NASA lanceert Lucy!

~3 min
NASA lanceert Lucy!

NASA is klaar om haar Lucy-missie te lanceren. Deze zal wetenschappers helpen begrijpen hoe de planeten uit het zonnestelsel zijn gevormd. Vandaag vertellen we je alles wat je moet weten over deze opmerkelijke missie.

Wat is Lucy?

Lucy is de ruimtesonde van NASA die als eerste de Jupiter-Trojanen zal bestuderen. De missie zal 12 jaar duren en gedurende deze periode zal Lucy zeven verschillende doelen verkennen: één asteroïde uit de asteroïdengordel en zes Trojanen. Geen ander ruimtevaartuig in de geschiedenis heeft ooit zoveel asteroïden tijdens één missie bezocht.

Op haar 12 jaar lange reis zal Lucy bijna 6,5 miljard km afleggen en drie en een halve keer rondom de zon vliegen. De gemiddelde snelheid van het ruimtevaartuig zal ongeveer 63.000 km/u zijn. Als Lucy langs elk van de asteroïden passeert, zal ze een snelheid van 24.000 km/u hebben.

Wat zijn de Trojanen?

Trojanen zijn asteroïden in een baan om een planeet of grote maan die in de buurt van een van diens Lagrangepunten blijven – L4 en L5. De meest bekende Trojanen zitten in een baan om Jupiter. Ze zijn onderverdeeld in twee grote groepen: het Griekse kamp in L4 en het Trojaanse kamp in L5.

Waarom zijn de Jupiter-Trojanen belangrijk voor wetenschappers? De Trojanen zijn overblijfselen uit de zeer vroege dagen van het zonnestelsel – ze bestonden zelfs al voordat de planeten werden gevormd. Terwijl veel andere oeroude ruimterotsen naar verafgelegen gebieden binnen en zelfs buiten het zonnestelsel zijn verspreid, werden de Trojanen door Jupiter gevangen. Dit is de reden waarom onze ruimtevaartuigen in staat zijn om ze te bereiken. Als we deze asteroïden bestuderen, zullen we meer over de geschiedenis van het zonnestelsel kunnen leren en misschien over de oorsprong van de organische materialen op aarde.

De doelen van de Lucy-missie

Voordat ze de Trojanen bezoekt, zal Lucy In 2025 eerst langs asteroïde 52246 Donaldjohanson uit de asteroïdengordel vliegen. Deze kleine asteroïde zal voornamelijk als testobject voor de wetenschappelijke apparatuur van het ruimtevoertuig dienen.

In 2027 zal Lucy het Griekse kamp van de Jupiter-Trojanen bij L4 bereiken. Daar zal ze vier Trojanen bezoeken: 3548 Eurybates, 15094 Polymele, 11351 Leucus en 21900 Orus.

Daarna zal Lucy terugkeren in de richting van de aarde voor een zwaartekrachtsslinger en daarna haar reis naar het Trojaanse kamp bij L5 beginnen. In 2033 zal het ruimtevaartuig langs het binaire paar asteroïden vliegen: 617 Patroclus en zijn compagnon Menoetius.

Je kunt animaties een diagram met alle bezoeken van Lucy zien op de officiële website van de missie.

Wat zal Lucy bestuderen?

Lucy is uitgerust met camera's met een hoge resolutie, een infrarood spectrometer en een thermische spectrometer. Deze wetenschappelijke instrumenten zullen helpen om gegevens te verzamelen over de geologische oppervlakte van de asteroïden, de samenstelling onder de oppervlakte, de massa, dichtheid en andere eigenschappen. Lucy zal ook zoeken naar satellieten en ringen die sommige van de Trojanen mogelijk zouden kunnen hebben.

Lanceerdatum van Lucy

Lucy is gelanceerd op 16 oktober 2021 vanaf Lanceercomplex 41 op Cape Canaveral Space Force Station (Florida, VS). Het ruimtevoertuig is gelanceerd op een United Launch Alliance Atlas V-raket.

Interessante feiten

  • Het ruimtevaartuig Lucy is genoemd naar het gefossiliseerde skelet van Australopithecus afarensis, ontdekt in 1974. Het skelet Lucy was op haar beurt vernoemd naar het liedje van de Beatles “Lucy in the Sky with Diamonds”.
  • De eerste asteroïde die Lucy zal bezoeken – 52246 Donaldjohanson – is vernoemd naar een van de ontdekkers van het fossiel Lucy.
  • Na het bestuderen van de Trojanen bij L4 van Jupiter zal Lucy terugkomen naar de aarde voor een zwaartekrachtsslinger. Het zal dus het eerste ruimtevaartuig worden dat vanuit de buitenste delen van het zonnestelsel naar de buurt van de aarde terugkeert.
  • Lucy heeft ook een plaat bij zich met informatie voor onze afstammelingen. Deze bevat de lanceerdatum, de positie van de planeten op de lanceerdatum en uitspraken van beroemde mensen zoals Albert Einstein, Carl Sagan en John Lennon.

Laten we hopen Lucy met succes bij de Jupiter-Trojanen aankomt en ons nieuwe opwindende feiten over de geschiedenis van het zonnestelsel kan bieden. Veel geluk, Lucy!

Trustpilot