¡La NASA lanza a Lucy!

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¡La NASA lanza a Lucy!

La NASA está lista para lanzar su misión Lucy, que ayudará a los científicos a entender cómo se formaron los planetas del sistema solar. Hoy le contaremos todo lo que necesita saber sobre esta extraordinaria misión.

¿Qué es Lucy?

Lucy es la sonda espacial de la NASA que se convertirá en la primera en estudiar los asteroides troyanos de Júpiter. La misión durará 12 años, durante los cuales Lucy explorará siete objetivos diferentes: un asteroide del cinturón principal y seis troyanos. Ninguna otra nave espacial en la historia ha logrado visitar tantos asteroides durante una misión.

En su viaje de 12 años, Lucy recorrerá casi 6.500 millones de kilómetros y dará tres vueltas y media alrededor del Sol. La velocidad media de la nave será de unos 63.000 km/h; cuando Lucy pase por cada uno de los asteroides, se moverá a una velocidad de 24.000 km/h.

¿Qué son los asteroides troyanos?

Los troyanos son todos los asteroides que se encuentran en la órbita de un planeta o de una luna grande y que permanecen cerca de uno de sus puntos de Lagrange: L4 y L5. La mayoría de los asteroides troyanos conocidos comparten la órbita de Júpiter. Están divididos en dos grandes grupos: el campamento griego en L4 y el campamento troyano en L5.

¿Por qué los troyanos de Júpiter son importantes para los científicos? Los asteroides troyanos son restos de los primeros tiempos del sistema solar, existían incluso antes de que se formaran los planetas. Mientras que muchas otras rocas espaciales primordiales se dispersaron en las regiones distantes del sistema solar y más allá, los troyanos fueron capturados por Júpiter, al que nuestras naves espaciales son capaces de llegar. Si estudiamos estos asteroides, podremos saber más sobre la historia del sistema solar y quizá sobre los orígenes de los materiales orgánicos en la Tierra.

Objetivos de la misión Lucy

En 2025, antes de visitar los troyanos, Lucy pasará por el asteroide del cinturón principal 52246 Donaldjohanson. Este pequeño asteroide servirá principalmente como objeto de prueba para el equipo científico de la nave espacial.

En el 2027, Lucy llegará al campamento griego de los troyanos de Júpiter en L4. Allí visitará cuatro asteroides troyanos: 3548 Eurybates, 15094 Polymele, 11351 Leucus y 21900 Orus.

Después, Lucy regresará a la Tierra para recibir una asistencia gravitacional, y a continuación iniciará su viaje hacia el campamento troyano en L5. En 2033, la nave espacial pasará por el par binario de asteroides 617 Patroclus y su compañero Menoetius.

Puede ver animaciones y un diagrama que muestra todos los sobrevuelos de Lucy en el sitio web oficial de la misión.

¿Qué estudiará Lucy?

Lucy está equipada con cámaras de alta resolución, un espectrómetro de infrarrojos y un espectrómetro térmico. Estos instrumentos científicos ayudarán a recoger datos sobre la geología de la superficie de los asteroides, la composición del subsuelo, la masa, la densidad y otras propiedades. Lucy también buscará satélites y anillos que pudieran tener algunos de los asteroides troyanos.

Fecha de lanzamiento de Lucy

Lucy despegó el 16 de octubre de 2021, desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 41 en la Estación Espacial de Cabo Cañaveral (Florida, Estados Unidos). La nave fue transportada por un cohete Atlas V de United Launch Alliance.

Datos interesantes

  • La nave espacial Lucy debe su nombre al esqueleto fosilizado de australopithecus afarensis descubierto en 1974. El esqueleto Lucy, a su vez, recibió su nombre de la canción de los Beatles "Lucy in the Sky with Diamonds".
  • El primer asteroide que visitará Lucy, 52246 Donaldjohanson, lleva el nombre de uno de los descubridores del fósil de Lucy.
  • Después de estudiar los troyanos en L4 de Júpiter, Lucy volverá a la Tierra para recibir una asistencia gravitacional.
  • Lucy lleva una placa con información para nuestros descendientes. Incluye la fecha de lanzamiento de la nave, las posiciones de los planetas en la fecha de lanzamiento y citas de personajes famosos como Albert Einstein, Carl Sagan y John Lennon.

Esperemos que Lucy consiga llegar a los troyanos de Júpiter y nos proporcione nuevos datos apasionantes sobre la historia del sistema solar. ¡Buena suerte, Lucy!

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