Ceres en Massalia in oppositie

~3 min
Ceres en Massalia in oppositie

In de nacht van 28 augustus 2020 staan de dwergplaneet Ceres en de asteroïde Massalia in oppositie met de zon. Dit betekent dat waarnemers op aarde ze op hun helderst kunnen zien aan de nachtelijke hemel. Vandaag willen we het moment aangrijpen om het eens over deze ongewone ruimteobjecten te hebben.

Ceres – een oceaanwereld

Ceres is nu ingedeeld als een dwergplaneet, hoewel hij lange tijd als een asteroïde werd beschouwd. Hij werd in 1801 ontdekt door de Italiaanse astronoom Giuseppe Piazzi, die het voorwerp naar de Romeinse godin van de landbouw vernoemde.

Klik hier om onze video te bekijken over recente ontdekkingen op Ceres.

Met een diameter van 950 kilometer is Ceres het grootste voorwerp in de asteroïdengordel – een gebied tussen Mars en Jupiter dat de meeste asteroïden in het zonnestelsel bevat. Hij is echter wel veel kleiner dan onze maan, die een diameter van 3.472 kilometer heeft.

Onlangs hebben wetenschappers een verbazingwekkende ontdekking gedaan: Ceres heeft water onder zijn oppervlakte! Met behulp van het ruimtevaartuig Dawn van de NASA hebben wetenschappers meerdere mysterieuze heldere gebieden onderzocht in de Occator-krater van de planeet. Ze ontdekten dat deze gebieden (Cerealia Facula en Vinalia Faculae geheten) zoutafzettingen zijn die vrij recent zijn gevormd toen ondergronds pekelwater aan de oppervlakte kwam. Je moet wel weten dat als we “vrij recent” zeggen, we ongeveer 1 miljoen jaar geleden bedoelen – geologisch gezien vrij kort geleden.

De pekelreservoirs onder het oppervlakte van de dwergplaneet zijn, hoogstwaarschijnlijk, de restanten van een oude oceaan. Dit feit betekent dat Ceres bewoonbare omstandigheden had kunnen hebben – en mogelijk komt er nu leven voor. De komende tien jaar hopen wetenschappers een ander ruimtevaartuig te kunnen sturen om monsters van het oppervlakte van de planeet te verzamelen. Deze missie zal ons helpen om meer geheimen te onthullen over dit geheimzinnige hemellichaam.

Op 28 augustus bereikt Ceres oppositie met de zon en krijg je de kans om hem met je eigen ogen te zien. Tijdens deze nacht komt de dwergplaneet het dichtst bij de aarde en schijnt hij met een magnitude van 7,7 in de zuidelijke Waterman. Hij bereikt na 1 uur ’s nachts lokale tijd zijn grootste zichtbaarheid en hij is zichtbaar door een verrekijker en een kleine telescoop.

Je vindt Ceres het gemakkelijkst aan de hemel boven je met de Star Walk 2 app. Typ gewoon “Ceres” in het zoekveld, dan zie je zijn exacte locatie op het scherm.

Massalia – een asteroïde die naar een stad is vernoemd

Een ander voorwerp dat op 28 augustus oppositie bereikt is de asteroïde Massalia, die zich ook in de asteroïdengordel bevindt. Hij werd op 19 september 1852 ontdekt door de Italiaanse astronoom Annibale de Gasparis. De volgende nacht ontdekte Jean Chacornac, een Franse astronoom van het observatorium in Marseille deze asteroïde ook. Chacornac was de eerste die zijn ontdekking aankondigde en de asteroïde kreeg de naam “Massalia”, de oude naam van Marseille.

Op 28 augustus bereikt Massalia rond middernacht plaatselijke tijd het hoogste punt aan de hemel. Net als Ceres schijnt hij in het sterrenbeeld Waterman, maar met een veel zwakkere magnitude van 9,4. Toch zal het nog steeds mogelijk zijn om Massalia te zien met een verrekijker of een telescoop. Gebruik om Massalia te vinden Star Walk 2: typ de naam van de asteroïde in het zoekveld, dan zie je zijn locatie.

Zoals je ziet kunnen kleine voorwerpen, zoals dwergplaneten en asteroïden, fascinerend zijn om te bestuderen.

We hebben overigens een interessante video gemaakt over dwergplaneten voor ons Star Walk Kids-project. Met de Star Walk Kids app kunnen kleine astronomen de hemel boven hen bestuderen en leerzame video’s bekijken over planeten en sterren. Volg deze link om de video te bekijken.

Blijf naar de hemel kijken en veel plezier bij het sterrenkijken!

Tekst Credit:
Afbeelding Credit:Vito Technology

Star Walk Kids

Star Walk Kids logo
Te downloaden in de App Store
Get it on Google Play

Star Walk 2

Star Walk 2 logo
Te downloaden in de App Store
Get it on Google Play