Ceres y Massalia en oposición

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Ceres y Massalia en oposición

El 28 de agosto de 2020 por la noche, el planeta enano Ceres y el asteroide Massalia estarán en oposición al Sol. Los observadores terrestres podrán ver estos cuerpos celestes en su máximo brillo en el cielo nocturno. Hoy vamos a contarte sobre estos objetos espaciales extraordinarios.

Ceres – un mundo oceánico

Hoy en día Ceres es clasificado como un planeta enano, pero fue considerado como un asteroide durante mucho tiempo. Ceres fue descubierto en 1801 por un astrónomo italiano Giuseppe Piazzi que llamó el objeto en honor a la diosa romana de la agricultura, las cosechas y la fecundidad.

Haz clic aquí para ver nuestro video sobre los últimos descubrimientos en Ceres.

Con un diámetro de 950 kilómetros, Ceres es el objeto más grande del cinturón de asteroides – una región que está entre Marte y Júpiter y contiene la mayoría de asteroides del sistema solar. Es mucho más pequeño que nuestra Luna que tiene un diámetro de 3472 kilómetros.

Hace poco que los científicos han hecho un descubrimiento increíble: ¡Ceres tiene agua bajo su superficie! La sonda espacial Dawn de la NASA permitió a los científicos estudiar varias zonas misteriosamente brillantes en un cráter Occator en Ceres. Descubrieron que estas zonas (llamadas Cerealia Facula y Vinalia Faculae) son unos depósitos de sal que se formaron bastante recientemente cuando el agua salada subterránea había alcanzado la superficie. Fijate que cuando decimos “bastante recientemente” queremos decir que hace cerca de 1 millón de años – un período bastante corto para los estándares de geología.

Los recipientes de agua salada bajo la superficie del planeta, muy probablemente, son los remanentes del océano antiguo. Este hecho significa que podrían haber existido las condiciones habitables en Ceres – y quizás la vida existe allí ahora mismo. Los científicos esperan enviar otra sonda espacial para recoger muestras de la superficie del planeta en la siguiente década. Esta misión ayudará a revelar más secretos de este cuerpo celeste misterioso.

El 28 de agosto Ceres alcanzará el punto de oposición al Sol y tendrás la oportunidad de verlo con tus propios ojos. En esta noche el planeta enano pasará el punto más cercano a la Tierra y brillará con una magnitud de 7.7 en la parte meridional de la constelación de Acuario. Alcanzará su máxima visibilidad después de la 1:00 en tu zona horaria y será visible a través de binoculares o telescopios pequeños.

Es fácil encontrar Ceres en el cielo sobre ti con la aplicación astronómica Star Walk 2. Toca el icono de búsqueda y escribe “Ceres” y el planeta enano aparecerá en la pantalla.

Massalia – un asteroide nombrado en honor a una ciudad

Otro objeto que alcanzará oposición el 28 de agosto es el asteroide Massalia. Se ubica en el cinturón de asteroides también. Massalia fue descubierto por un astrónomo italiano Annibale de Gasparis el 19 de septiembre de 1852. En la noche siguiente, un astrónomo francés Jean Chacornac lo descubrió también en el Observatorio de Marsella. Chacornac anunció su descubrimiento primero y el asteroide fue nombrado “Massalia” que es el nombre antiguo de Marsella.

El 28 de agosto Massalia alcanzará el punto más alto en el cielo alrededor de la medianoche en tu zona horaria. Brillará en la constelación de Acuario como Ceres, pero con una magnitud más tenue de 9.4. Sin embargo, se podrá ver con binoculares o un telescopio. Usa Star Walk 2 para encontrar Massalia: escribe el nombre del asteroide en el campo de búsqueda y verás su ubicación.

Como puedes ver, objetos pequeños espaciales como planetas enanos y asteroides pueden ser fascinantes para estudiar. A propósito, hemos hecho un video interesante sobre planetas enanos para nuestro proyecto Star Walk Kids. Con la aplicación Star Walk Kids los astrónomos pequeños pueden descubrir el cielo y ver videos educativos sobre planetas y estrellas. Sigue el vínculo para ver el video.

¡Sigue mirando arriba y disfruta del cielo!

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology

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