谷神星和王后星冲日

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谷神星和王后星冲日

2020年8月28日晚上,矮行星谷神星和小行星王后星将会冲日。这意味着地球上的观测者将能够在它们最亮的时候在夜空中看到它们。今天,我们想抓住机会来谈谈这些不同寻常的太空天体。

谷神星:海洋世界

谷神星(Ceres)现在被归类为矮行星,尽管它长期以来一直被认为是小行星。它是由意大利天文学家朱塞佩·皮亚齐(Giuseppe Piazzi)于1801年发现的,他以罗马农业女神的名字命名了这个天体。

点击此处观看我们关于谷神星的最新发现的视频。

谷神星直径950公里,是小行星带中最大的天体。小行星带位于火星和木星之间,包含了太阳系中的大多数小行星。不过,它仍然比我们的月亮要小得多,月亮的直径为3472公里。

就在最近,科学家们有了一个惊人的发现:谷神星的表面下方有水!在美国宇航局“黎明”号宇宙飞船的帮助下,科学家们研究了该行星奥卡托陨石坑中几个神秘的明亮区域。他们发现,这些区域(被命名为Cerealia Facula和Vinalia Faculae)是相当近期当地下卤水到达地表时形成的盐类沉积物。请注意,当我们说“相当近期”时,我们指的是大约100万年前,以地质标准来看,这是相当短的一段时间。

这颗矮行星表面下面的卤水储层很可能是古代海洋的残留物。这一事实意味着谷神星可能曾经有适宜居住的条件——也许生命现在就存在于那里。在接下来的十年里,科学家们希望再发射一艘宇宙飞船从行星表面收集样本。这项任务将帮助我们揭开关于这个神秘天体的更多秘密。

8月28日,谷神星将到达冲日位置,您将有机会亲眼看到它。在这一晚,这颗矮行星将最接近地球,并将在宝瓶座南部以7.7星等的亮度发光。它将在当地时间凌晨1点之后达到峰值能见度,并且可以通过双筒望远镜和小型单筒望远镜看到。

在您头顶的天空中找到谷神星的最简单方法是使用Star Walk 2应用。只要在搜索栏中输入“谷神星”,您就会在屏幕上看到它的确切位置。

王后星:以一座城市命名的小行星

另一个将在8月28日到达冲日位置的天体是小行星王后星,它也位于小行星带。它是由意大利天文学家安尼贝尔·德·加斯帕里斯(Annibale de Gasparis)于1852年9月19日发现的。第二天晚上,马赛天文台的一位法国天文学家让·查科纳克(Jean Chacornac)也发现了这颗小行星。查科纳克是第一个宣布他的发现的人,这颗小行星被命名为“王后星”(Massalia),这是马赛的旧名。

8月28日,王后星将在当地时间午夜左右到达其在天空中的最高点。像谷神星一样,它将在宝瓶座中闪耀,但亮度要低得多,只有9.4星等。尽管如此,用双筒望远镜或单筒望远镜仍然有可能看到王后星。要找到王后星,请使用Star Walk 2:在搜索栏中键入小行星的名称,您就会看到它的位置。

如您所见,像矮行星和小行星这样的小天体是令人着迷的研究对象。顺便说一下,我们为我们的《Star Walk Kids》项目制作了一段关于矮行星的有趣视频。借助《Star Walk Kids》应用,小天文学家们可以研究他们头顶上的天空,并观看关于行星和恒星的教育视频。请点击此链接观看视频。

请继续仰望天空,快乐观星!

文本来源
图像来源Vito Technology

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