穀神星和王后星沖日

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穀神星和王后星沖日

2020年8月28日晚上,矮行星穀神星和小行星王后星將會沖日。這意味著地球上的觀測者將能夠在它們最亮的時候在夜空中看到它們。今天,我們想抓住機會來談談這些不同尋常的太空天體。

穀神星:海洋世界

穀神星(Ceres)現在被歸類為矮行星,儘管它長期以來一直被認為是小行星。它是由意大利天文學家朱塞佩·皮亞齊(Giuseppe Piazzi)於1801年發現的,他以羅馬農業女神的名字命名了這個天體。

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穀神星直徑950公里,是小行星帶中最大的天體。小行星帶位於火星和木星之間,包含了太陽系中的大多數小行星。不過,它仍然比我們的月亮要小得多,月亮的直徑為3472公里。

就在最近,科學家們有了一個驚人的發現:穀神星的表面下方有水!在美國宇航局“黎明”號宇宙飛船的幫助下,科學家們研究了該行星奧卡托隕石坑中幾個神秘的明亮區域。他們發現,這些區域(被命名為Cerealia Facula和Vinalia Faculae)是相當近期當地下鹵水到達地表時形成的鹽類沉積物。請注意,當我們說“相當近期”時,我們指的是大約100萬年前,以地質標準來看,這是相當短的一段時間。

這顆矮行星表面下面的滷水儲層很可能是古代海洋的殘留物。這一事實意味著穀神星可能曾經有適宜居住的條件——也許生命現在就存在於那裡。在接下來的十年裡,科學家們希望再發射一艘宇宙飛船從行星表面收集樣本。這項任務將幫助我們揭開關於這個神秘天體的更多秘密。

8月28日,穀神星將到達沖日位置,您將有機會親眼看到它。在這一晚,這顆矮行星將最接近地球,並將在寶瓶座南部以7.7星等的亮度發光。它將在當地時間凌晨1點之後達到峰值能見度,並且可以通過雙筒望遠鏡和小型單筒望遠鏡看到。

在您頭頂的天空中找到穀神星的最簡單方法是使用Star Walk 2應用。只要在搜索欄中輸入“穀神星”,您就會在屏幕上看到它的確切位置。

王后星:以一座城市命名的小行星

另一個將在8月28日到達沖日位置的天體是小行星王后星,它也位於小行星帶。它是由意大利天文學家安尼貝爾·德·加斯帕里斯(Annibale de Gasparis)於1852年9月19日發現的。第二天晚上,馬賽天文台的一位法國天文學家讓·查科納克(Jean Chacornac)也發現了這顆小行星。查科納克是第一個宣布他的發現的人,這顆小行星被命名為“王后星”(Massalia),這是馬賽的舊名。

8月28日,王后星將在當地時間午夜左右到達其在天空中的最高點。像穀神星一樣,它將在寶瓶座中閃耀,但亮度要低得多,只有9.4星等。儘管如此,用雙筒望遠鏡或單筒望遠鏡仍然有可能看到王后星。要找到王后星,請使用Star Walk 2:在搜索欄中鍵入小行星的名稱,您就會看到它的位置。

如您所見,像矮行星和小行星這樣的小天體是令人著迷的研究對象。順便說一下,我們為我們的《Star Walk Kids》項目制作了一段關于矮行星的有趣視頻。借助《Star Walk Kids》應用,小天文學家們可以研究他們頭頂上的天空,並觀看關于行星和恒星的教育視頻。請點擊此鏈接觀看視頻。

請繼續仰望天空,快樂觀星!

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圖像來源Vito Technology

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