Ceres e Massalia em oposição

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Ceres e Massalia em oposição

Na noite de 28 de agosto, o planeta anão Ceres e o asteroide Massalia estarão em oposição ao Sol. Isso significa que os observadores da Terra conseguirão vê-los no auge de seu brilho no céu da noite. Hoje, gostaríamos de aproveitar o momento para falar sobre esses objetos espaciais incomuns.

Ceres – um mundo oceânico

Ceres agora está classificado como um planeta anão, embora tenha sido considerado um asteroide por muito tempo. Ele foi descoberto em 1801 pelo astrônomo italiano Giuseppe Piazzi, que batizou o objeto em homenagem à deusa romana da agricultura.

Clique aqui para ver o nosso vídeo sobre as descobertas recentes a respeito de Ceres.

Com um diâmetro de 950 quilômetros, Ceres é o maior objeto no Cinturão de Asteroides – uma região entre Marte e Júpiter que contém a maior parte dos asteroides do Sistema Solar. Contudo, ele ainda é muito menor do que a nossa Lua, com 3.472 quilômetros de diâmetro.

Os cientistas fizeram uma descoberta surpreendente há pouco tempo: Ceres tem água debaixo de sua superfície! Com a ajuda da sonda Dawn, da NASA, os cientistas estudaram diversas áreas misteriosamente brilhantes na Cratera Occator do planeta. Descobriram que essas áreas (chamadas de Cerealia Facula e Vinalia Faculae) são depósitos de sal que se formaram muito recentemente, quando a água salgada subterrânea atingiu a superfície. Observe que, quando falamos “muito recentemente”, queremos dizer há cerca de um milhão de anos – um período bastante curto do ponto de vista geológico.

Os reservatórios de água salgada debaixo da superfície do planeta anão são, provavelmente, resquícios de um antigo oceano. Isso significa que Ceres poderia ter tido condições de habitabilidade – e talvez exista vida lá neste exato momento. Na próxima década, os cientistas esperam mandar outra nave espacial para recolher amostras da superfície do planeta. Essa missão nos ajudará a revelar mais segredos sobre esse corpo celeste misterioso.

Em 28 de agosto, Ceres alcançará a oposição ao Sol, e você terá a oportunidade de vê-lo com seus próprios olhos. Nessa noite, o planeta anão ficará em sua posição mais próxima da Terra e brilhará em uma magnitude de 7,7 no sul de Aquário. Ele alcançará sua visibilidade máxima após a 1:00 da manhã na hora local e será visível através de binóculos e pequenos telescópios.

A maneira mais fácil de localizar Ceres no céu acima de você é usando o aplicativo Star Walk 2. É só digitar “Ceres” no campo de busca que você verá sua localização exata na tela.

Massalia – um asteroide batizado em homenagem a uma cidade

Outro objeto que alcançará a oposição em 28 de agosto é o asteroide Massalia, também localizado no Cinturão de Asteroides. Ele foi descoberto pelo astrônomo italiano Annibale de Gasparis em 19 de setembro de 1852. Na noite seguinte, um astrônomo francês do Observatório de Marselha, Jean Chacornac, também descobriu esse asteroide. Chacornac foi o primeiro a anunciar sua descoberta, e o asteroide foi batizado de “Massalia”, que era um antigo nome de Marselha.

Em 28 de agosto, Massalia atingirá o seu ponto mais alto no céu ao redor da meia-noite da hora local. Como Ceres, ele brilhará na constelação de Aquário, mas em uma magnitude muito mais fraca, de 9,4. No entanto, ainda será possível ver Massalia com binóculos ou um telescópio. Para encontrar Massalia, use o Star Walk 2: digite o nome do asteroide no campo de busca e você verá sua localização.

Como pode ver, pequenos objetos como planetas anões e asteroides podem ser temas fascinantes de estudo.

Aliás, fizemos um vídeo interessante sobre planetas anões para o nosso projeto Star Walk Kids. Com o app Star Walk Kids, pequenos astrônomos podem estudar o céu acima deles e assistir a vídeos educativos sobre planetas e estrelas. Siga este link para assistir ao vídeo.

Continue olhando para o céu, e boas observações!

Crédito Texto:
Crédito de imagem:Vito Technology

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