La NASA va lancer Lucy !

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La NASA va lancer Lucy !

La NASA est prête à lancer sa mission Lucy qui aidera les scientifiques à comprendre comment les planètes du système solaire se sont formées. Aujourd'hui, nous allons vous expliquer tout ce qu'il faut savoir sur cette remarquable mission.

Qu'est-ce que Lucy ?

Lucy est la sonde spatiale de la NASA qui sera la première à étudier les astéroïdes troyens de Jupiter. Cette mission durera 12 ans, au cours desquels Lucy explorera sept cibles différentes : un astéroïde de la ceinture principale et six astéroïdes troyens. Aucune autre sonde spatiale dans l'histoire n'a réussi à rendre visite à autant d'astéroïdes au cours d'une seule mission.

Au cours de son voyage de 12 ans, Lucy parcourra près de 6,5 milliards de km et fera trois boucles et demie autour du Soleil. La vitesse moyenne de cette sonde spatiale sera d'environ 63 000 km/h. Lorsque Lucy passera devant chacun des astéroïdes, elle se déplacera à une vitesse de 24 000 km/h.

Que sont les astéroïdes troyens ?

Les astéroïdes troyens sont des astéroïdes qui se trouvent sur l'orbite d'une planète ou d'une grande lune et qui restent à proximité de l'un de ses points de Lagrange, L4 et L5. La plupart des astéroïdes troyens connus partagent l'orbite de Jupiter. Ils sont divisés en deux grands groupes : le camp grec en L4 et le camp troyen en L5.

Pourquoi les astéroïdes troyens de Jupiter sont-ils importants pour les scientifiques ? Les astéroïdes troyens sont des vestiges des origines du système solaire : ils existaient avant même la formation des planètes. Alors que de nombreuses autres roches spatiales primordiales ont été dispersées dans les régions éloignées du système solaire et au-delà, les astéroïdes troyens ont été capturés par Jupiter, que nous pouvons atteindre grâce à des sondes spatiales. Si nous étudions ces astéroïdes, nous serons en mesure d'en apprendre davantage sur l'histoire du système solaire et peut-être sur les origines des matériaux organiques présents sur la Terre.

Cibles de la mission de Lucy

En 2025, avant de visiter les astéroïdes troyens, Lucy survolera l'astéroïde de la ceinture principale 52246 Donaldjohanson. Ce petit astéroïde servira principalement d'objet de test pour l'équipement scientifique de la sonde.

En 2027, Lucy atteindra le camp grec des astéroïdes troyens de Jupiter à L4. Là, elle visitera quatre astéroïdes troyens : 3548 Eurybate, 15094 Polymèle, 11351 Leucos et 21900 Oros.

Ensuite, Lucy retournera vers la Terre pour profiter d'une assistance gravitationnelle, puis commencera son voyage vers le camp troyen en L5. En 2033, la sonde spatiale passera à côté d'une paire d'astéroïdes binaires : 617 Patrocle et son compagnon Ménétios.

Vous pouvez voir des animations et un diagramme montrant tous les survols de Lucy sur le site officiel de la mission.

Que va étudier Lucy ?

Lucy est équipée de caméras à haute résolution, d'un spectromètre infrarouge et d'un spectromètre thermique. Ces instruments scientifiques permettront de recueillir des données sur la géologie de la surface des astéroïdes, la composition de leur sous-sol, leur masse, leur densité et d'autres propriétés. Lucy cherchera également des satellites et des anneaux que certains des astéroïdes troyens pourraient avoir.

Date du lancement de Lucy

Lucy a décollé le 16 octobre 2021 depuis le complexe de lancement spatial 41 de Cap Canaveral (en Floride, aux États-Unis). La sonde spatiale a été propulsée par une fusée Atlas V de la United Launch Alliance.

Informations intéressantes

  • La sonde spatiale Lucy a été nommée d'après le squelette fossilisé de l'Australopithecus afarensis découvert en 1974. Lucy l'Australopithèque tire son nom de la chanson des Beatles « Lucy in the Sky with Diamonds ».
  • Le premier astéroïde auquel Lucy rendra visite, 52246 Donaldjohanson, a été nommé d'après l'un des découvreurs du fossile de Lucy.
  • Après avoir étudié les astéroïdes troyens en L4 de Jupiter, Lucy reviendra vers la Terre pour recevoir une assistance gravitationnelle. Elle deviendra ainsi la première sonde spatiale à revenir à proximité de la Terre depuis le système solaire externe.
  • Lucy porte une plaque contenant des informations pour nos descendants. Elle comprend la date de lancement du vaisseau spatial, la position des planètes à cette date et des citations de personnes célèbres comme Albert Einstein, Carl Sagan et John Lennon.

Espérons que Lucy parviendra à atteindre les astéroïdes troyens de Jupiter et nous rapportera de nouvelles informations passionnantes sur l'histoire du système solaire. Bonne chance, Lucy !

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