天の川銀河(銀河系)についてわかりやすい

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天の川銀河(銀河系)についてわかりやすい

この記事では、天の川についての最も一般的な質問への回答をまとめました。読み続けると、天の川が何であるか、銀河のどこに地球がいるのか、そして天の川を見るのに最適な時期がいつであるかがわかります。

目次

天の川、銀河系とは何?

夜空に輝く雲状の光の帯は天の川です。天文学的には「銀河系」または「天の川銀河」と呼ばれています。天の川銀河は、太陽を含む、塵、ガス、星の膨大なコレクションです。

夜空にあるこの一連の星が、実際には地球の周りに数十億キロメートルにわたって伸びる巨大な銀河であるとは信じがたいかもしれません。天の川はどれくらいの大きさですか?確認してみましょう。

銀河系の大きさ

天の川銀河は、銀河群の中で、アンドロメダに次いで2番目に大きい銀河群です。それは105,700光年の幅ですが、アンドロメダは220,000光年の幅です。ちなみに、銀河群(天の川を含む数十個の銀河の集まり)の大きさは1000万光年です。

なぜ天の川と呼ばれるの?

英語では天の川を「ミルキーウェイ(Milky Way)」と言いますが、日本語に訳すると「ミルクの道」です。

天の川の名前は、他の多くの天体の名前と同様に、古代ギリシャ・ローマの文化から来ました。ギリシャ人もローマ人も、星空の帯を牛乳の川と見なしていました。ギリシャ人はそれを空にこぼしたのは女神ヘラからのミルクであると信じていました、そしてローマ神話は天の川は彼らの女神オプスからのミルクであると言いました。

他の文化には、夜空の星空の光の帯に関する独自の神話があります。東アジアの人々はそれを「天の銀色川」と呼びました。フィンランド人とエストニア人は、それが鳥の小道であると信じていました。南アフリカでは、それは夜のバックボーンと呼ばれています。

天の川とはどのような銀河なの?

銀河には、渦巻銀河、楕円銀河、特異銀河、不規則銀河の4つの主要なタイプがあります。らせん状の天の川は最初のタイプに属します。上(または下)から見ると、天の川は回転する風車のように見えます

具体的には、天の川銀河は棒渦巻銀河であり、[恒星で構成された中心部分にの棒状の構造]を持っています。この棒は中央に銀河の核を含み、その端に2つの渦状腕が取り付けられています。天の川が通常の渦巻銀河であったら、アンドロメダ銀河のようにその腕はその中心に直接つながりました

合計で、天の川銀河には4本の既知の渦状腕があります。2本の主なは棒状構造(たて・ケンタウルス腕(Scutum-Centaurus Arm)、ペルセウス腕 (Perseus Arm))に接続され、2本のマイナー(じょうぎ腕(Norma Arm)、いて腕 (Sagittarius Arm))はそれらの間にあります。以前の科学者たちは、これらの武器はすべて主なものだと考えていましたが、NASAのスピッツァー宇宙望遠鏡からの赤外線画像の助けを借りて、そうではないことを発見しました。

地球は天の川のどこにある?

天の川銀河の中の私たちの場所について言えば、地球はその中心から遠く離れています。いつも巨大なブラックホールに隣接したいと思っていたのでなければ、これは朗報です。私たちの太陽は、天の川の核から約27,000光年、またはその中心と端のほぼ中間に位置しています。

太陽系は2つの主要な腕、たて・ケンタウルス腕とペルセウス腕の間に配置されていますが、オリオン腕(Orion Arm)またはオリオン渦状腕という名前の小さな腕の中にあります。この腕の幅は約3,500光年ですが、長さは20,000光年を超えています。オリオン座にちなんで名付けられました。その中の私たちの位置は、非常に多くの星座オリオン座内の明るい物体を見る理由です。私たちは単に地元の腕を見ています。

天の川銀河の中心は何?

天の川銀河の中心部は銀河中心と呼ばれ、いて座A*と呼ばれる約400万個の太陽質量の超大質量ブラックホールが含まれています。ブラックホールを見るには、特別な電波望遠鏡が必要です。

普通の観測者は、地球からの距離が非常に長い(27,000光年)にもかかわらず、非常に明るい銀河中心を見ることができます。ただし、その明るさは簡単に説明できます。銀河中心の1パーセク以内に約1,000万個の星があります。

天の川銀河がどのように見えるかをどうやって知るの?

