Saturn's Rings Age Revealed

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Saturno si è formato nei primi anni del Sistema Solare circa 4,5 miliardi di anni fa. Fino a poco tempo fa, sembrava impossibile capire l'età del suo sistema di suoneria. I nuovi dati raccolti durante la missione finale del Cassini della NASA hanno mostrato che c'era il tempo in cui Saturno esisteva senza i suoi anelli.

Avendo usato un collegamento radio coerente tra la Terra e la sonda Cassini, un ricercatore dell'Università Sapienza di Roma, Luciano Iess, acquisì nuove informazioni sul campo gravitazionale di Saturno. Immergendosi tra il pianeta e i suoi anelli, la sonda raccolse dati utili sulla gravità, che permisero agli scienziati di determinare che gli anelli si sarebbero formati più tardi del pianeta stesso. Basandosi su dati di telerilevamento, separarono la gravità di Saturno dall'effetto gravitazionale dei suoi anelli e infine trovarono la massa degli anelli.

La ricerca di Luciano Iess si basa su una connessione tra la massa e l'età degli anelli precedentemente realizzati dagli scienziati. Punti di massa più bassi a un'età più giovane, perché gli anelli, che sono luminosi e per lo più fatti di ghiaccio, sarebbero stati contaminati e oscurati dai detriti interplanetari per un periodo più lungo. Secondo i risultati sono contemporanei di dinosauri e si sono formati negli ultimi 100 milioni di anni.

Gli scienziati stanno attualmente lavorando sulla questione di come si formano gli anelli di Saturno. La nuova evidenza di anelli giovani conferisce credibilità alle teorie che si sono formate da una cometa che vagava troppo vicino ed è stata dilaniata dalla gravità di Saturno - o da un evento che ha distrutto una precedente generazione di lune ghiacciate.

Il testo di credito:
Immagine di credito:Vito Technology

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