Betelgeuse: che cosa c'è di speciale?

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Betelgeuse: che cosa c'è di speciale?
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Una delle stelle più luminose nel cielo notturno, Betelgeuse, si è comportata in modo strano ultimamente. Il suo improvviso e drammatico calo di luminosità fa pensare agli astronomi che la stella potrebbe presto diventare supernova. Betelgeuse alla fine esploderà e quale sarà l'effetto della sua esplosione sulla Terra? Vediamo.

Che cos'è Betelgeuse?

Betelgeuse, chiamata anche Alpha Orionis, è una supergigante rossa, l'undicesima stella più luminosa del cielo notturno e la seconda stella più luminosa della costellazione di Orione. L'età attuale di Betelgeuse è di 8,0–8,5 milioni di anni. La stella supergigante rossa è calcolata a circa 700 anni luce dal Sole e ha una magnitudine assoluta di circa −6. Betelgeuse è una delle stelle più grandi visibili ad occhio nudo.

Perché Betelgeuse è nelle notizie?

Alla fine del 2019 gli astronomi di tutto il mondo hanno notato un improvviso calo della luminosità della stella rossa. Nel dicembre 2019 la sua luminosità era diminuita drasticamente e la stella era caduta dall'11 ° stella più luminosa nel cielo notturno al 21 °. L'improvviso oscuramento di Betelgeuse ha generato molte speculazioni sui social media. Sebbene sia noto per essere una stella variabile la cui luminosità oscilla periodicamente, Betelgeuse è ormai al minimo per oltre un secolo.

La stella luminosa Betelgeuse esploderà finalmente? La Terra è a rischio?

È noto da tempo che un giorno Betelgeuse esploderà per diventare una supernova, ma questa recente attenuazione di Betelgeuse non è normale per la stella e fa pensare a molti astronomi che la stella diventerà supernova molto prima del previsto. Nessuno sa quando esploderà. Allo stesso tempo, molti astronomi non credono in un'imminente esplosione di Betelgeuse e spiegano l'oscuramento della stella con i cambiamenti nel ciclo di oscuramento. Mentre Betelgeuse continua a dimmerarsi, gli scienziati non sono ancora arrivati a un'unica conclusione e continuano a indagare sul comportamento insolito del supergigante rosso. Una cosa è certa: Betelgeuse è molto lontana da noi per causare effetti sulla Terra in caso di vera esplosione. Ma se succede, sarà spettacolare.

Come trovare Betelgeuse nel cielo notturno?

Betelgeuse è la seconda stella più luminosa della costellazione di Orione dopo Rigel, una delle stelle più grandi visibili ad occhio nudo. Segna la spalla del cacciatore. La costellazione di Orione è una delle costellazioni più riconoscibili nel cielo.

Orione si osserva nel cielo serale sopra l'orizzonte meridionale. Il periodo migliore per l'osservazione va da novembre a gennaio. Per trovare Betelgeuse nel cielo sopra di te, usa l'app Star Star per osservare le stelle 2. Digita "Betelgeuse" nel menu di ricerca dell'app, tocca il nome della stella, punta il dispositivo verso il cielo e segui semplicemente il puntatore speciale. Nell'app troverai anche dimensioni, distanza e altri fatti di Betelgeuse.

Felice osservare le stelle!

Il testo di credito:
Immagine di credito:Vito Technology

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