天の川銀河の中の位置から、その形を理解するのはかなり難しいです。今のところ実際に銀河を離れることができないので、横から見た銀河の写真はありません。ただし、それがどのように見えるかを理解するのに役立ついくつかの手がかりがあります。

  1. 天文学者は他の銀河を観察し、私たちが住んでいる銀河の振る舞いと比較します。例えば、天の川の星やガスの速度を測定すると、全体的な回転運動がランダムな運動とは異なることがわかりました。これが渦巻銀河の特徴です。

  2. 天の川は空を横切る長い縞のように見えるので、その形が円盤状であると結論付けることができ、横から見ることができます。また、中心に膨らみがあり、他の銀河の観測から、渦巻銀河は中心に膨らみのある円盤状であることがわかります。

  3. 天の川銀河のガスの割合、色、および塵の含有量は、他の渦巻銀河と同じです。

天の川をどうやってみる?

地球上のどこにいても、天の川が一年中見えます。しかし、地球が回転すると、銀河とその最も明るく最も壮観な部分である銀河中心は空を横切って移動しますから、時々、中心は視界から消えます。

天の川銀河と銀河中心を最大限に活用するために知っておくべきことは次のとおりです。

  • 銀河中心はいて座にあり、星座と同様に、+55ºから-90ºの緯度からしか見ることができません。緯度が+55度を超えると、銀河中心は見えません!中心の一部しか捉えられず、夏の前後が最適です。
  • 北半球からは、銀河中心が3月から10月まで見えます
  • 南半球からは、銀河中心が2月から10月まで見えます
  • 天の川の中心は、この期間中、太陽に近すぎる場所にあるため、世界中の残りの月の間は見えません。
  • 南の緯度から見ると、可視性のピークが冬の長くて暗い夜に発生するため、観測条件はより良くなります
  • 視程シーズンの初めに、銀河中心は夜明けの直前に見ることができます。時間の経過とともに、その可視性の期間が長くなり、ピークは6月から7月に発生します。これらの月の間、銀河中心は一晩中観察することができます
  • 光害のない真に暗い場所が必要です。ツールは、そのような場所を見つけるのに役立ちます。例えば、NASA's Blue MarbleInternational Dark Sky locationsDark Site Finderです。または、最も近い天文台を見つけても良いです。それらは常に暗い場所にあります。
  • 空は雲ひとつなく澄んでいる必要があります。観測状況を示す天文予報付き天文アプリが使えます。例えば、Sky Tonightです。これは無料で、インターネットに接続していなくても機能します。
  • 月相は重要です。新月は観測を妨げないので理想的です。
  • 天の川とその中心部を撮影する場合は、ツールを使用して、時間の経過に伴う空の銀河の位置を視覚化します。アドバイスは、天の川の可視性、そのコアの正確な位置などを予測するEphemerisアプリです。Ephemerisはまた、太陽、月、天の川に関する詳細情報を、日付、時刻、場所を問わず、すばやく見つけて確認するのに役立ちます。

よくある質問

天の川銀河にはいくつの星がありますか?

正確な数を示すのは難しいですが、天の川には少なくとも1,000億個の星があります。科学者の現在の推定値は、1,000億から4,000億の星です。

天の川銀河にはいくつの惑星がありますか?

科学者たちは、天の川には少なくとも1,000億個の惑星があります。そのうち100億個以上が地球型惑星であると考えられています。

天の川にはいくつの太陽系がありますか?

私たちの太陽系だけが公式にそう呼ばれているので、銀河系には太陽系が1つだけあります。しかし、天文学者は天の川銀河で惑星がそれらを周回している3,200以上の他の星を発見しました。

天の川にはいくつの星座がありますか?

地球から見ると、天の川は30個の星座を含む空の領域を占めています。銀河系の最も明るい部分である銀河中心は、いて座にあります。

うまくいけば、この記事では、天の川に関するすべての主要な質問に答えられます。SNSで質問したり、天の川の観測経験を共有したりしてください。

楽しく天体観測をしてください!

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画像クレジット:Kota Hamori
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