나사가 루시를 발사합니다!

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나사가 루시를 발사합니다!

나사는 태양계 행성이 어떻게 형성되었는지 연구하는 과학자들을 도와 줄 임무를 맡은 루시를 발사할 준비를 마쳤습니다. 오늘 이 놀라운 임무에 관해 알아야 할 모든 것을 알려드리겠습니다.

루시가 무엇인가요?

루시는 목성의 트로이 소행성군(Trojan asteroids)을 최초로 연구할 나사의 우주 탐사선입니다. 루시는 12년 동안 임무를 지속하며, 하나의 메인 벨트 소행성과 6개의 트로이 소행성군이 포함된 7개의 목표를 탐색할 것입니다. 역사상 한 번에 이렇게 많은 소행성 탐색 임무를 수행한 우주선은 루시 이외에는 없습니다.

루시는 12년의 여정을 통해 거의 65억 킬로미터를 여행하고 태양 주위를 3.5 바퀴 돌 것입니다. 우주선의 평균 속도는 약 63,000km/h입니다. 루시가 각 소행성을 지나갈 때 24,000km/h의 속도로 이동할 것입니다.

트로이 소행성군은 무엇인가요?

트로이 소행성군은 라그랑주(Lagrange) 포인트 중 하나인 L4 및 L5 근처에 남아 있는 행성 또는 큰 달의 궤도에 있는 모든 소행성을 말합니다. 알려진 대부분의 트로이 소행성군은 목성의 궤도를 공유합니다. 그들은 L4의 그리스 캠프와 L5의 트로이 캠프의 두 개의 큰 그룹으로 나뉩니다.

목성의 트로이 소행성군이 왜 과학자들에게 중요한가요? 트로이 소행성군은 태양계 초기의 잔유물입니다 - 이들은 행성이 형성되기 전부터 존재했습니다. 다른 많은 원시 우주 암석이 태양계의 먼 지역과 그 너머로 흩어졌지만, 트로이 소행성군은 우리 우주선이 도달할 수 있는 목성에 사로잡혔습니다. 이 소행성군을 연구하면 태양계의 역사와 지구의 유기 물질의 기원에 관해 더 많이 알 수 있습니다.

루시의 미션 대상

2025년, 루시는 트로이 소행성군을 방문하기 전에 메인 벨트 소행성 52246 도날드요한슨(Donaldjohanson) 을 지나갈 것입니다. 이 작은 소행성은 주로 우주선의 과학 장비에 대한 테스트 대상으로 사용됩니다.

2027년, 루시는 목성 L4의 트로이 소행성군 그리스 캠프에 도착합니다. 그곳에서 4개의 트로이 소행성 3548 에우리베이트(Eurybates), 15094 폴리멜(Polymele), 11351 루커스(Leucus) 및 21900 오루스(Orus) 를 방문합니다.

그 후 루시는 지구로 돌아와 중력의 지원을 받고 L5의 트로이 캠프로 여행을 시작합니다. 2033년, 이 우주선은 쌍성 소행성 617 파트로클로스(Patroclus)와 그 동반자 Menoetius(메노에티우스) 옆을 비행할 것입니다.

미션 공식 웹사이트에서 루시의 모든 비행을 보여주는 애니메이션 및 다이어그램을 볼 수 있습니다.

루시는 무엇을 연구하나요?

루시는 고해상도 카메라, 적외선 분광기 및 열 분광기를 갖추고 있습니다. 이러한 과학 장비는 소행성의 표면 지질학, 표면 아래 구성, 질량, 밀도 및 기타 속성에 대한 데이터를 수집하는 데 도움이 될 것입니다. 루시는 또한 일부 트로이 소행성군에 존재할 수 있는 위성과 고리를 찾을 것입니다.

루시 발사일

루시는 2021년 10월 16일에 미국 플로리다의 케이프 커내버럴 우주군 정거장 우주선 발사 단지 41에서 이륙합니다. 우주선은 유나이티드 얼라이언스 아틀라스 V 로켓이 운반합니다.

흥미로운 사실

  • 이 우주선 루시는 1974년에 발견된 오스트랄로피테쿠스 아파렌시스(Australopithecus afarensis)의 화석화된 골격의 이름을 따서 명명되었습니다. 이 골격 루시는 또한 비틀즈의 노래 "Lucy in the Sky with Diamonds"에서 따온 것입니다.
  • 루시가 방문할 첫 번째 소행성인 52246 도날드요한슨은 루시 화석을 발견한 사람의 이름을 따서 명명되었습니다.
  • 루시는 목성의 L4에서 트로이 소행성군을 연구한 후, 지구로 다시 돌아와 중력 지원을 받을 것입니다. 따라서 외부 태양계에서 지구 근처로 돌아온 최초의 우주선이 될 것입니다.
  • 루시가 들고 있는 명판은 우리 후손들에 대한 정보를 담고 있습니다. 여기에는 우주선의 발사 날짜, 발사 날짜의 행성 위치, 알버트 아인슈타인, 칼 세이건, 존 레논과 같은 유명한 사람들의 인용문이 포함되어 있습니다.

루시가 성공적으로 목성의 트로이 소행성군에 접근하고 태양계의 역사에 관한 새롭고 흥미로운 사실을 제공해주기를 바랍니다. 루시에게 행운을 빕니다!

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