweelingverkenners Spirit en Opportunity landden respectievelijk op 4 januari en 13 februari 2004 op Mars. Deze robotgeologen van NASA’s Mars Exploration Rovers-missie beschikten over geavanceerde wetenschappelijke instrumenten voor het onderzoek van de atmosfeer en de geologie en waren uitgerust met zonnebatterijen. Spirit en Opportunity vonden bewijs dat er eerder afwisselend natte omstandigheden waren waarin leven mogelijk zou zijn geweest.

Beide verkenners deden het langer dan hun geplande levensduur. In 2009 kwam de Spirit vast te zitten in het zand van Mars en op 22 maart 2010 was de laatste communicatie met de aarde. Opportunity ging op 12 juni 2018 in winterslaap vanwege een zandstorm die ervoor zorgde dat het zonlicht het oppervlak van de zonnebatterijen niet kon bereiken. De verkenner staakte de communicatie en de missie werd in februari 2019 voor beëindigd verklaard.

Curiosity

Curiosity is de verkenner van de Mars Science Laboratory-missie van de NASA die in november 2011 werd gelanceerd. Hij landde op 6 augustus 2012 op Mars. Wetenschappers stuurden de verkenner naar de Gale krater, waar de diepste bodemlagen waarneembaar zijn, zodat de geschiedenis van Mars uit de bodem en rotsen kan worden afgelezen. De verkenner is uitgerust met een radio-isotopensysteem dat hem onkwetsbaar maakt voor zandstormen en onafhankelijk van zonnepanelen. Aan het begin van zijn missie vonden de wetenschappelijke instrumenten van de Curiosity chemische en minerale bewijzen van vroegere leefbare omgevingen op Mars. In 2020 verkent Curiosity de planeet nog steeds.

Gebruik Solar Walk 2 om gedetailleerde 3D-modellen te bekijken van de Sojourner, Spirit, Opportunity en Curiosity en kom meer te weten over de geweldige ontdekkingen die ze hebben gedaan.

Volg ons op sociale media om op de hoogte te blijven van de meest opmerkelijke astronomische gebeurtenissen.

Tekst Credit:
Afbeelding Credit:NASA

Solar Walk 2

Solar Walk 2 logo
Te downloaden in de App Store
Get it on Google Play