NASAの探査機ルーシーが打ち上げ準備!

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NASAの探査機ルーシーが打ち上げ準備!

NASAは、科学者が太陽系の惑星がどのように形成されたかをわかるのに役立つ探査機「ルーシー」を打ち上げに準備ができています。今日は、この驚くべきミッションについて説明します。

探査機「ルーシー」とは?

「ルーシー(Lucy)」はNASAの宇宙探査機であり、木星のトロヤ小惑星を最初に調査​​することになります。ミッションは12年間続き、その間ルーシーは7つの異なるターゲットを調査します。1つのメインベルト小惑星と6つのトロヤ群小惑星です。歴史上、1回のミッションでこれほど多くの小惑星を訪れることができた宇宙船は他にありませんでした。

ルーシーは12年間のミッションで、約65億kmを移動し、太陽の周りを3年半ループします。探査機の平均速度は約63,000キロメートル毎時になります。ルーシーが各小惑星を通過すると、時速24,000キロメートル毎時で移動します。

木星のトロヤ群小惑星とは何?

トロヤ群小惑星は、惑星または大きな衛星の軌道上にあり、そのラグランジュ点の1つであるL4とL5の近くに位置する小惑星です。最もよく知られているトロヤ群は木星の軌道にあります。トロヤ群は2つの大きなグループに分けられます。それはL4のギリシャ側とL5のトロイ側です。

木星のトロヤ群小惑星が科学者にとって重要なのはなぜですか?トロヤ群小惑星は太陽系のごく初期の残り物です。それらは惑星が形成される前から存在していました。他の多くの原始的な宇宙の岩が太陽系の遠い地域とそれを越えて散らばっていた間、トロヤ群は宇宙船が到達することができる木星の軌道にあります。トロヤ群小惑星を研究すれば、太陽系の歴史や地球上の有機物の起源についてもっと知ることができるでしょう。

「ルーシー」ミッションの目的

2025年、トロヤ群を訪問する前に、ルーシーはメインベルト小惑星であるドナルドジョハンソンの隣を飛行します。この小さな小惑星は、主に探査機の科学機器のテストオブジェクトとして機能します。

2027年、ルーシーはL4にある木星のトロヤ群のギリシャ側に到着します。そこでは、4つのトロヤ群小惑星を訪問します。それは エウリュバテス(3548 Eurybates)、ポリュメーレー(15094 Polymele)、レウカス(11351 Leucus)、およびオルス(21900 Orus) です。

その後、ルーシーは重力アシストを受けるために地球に戻り、L5のトロイ側への旅を開始します。2033年に、探査機は二重小惑星 パトロクロス(617 Patroclus)とメノイティオス(Menoetius) によって飛行します。

ミッションの公式ウェブサイトでアニメーションとすべてのルーシーのフライバイを示す図を見ることができます。

ルーシーは何を調査するの?

ルーシーは、高解像度カメラ、赤外線分光計、および熱分光計を備えています。これらの科学機器は、小惑星の表面の地質、表面下の組成、質量、密度、およびその他の特性に関するデータを収集するのに役立ちます。ルーシーはまた、トロヤ群の可能な衛星と環を探します。

ルーシーの打ち上げ日

ルーシーは2021年10月16日にケープカナベラル宇宙軍施設第41発射施設(米国フロリダ州)から打ち上げました。宇宙船は、ユナイテッドローンチアライアンスのアトラスVロケットによって運ばれました。

興味深い事実

  • 探査機ルーシーは、1974年に発見された有名な類人猿化石にちなんで名付けられました。次に、化石人骨ルーシーは、ビートルズの楽曲「Lucy in the Sky with Diamonds」(ルーシー・イン・ザ・スカイ・ウィズ・ダイアモンズ)にちなんで名付けられました。
  • ルーシーが最初に訪れる小惑星ドナルドジョハンソンは、化石人骨ルーシーの発見者の1人にちなんで名付けられました。
  • 木星のL4でトロヤ群を研究した後、ルーシーは地球に戻って重力アシストを受けます。したがって、それは外側の太陽系から地球の近くに戻る最初の探査機になるでしょう。
  • ルーシーは私たちの子孫のための情報が含めているプラークを持っています。このプラークには、探査機の打ち上げ日、打ち上げ日の惑星の位置、アルバート・アインシュタイン、カール・セーガン、ジョン・レノンなどの有名人からの引用が含まれています。

ルーシーが木星のトロヤ群にうまく到達し、太陽系の歴史について新しいエキサイティングな事実を私たちに提供することを期待しましょう。頑張って、ルーシー!

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